Skip to content
2 policías de Nevada ayudan a rescatar de las calles a una mujer de 75 años y la reúnen con su familia

«Cuando salió, tenía un cabestrillo improvisado en el brazo y se veía muy deteriorada. Solo nos miramos. No podemos alejarnos de esto con la conciencia tranquila», dijo Sterling Candland, un oficial de policía en Henderson, Nevada.

Candland y su socio, Carlos Chorens, sabían que tenían que intervenir cuando se encontraron por primera vez con la mujer débil y sin hogar de 75 años. Durante los siguientes meses, trabajarían entre bastidores para garantizar su seguridad y, en última instancia, ayudarla a reunirla con su hijo y los miembros de la familia que no sabía que tenía.

Candland, que ha estado en la fuerza durante 18 años, y Chorens, un veterano de 16 años, han sido socios durante un par de años. Su amistad, sin embargo, se extiende por más de dos décadas; su vínculo es evidente ya que a menudo terminan las oraciones del otro. Tienen mucho en común: nacieron el mismo año, se unieron al ejército el mismo año y después del ejército repartieron pizzas para la misma tienda como segundo trabajo antes de unirse al Departamento de Policía de Henderson.

Ese día respondían a una denuncia ciudadana sobre personas sin hogar acampando en propiedad privada. Pero como oficiales que trabajan en relaciones comunitarias, sus deberes tienen matices.

“No estamos allí solo para empujarlos por más tiempo”, dijo Chorens. «Estamos allí para ayudarlos y sacarlos de las calles».

Brazdovic no pidió la ayuda de los oficiales, pero se quedaron de todos modos, haciéndole preguntas a ella y a un hombre al que consideraba su cuidador. Mientras tanto, contactaron a Rochelle Fletcher, una empleada del Centro de Resiliencia y Recursos Comunitarios de la ciudad. Se preguntaron si podría ayudar a Brazdovic y encontrar refugio para ella y su acompañante, ya que se negaba a ir a ningún lado sin él.

«Ese era mi trabajo: averiguar cuál era la causa principal de que ella estuviera aquí en la calle», dijo Fletcher, quien también llevó a Brazdovic a un médico. «Parecía asustada. Dijo que quería ayuda. Quería salir de la calle y entonces le dije que la ayudaría».

Después de un día completo de búsqueda, no se pudo encontrar espacio para que la pareja pasara la noche. Pero los oficiales prometieron que regresarían por la mañana.

«Al día siguiente, Sterling y yo fuimos a McDonald’s y les compramos el desayuno», dijo Chorens. «Regresé a las seis en punto, me puse en contacto con ellos y descubrí que perdieron algunas de sus propiedades. Alguien les había robado algunas de sus maletas».

Los oficiales pasaron otro día completo con Brazdovic y su acompañante antes de que Fletcher pudiera encontrar un lugar para albergarlos. Era marzo de 2021 y los oficiales temían que, a pesar de su fragilidad, Brazdovic no sobreviviría a las brutales fluctuaciones de temperatura del desierto, que podían ser gélidas durante la noche y abrasadoras durante el día.

«Estaba temblando en ese momento, y ese día hacía 60 grados», dijo Candland. «Ella no va a durar mucho más, no lo pensamos. Pero una vez que se ubicó y pudo obtener comidas saludables y rehidratación, se recuperó».

A medida que la salud de Brazdovic mejoraba, los oficiales aprendían más de su historia cada vez que pasaban por allí. También la alentaron a confiar en que el sistema trabajaría para ella.

«Ella estaba muy, muy feliz de vernos cuando la visitábamos, dejando algunos paquetes de atención», dijo Chorens.

Les dijo que había vivido y trabajado en Henderson durante unos 30 años antes de jubilarse.

«Terminó vendiendo su casa e iba a viajar un poco en una casa rodante. Terminó perdiendo la casa rodante también, así que fue entonces cuando se encontró en las calles», dijo Chorens, quien con Candland cree que Brazdovic experimentó personas sin hogar en un lapso de cuatro años.

El camino de Brazdovic hacia una nueva vida no fue recto

Detrás de escena, Candland y Chorens también trabajaron con el abogado de la ciudad para que se retiraran tres cargos menores de mendicidad agresiva contra ella. Ella y su acompañante acumularon todos los cargos en aproximadamente una semana, solo dos semanas antes de que intervinieran Candland y Chorens, dijeron los oficiales. Mientras tanto, Fletcher continuó su trabajo en el caso de Brazdovic, obtuvo su nueva identificación e investigó sus finanzas.

“Ella sabía exactamente lo que recibía cada mes. Era una jubilada de Walmart”, dijo Fletcher. «Tenía finanzas que la mantendrían a flote. Creo que era solo (que) confiaba tanto en las personas equivocadas que la puso en una posición en la que no tenía tanto control sobre sus finanzas como debería». tener.»

Mientras no tenía casa, Brazdovic reconoció que a veces estaba ansiosa, pero solo fingió que estaba acampando.

«No tenía miedo. ¡Tenía mi biblia conmigo!» ella dijo.

Hubo un tiempo en que Fletcher perdió el contacto con Brazdovic durante aproximadamente una semana. Los oficiales y Fletcher no se dieron por vencidos. Siguieron buscando a Brazdovic. A estas alturas, sabían que alguien le estaba robando.

“Cuando se suponía que tenía que reunir $600, alguien se aprovechó de ella y le quitó el dinero, por lo que terminaron siendo expulsados ​​del lugar en el que estaban”, dijo Chorens.

Un día, por un golpe de suerte, Fletcher corrió a Walmart durante su hora de almuerzo.

«Estoy caminando, veo a esta pareja… que parece no tener hogar. Y es ella y mi rostro se iluminó. Le dije que te estaba buscando y estaba encantada de verme», dijo Fletcher. . «Llamé a mis oficiales en ese momento y se apresuraron».

Brazdovic había regresado a lo que conocía: Henderson y Walmart.

Candland y Sterling separaron al hombre de Brazdovic, quien de mala gana se fue con Fletcher. Pudieron volver a colocarla donde se había estado quedando originalmente, pero esta vez sola. Tenían un rastro de papel para mostrárselo.

«Se le explicó lo que estaba pasando, se enojó», dijo Chorens. «Si vives en las calles y tienes seguro social, te conviertes en el mejor amigo de todos cuando llega el cheque, y no están allí para tu mejor interés».

Unos tres meses después de que los oficiales la encontraran, Brazdovic entendió cómo había terminado en su puesto.

«Me gusta ayudar a las personas y, a veces, al ayudar a las personas, se aprovechan de ello», dijo Brazdovic.

En otra ocasión, Brazdovic dio un paseo desde el centro de vida asistida donde vivía y se perdió. Afortunadamente, recordó que tenía la tarjeta de Fletcher en su bolso. Entró en una tienda y pidió llamarla. Los oficiales la recogieron y la llevaron de regreso a las instalaciones.

Comienza la búsqueda de la familia

A pesar de todo esto, Brazdovic mantuvo su personalidad alegre, dijeron los oficiales que continuaron visitándola.

Se enteraron de que tenía un hijo y le pasaron su nombre a Fletcher.

«Sabía que ella no lo había visto en mucho tiempo y estaba decidido a asegurarme de que lo viera», dijo Fletcher, señalando que su plan a largo plazo era reunir a Brazdovic con su familia.

Pero primero Fletcher tenía que encontrar a su pariente más cercano. Brazdovic había perdido contacto con su hijo hace casi 30 años. Después de algunas investigaciones en las redes sociales, y gracias al apellido poco común, Fletcher pudo encontrar a un pariente.

«Recibí un mensaje en el messenger de Facebook», dijo Jennifer Michrina, la esposa de Michael Michrina, el hijo de Brazdovic. «Era Rochelle».

Brazdovic no solo tenía una nuera que ella no conocía, sino que también es abuela de dos niños. La familia vive en Hammond, Luisiana.

Mientras criaba a su hijo en Los Ángeles, Brazdovic dijo que tenía dos trabajos para llegar a fin de mes.

«Él dijo: ‘Me mudaré con mi papá porque nunca estás en casa'», recordó Brazdovic que le dijo su hijo adolescente.

Luego, cuando tenía 18 años, Michael se unió al ejército y estuvo estacionado en Colorado. Escuchó que su madre se había mudado a Las Vegas, pero no tenía su número de teléfono ni su dirección.

«Entonces, simplemente nos distanciamos», dijo Michael, ahora un veterano discapacitado.

2 policías de Nevada ayudan a rescatar de las calles a una mujer de 75 años y la reúnen con su familia

Después de servir a su país, se quedó en Colorado y se convirtió en plomero. Un año después de que el huracán Katrina devastara Luisiana, donde nació y se crió, Jennifer decidió que quería algo diferente y se mudó a Colorado, donde la pareja se conoció. En 2012, los Michrina se mudaron a Luisiana, a una hora de Nueva Orleans.

Michael estaba dispuesto a reconectarse, pero la revelación de cómo había estado viviendo su madre fue un shock. Fletcher programó una llamada de zoom para la familia, una sorpresa para Brazdovic.

“Cerramos la puerta. Les dejamos, ya sabes, tener su momento juntos y ella estaba emocionada”, dijo Fletcher, y agregó que la familia dijo que vendrían a visitarla. «Pero todo el tiempo, estábamos planeando reunirla con ellos».

Para Michael, que no se imaginaba viviendo en la calle, la primera vez que habló con su madre después de tantos años fue «extraño».

«Fue algo interesante no saber qué le había pasado a mi madre durante 29 años, pero estuvo bien», dijo Michael, y agregó que dejaron atrás el pasado y decidieron concentrarse en un nuevo comienzo. Dijo que su corazón se abrió inmediatamente. «Ahora que ha vuelto, puedo ver lo que me estaba perdiendo».

Brazdovic inicialmente dudaba en dejar a su amada Nevada, pero pronto todos acordaron que debería estar con su familia en Luisiana.

«Fue increíble que las cosas se arreglaran tan rápido para sacarla de la calle, del refugio para personas sin hogar y de nosotros», dijo Jennifer.

Cuando salió de Las Vegas en agosto, Brazdovic consiguió una escolta especial en el aeropuerto.

«La acompañamos hasta la puerta», dijo Candland con una sonrisa. «Eso también fue divertido. Estábamos felices de hacerlo».

Los dos agentes posaron para fotografías en la subestación de policía del aeropuerto con Brazdovic, que vestía un chándal rojo y una gorra, y sonreía alegremente.

«Doy gracias a Dios por ellos», dijo Brazdovic sobre los oficiales. Ella los abrazó y agradeció a ambos antes de abordar el vuelo. «Esta es la primera vez que volé en un avión. ¡Estaba tan emocionada!»

2 policías de Nevada ayudan a rescatar de las calles a una mujer de 75 años y la reúnen con su familia

En Louisiana, los cuatro Michrinas estaban en el aeropuerto esperando a Brazdovic.

«Ella vino caminando con una gran sonrisa», dijo Jennifer.

Ahora, más de un año después de que Chorens y Candland encontraran a Brazdovic, ella está a salvo y rodeada de amor sin ningún deseo de volver a Nevada.

«Tengo que tener una familia. ¡Esa es la mejor parte! Me encanta», dijo Brazdovic, y agregó que le gusta jugar baloncesto con su nieto mayor, Christopher, y andar en bicicleta con el más joven, Jeremy.

Michael reconoció que su reunión podría no haber ocurrido si no fuera por los oficiales y Fletcher.

«Dios los puso en su vida solo para cuidarla», dijo Michael, tomando aliento mientras lloraba. «Supongo que reafirmaron que todavía hay buenas personas».

Fletcher, que a menudo trabaja con los oficiales, dijo que a los hombres les apasiona ayudar a la gente.

«En realidad son personas genuinamente cariñosas con corazones de oro», dijo, y agregó que no hay perdedores en la historia de Brazdovic. «Fue una victoria para ella. Fue una victoria para su familia y fue una victoria para nosotros».

Es un resultado que Chorens y Candland esperan duplicar.

«Es increíble. Te hace sentir que lo lograste y que ayudaste a alguien», dijo Chorens, con la emoción en la garganta.