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2 estadounidenses capturados por fuerzas respaldadas por Rusia están de regreso en suelo estadounidense después de su liberación



CNN

Dos estadounidenses que habían estado retenidos por las fuerzas respaldadas por Rusia durante más de tres meses regresaron a suelo estadounidense el viernes por la tarde.

Los estadounidenses Alexander John-Robert Drueke y Andy Tai Ngoc Huynh llegaron a la ciudad de Nueva York luego de ser liberados a principios de esta semana en un intercambio de prisioneros entre Rusia y Ucrania que fue negociado por Arabia Saudita. Sus familias dijeron que creen que los hombres gozan de buena salud.

“Sabemos que hablan, respiran, caminan y suenan como ellos mismos”, dijo Darla Black, la madre de la prometida de Huynh, a CNN el viernes.

Los dos hombres fueron capturados en junio mientras luchaban por Ucrania en una batalla cerca de Kharkiv. Sus captores prorrusos, la llamada República Popular de Donetsk (RPD), es una república autoproclamada respaldada por Rusia que ha gobernado una parte disidente de la región ucraniana de Donetsk desde 2014.

El sábado, los dos hombres llegaron al aeropuerto de Birmingham, Alabama, y ​​se reunieron con familiares y amigos. Drueke abrazó a su tía, Dianna Shaw, mientras que Huynh abrazó a Black.

Drueke le dijo a CNN que estaba “muy feliz” de estar en casa.

Las familias de Drueke y Huynh, según informó anteriormente CNN, no habían hablado con los hombres de Alabama durante su encarcelamiento de meses hasta que recibieron llamadas telefónicas inesperadas de la Embajada de Estados Unidos en Arabia Saudita el miércoles.

“Tengo a su hijo parado a mi lado”, recordó Bunny Drueke que le dijo una mujer de la embajada de Estados Unidos en Arabia Saudita.

Las familias no sabían que el intercambio de prisioneros estaba en marcha.

“Mi mente simplemente no podía comprenderlo porque no había habido ninguna advertencia. Simplemente salió de la nada”, dijo la madre de Drueke a Anderson Cooper de CNN.

La prometida de Huynh, Joy Black, le dijo a Erin Burnett de CNN que Huynh pidió espaguetis con carne, una comida que anhelaba desde que estuvo en Ucrania, tan pronto como regrese a Alabama.

Incluso después de ser capturados, sus familias dicen que los hombres dijeron que no se arrepienten de haber ido a luchar con los ucranianos.

“Alex me dijo enfáticamente que no, que no me arrepienta”, dijo la tía de Drueke a CNN. “Realmente quieren que la gente entienda que Ucrania necesita nuestro apoyo. Necesitan el apoyo de todas las naciones democráticas. Necesitan que las democracias se unan y hagan retroceder a (el presidente ruso Vladimir) Putin”.

Cuatro áreas ocupadas por Rusia comenzaron a votar el viernes en referéndums sobre unirse a Rusia, según sus líderes separatistas, en una medida que aumenta las apuestas de la invasión de Moscú. Los referéndums, que son ilegales según el derecho internacional y que los gobiernos occidentales y Kyiv descartan como una farsa, podrían allanar el camino para la anexión rusa de las áreas, lo que permitiría a Moscú enmarcar la contraofensiva ucraniana en curso como un ataque a la propia Rusia.

El presidente Joe Biden dijo el viernes que Estados Unidos nunca reconocerá los referéndums de Rusia en las partes ocupadas de Ucrania.

“Estados Unidos nunca reconocerá el territorio ucraniano como otra cosa que no sea parte de Ucrania. Los referéndums de Rusia son una farsa, un falso pretexto para tratar de anexar partes de Ucrania por la fuerza en flagrante violación del derecho internacional, incluida la Carta de las Naciones Unidas”, dijo Biden en un comunicado.

Esta historia ha sido actualizada con una reacción adicional.