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6 puntos clave sobre el ejército de China después de la advertencia del alto general

El pronóstico del presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, ofrecido el martes cuando pidió al Congreso más dinero para el Pentágono, es para una era en la que existe la posibilidad de una guerra a gran escala entre las principales potencias.

«Estamos entrando en un mundo que se está volviendo más inestable, y el potencial de un conflicto internacional significativo entre las grandes potencias está aumentando, no disminuyendo».

La invasión rusa de Ucrania amenaza «no solo la paz y la estabilidad europeas, sino también la paz y la estabilidad mundiales que mis padres y una generación de estadounidenses lucharon tanto por defender», dijo Milley.

En realidad, no está pidiendo suficiente dinero para el Pentágono, según muchos republicanos y algunos demócratas moderados, que señalaron que el Departamento de Defensa no tuvo en cuenta adecuadamente la inflación cuando solicitó $ 773 mil millones para el Año fiscal 2023: un aumento del 4% que es inferior a la inflación, que actualmente es la más alta en 40 años.

Para dar cuenta mejor de la inflación, hay llamados para que el Pentágono obtenga más de lo que pidió. La guerra en Ucrania y advertencias como la de Milley solo enfocarán a los estadounidenses mucho más en la seguridad.

La amenaza que Rusia representa para los aliados de la OTAN de Estados Unidos en Europa queda clara a partir de la invasión de Ucrania, pero Milley se refirió a Rusia al mismo tiempo que a China.

El crecimiento de las fuerzas armadas de China, particularmente de su armada, ha preocupado a los funcionarios de defensa y legisladores estadounidenses en los últimos años.

Una nueva carrera armamentista. Un emblema de las preocupaciones sobre el dominio militar de EE. UU. es el enfoque muy específico en las últimas semanas sobre los misiles hipersónicos.

“Estados Unidos ha puesto un énfasis renovado en las armas hipersónicas luego de las pruebas exitosas de Rusia y China en los últimos meses, lo que exacerba la preocupación en Washington de que Estados Unidos se está quedando atrás en una tecnología militar considerada crítica para el futuro”, escribió recientemente Oren Liebermann de CNN.

Hay una narrativa cada vez mayor, no muy diferente a la impulsada por el presidente Joe Biden de que EE. UU. se está quedando atrás de China en su capacidad tecnológica, que el ejército de EE. UU. se está quedando atrás de China.

“La modernización militar china sin precedentes les ha permitido superarnos en capacidades clave”, dijo el representante Mike Rogers de Alabama en la audiencia del martes. “El Partido Comunista Chino ahora controla el ejército y la marina más grandes del mundo. Tiene más tropas, más barcos y más misiles hipersónicos que Estados Unidos”.

Para obtener más información sobre lo que EE. conoce la capacidad militar y el gasto de China, contacté a Matthew P. Funaiole, un experto en China, analista de datos y miembro principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Seis puntos clave de nuestra conversación telefónica, ligeramente editado para mayor claridad y longitud, se encuentran a continuación.

1. China tiene un objetivo estratégico a largo plazo que involucra a EE. UU.

FUNAIOLA: China quiere establecerse como el principal corredor de poder en el indo-Pacífico, desplazar a los EE. UU. en ese sentido, y ve a sus fuerzas armadas como uno de los principales medios para hacerlo… ves que eso se materializa de varias maneras diferentes.

El que llama mucho la atención es China, que está mejorando su armada y todos los esfuerzos que ha puesto en construir nuevos combatientes de superficie, mejorar submarinos y desarrollar un programa de portaaviones. Ahí es donde estamos viendo una gran cantidad de avances que ocurren con bastante rapidez.

2. La idea de que China ha ‘saltado’ a EE. UU. necesita contexto

FUNAIOLA: China todavía está considerablemente por detrás de EE. UU. en términos de gasto general (menos de la mitad, según esta estimación). Pero una advertencia importante es que EE. UU. mantiene una presencia global y tiene activos militares en todo el mundo… Las fuerzas de China están mucho más localizadas dentro de la región… pero también gasta más que Corea, Japón y Vietnam juntos… Entonces, debe pensar en rediseñarlo en el contexto de cómo se compara ese gasto.

En términos de tecnología, Funaiole argumentó que EE. UU. aún mantiene una ventaja en investigación y desarrollo, pero que China claramente ha trabajado para ponerse al día en algunas áreas específicas.

3. El ejército de China, como el de Rusia, carece de la columna vertebral humana que tiene el ejército de EE. UU.

FUNAIOLA: Estados Unidos, para bien o para mal, ha estado involucrado en conflictos en todo el mundo de manera bastante consistente desde el final de la Segunda Guerra Mundial, mientras que el ejército de China no ha sido probado. Entonces la tecnología será importante y el gasto militar es realmente importante.

Pero el único lugar donde China realmente no puede dar un salto adelante, porque solo se basa en la experiencia, es el componente de personal. Mientras que EE. UU. puede aprovechar generaciones de experiencia arraigada… Así que la tecnología te dice una parte, el gasto te dice una parte, pero también está ese componente de personal en el que China no tiene esa experiencia.

4. China y Rusia no son precisamente aliados

FUNAIOLA: Ese marco de autocracias versus democracias, creo, es efectivo para comprender lo que realmente está en riesgo en este momento en la forma en que pensamos sobre estas normas e ideales internacionales. Pero China y Rusia trabajan juntos como socios, están más cerca en algunas cosas que en otras, pero no son aliados de la misma manera que tradicionalmente pensamos en los aliados en el sistema estadounidense.

La prueba que ofreció Funaiole es que Occidente, incluidos los EE. UU. y sus aliados, se ha unido efectivamente contra Rusia en Ucrania, pero China se ha mantenido a distancia.

5. Esté atento al desarrollo de la marina de China

FUNAIOLA: Cuando China lance su tercer portaaviones, que será un portaaviones de techo plano, utilizará un… sistema de catapulta para lanzar aviones, eso es nueva tecnología avanzada… Y dentro de un par de años, cuando en realidad está posicionado en la armada china, eso será algo de lo que la gente hablará. Cuando China desarrolle su primer reactor nuclear para alimentar portaaviones, eso será algo de lo que la gente comenzará a hablar…

Necesitamos tener una comprensión más completa de los espacios en los que China está invirtiendo, donde China está mejorando su ejército y lo que eso significa necesariamente, en lo que respecta a los intereses de EE. UU., en la capacidad de EE. UU. para desarrollar o aprovechar las contramedidas existentes.

6. La dificultad de Putin en Ucrania envía un mensaje a China

FUNAIOLA: Si hace un mes o hace seis semanas, pensó que podría probar el sistema y que no necesariamente obtendría mucha presión de él, podría pensar de manera diferente sobre eso ahora… Ciertamente estamos entrando o hemos entrado en una era más multipolar donde los días pasados ​​de la unipolaridad de EE. UU. se han erosionado, pero también estamos viendo un uso bastante efectivo de cómo EE. UU. puede construir coaliciones con sus aliados y socios para ayudar a reforzar los principios, ideales e instituciones que representan.