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5 conclusiones del informe de la ONU sobre cómo el mundo aún puede detener el cambio climático – POLITICO

El mundo puede evitar las peores consecuencias del cambio climático, pero las emisiones deben alcanzar su punto máximo para 2025, dijo el panel de ciencia climática de la ONU en un nuevo informe importante el lunes.

«Nos encontramos en una encrucijada. Las decisiones que tomamos ahora pueden asegurar un futuro habitable”, dijo el presidente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), Hoesung Lee.

Fue un informe familiarmente duro sobre el progreso mundial en la reducción de emisiones del IPCC, que ha estado monitoreando el cambio climático desde 1988. A pesar de los informes regulares del panel sobre las consecuencias de la quema de combustibles fósiles, entre 1990 y 2019 las emisiones globales aumentaron 54 por ciento y todavía están subiendo.

Este último informe analiza la mitigación, o lo que el mundo puede hacer para dejar de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera. Es el tercer capítulo del gigantesco sexto informe de evaluación del IPCC, parte de una serie de estudios que resumen el estado de la ciencia del clima y el planeta publicado aproximadamente cada siete años.

Aunque existe un amplio consenso sobre la ciencia del cambio climático, ese no es el caso de la política. La publicación del informe se retrasó debido a una pelea brutal por la redacción del resumen, la parte que los medios y el público entienden más fácilmente, liderada por India y Arabia Saudita, según un investigador.

A pesar de esa chatarra, la conclusión permanece constante: no hay esperanza de detener el calentamiento global en los límites del Acuerdo de París de 1,5 o 2 grados sin una reducción radical de las emisiones de gases de efecto invernadero y electrificar muchas de las cosas que actualmente funcionan con combustibles fósiles. Eso podría significar que hasta $ 4 billones en infraestructura de carbón, petróleo y gas podrían perder su valor a mediados de siglo, según el informe.

Pero ese es un argumento difícil de presentar, ya que los europeos luchan por encontrar nuevas fuentes de petróleo y gas para poner fin a su dependencia de Rusia y EE. UU. y otros buscan aumentar su producción para llenar el vacío.

«Invertir en nueva infraestructura de combustibles fósiles es una locura moral y económica», dijo el secretario general de la ONU, António Guterres. «Tales inversiones pronto serán activos varados, una mancha en el paisaje y una plaga en las carteras de inversión».

Aquí hay cinco mensajes clave del informe final.

1. La detención a 1,5 grados se decidirá en Beijing

Detener el calentamiento en el límite inferior de 1,5 grados del Acuerdo de París es una quimera a menos que las emisiones alcancen su punto máximo en los próximos tres años y se reduzcan a casi la mitad de los niveles de 2019 para 2030, dijeron los científicos. Incluso 2 grados se vuelven improbables sin un pico para 2025.

Aunque el informe no destaca a ningún país, China es responsable de casi un tercio de las emisiones anuales y puede hacer más que cualquier otra nación para hacer posible los 1,5 grados, según varios expertos y diplomáticos consultados por POLITICO.

Actualmente, las emisiones de China están programadas para crecer hasta algún momento «antes de 2030». Su consumo de carbón solo comenzará a disminuir después de 2026.

La UE, los EE. UU. y el Reino Unido han acumulado presión sobre Beijing en el último año para que se comprometa a una fecha límite firme cerca de la mitad de la década. El lunes, el enviado climático de Estados Unidos, John Kerry, dijo que los países «con objetivos que aún no están alineados con una trayectoria de 1,5 grados deben aumentar su ambición». La respuesta de China ha sido que otros grandes emisores como la UE y los EE. UU., que tienen enormes emisiones en el pasado pero donde la contaminación está disminuyendo, deberían hacer más, más rápido.

Pero la influencia de China en las emisiones es tan grande que tiende a dictar la trayectoria. Entre 2019 y 2021, las emisiones totales de CO2 del exterior de China se redujeron en 570 millones de toneladas, pero las emisiones de China aumentaron en 750 millones de toneladas y llevaron las emisiones anuales a su nivel más alto en 2021, según la Agencia Internacional de Energía. Un ciudadano chino promedio ahora produce más emisiones de CO2 que un europeo, aunque mucho menos que un estadounidense.

Pero no ha habido «ninguna señal» de que el gobierno de China tenga la intención de cambiar la política del país, dijo Byford Tsang, asesor principal de políticas del grupo de expertos E3G.

2. La captura de carbono es imprescindible

Los países también tendrán que extraer dióxido de carbono de la atmósfera para mantener bajo control el calentamiento global.

La eliminación de dióxido de carbono (CDR), que abarca métodos que van desde procesos naturales como plantar árboles hasta soluciones tecnológicas como la captura directa de aire, es «inevitable» para alcanzar el cero neto emisiones, dijeron los autores. El secuestro de CO2 contrarrestaría emisiones «difíciles de reducir» de sectores como la aviación o la agricultura.

Pero CDR no viene sin efectos secundarios, reconocen los científicos, y la efectividad y viabilidad de los métodos existentes varía mucho. El único método implementado actualmente a escala, la reforestación, es vulnerable a la reversión, está amenazado por la tala y los incendios forestales, y podría afectar la producción de alimentos si los árboles reemplazan los cultivos.

Otros métodos, como la tecnología para extraer carbono del aire o intervenir en los sistemas marinos para aumentar el potencial de secuestro de los océanos, son menos vulnerables a la reversión y no plantean los mismos problemas terrestres, pero la mayoría están en pañales.

Algunas de esas técnicas permitirían el uso extendido de combustibles fósiles, razón por la cual están respaldadas por la industria y los países extractores, pero los activistas climáticos se oponen firmemente a la idea.

Incluso las menciones en el informe de «tecnologías especulativas que prolongan el uso de combustibles fósiles» indican que había sido «el agua[ed] abajo» por los gobiernos en el proceso de aprobación final, dijo Nikki Reisch, directora del programa de clima y energía del Centro de Derecho Ambiental Internacional.

3. No actuar significa decisiones difíciles en el futuro

Los científicos marcaron los años en los que el mundo debe alcanzar emisiones netas cero de todos los gases de efecto invernadero.

El IPCC dijo que 1,5 grados requerían llegar a cero CO2 neto para 2050-2055. Pero para todos los demás gases de efecto invernadero (que incluyen el metano, los óxidos de nitrógeno y los gases f) dio un rango sorprendente, diciendo que si los esfuerzos se aceleran rápidamente en los próximos años, podrían seguir emitiéndose en niveles bajos y decrecientes hasta 2100. mucho después de las estimaciones anteriores.

Si no se logra ese cambio en los próximos años, la humanidad tendrá que elegir: aceptar que el calentamiento se estabilizará en una marca más alta, como 1,6 o 1,7 grados, o intentar enfriar el planeta nuevamente mediante el uso masivo de CDR. Ninguna de las dos es una buena opción, ya que ambas significan mayores daños por inundaciones, tormentas, incendios, calor extremo y aumento del nivel del mar, dijo el IPCC en febrero.

“Las opciones disponibles para nosotros ya no son las ideales”, dijo Kristina Dahl, científica climática principal de la ONG Union of Concerned Scientists.

4. Los gobiernos deben ayudar a las personas a reducir el consumo

El mundo necesita reducir drásticamente su consumo total de energía, algo que tiene el potencial de generar reducciones “significativas” de emisiones, escriben los científicos.

Para los gobiernos, eso significa invertir en soluciones basadas en tecnología para una mayor eficiencia energética y mejoras de infraestructura para empujar a las personas hacia opciones más ecológicas, así como el asunto políticamente espinoso de hacer que las personas cambien sus hábitos, como cambiar a una dieta basada en plantas.

Los científicos dijeron que las acciones tomadas a nivel individual podrían reducir “rápidamente” las emisiones de los sectores residencial, comercial, industrial y de transporte, que dominan las emisiones globales. Pero colocaron la responsabilidad en los gobiernos para que desempeñen su papel al implementar políticas que permitieron o empujaron a los ciudadanos hacia opciones que son buenas para el clima.

«A mucha gente le importa», dijo Linda Steg, autora y experta en psicología del cambio climático de la Universidad de Groningen. «Sin embargo, pueden enfrentar barreras para actuar, que pueden eliminarse mediante acciones, por ejemplo, de la industria, las empresas y los gobiernos».

Los autores describen una situación en la que todos ganan: un mundo con viviendas aisladas que ayudan a las personas a mantenerse frescas o calientes y con ciudades compactas que requieren menos desplazamientos y más espacio en la calle para andar en bicicleta y caminar no solo es mejor para el planeta, sino también para el bienestar humano. ser, escriben. Queda por ver si ese argumento convencerá a los gobiernos europeos, actualmente reacios a pedir a sus ciudadanos que usen menos combustible y energía incluso con una guerra al lado.

5. Las baterías son la respuesta para vehículos limpios

Los científicos respaldan los vehículos eléctricos como la mejor opción para lograr reducciones profundas en las emisiones de las carreteras. Algunos fabricantes de automóviles aún promocionan el hidrógeno y los combustibles sintéticos, principalmente porque permitirán la venta continua de modelos con motores de combustión. Pero el informe deja claro que tales opciones de combustible, actualmente limitadas a escala comercial, se adaptan mejor a los barcos y aviones donde el peso de las baterías dificulta el cambio a la electricidad.

«Los vehículos eléctricos propulsados ​​por electricidad de bajas emisiones ofrecen el mayor potencial de descarbonización para el transporte terrestre», acordaron los científicos, y agregaron que «la electrificación podría desempeñar un papel de nicho para la aviación y el transporte marítimo para viajes cortos». La UE está considerando actualmente una prohibición total sobre las ventas de turismos y furgonetas nuevos con motor de combustión a partir de 2035.

Esos objetivos se ven favorecidos por cambios en los patrones de desplazamiento y trabajo a domicilio, así como cadenas de suministro industrial más eficientes y el despliegue gradual de automóviles automatizados, dijo el IPCC.

Zack Colman contribuyó con el reportaje.



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