Skip to content
81 ejecuciones en Arabia Saudí en un día y el horror de la invasión rusa de Ucrania azota a la Premier League

Los partidos de la Premier League pueden tener un gran atractivo mundial y sus acuerdos de transmisión valen miles de millones de dólares, pero en este momento la organización se encuentra en el ojo de una tormenta moral, ética y política.

El PIF, que tiene una participación del 80% en el club como parte de un consorcio tripartito, es un fondo de riqueza soberana presidido por Mohammed bin Salman, el príncipe heredero de Arabia Saudita y el hombre que un informe de inteligencia estadounidense nombró como responsable de aprobar la operación que condujo al asesinato en 2018 del periodista Jamal Khashoggi. Bin Salman ha negado su participación en el asesinato de Khashoggi.

El día antes del partido entre Chelsea y Newcastle, Arabia Saudita ejecutó a 81 hombres en la mayor ejecución masiva en décadas. Los grupos de derechos han criticado al país por ejecutar a personas que eran menores de edad en el momento de los delitos por los que fueron condenados.

Cuestiones geopolíticas

A principios de marzo, la empresaria británica Amanda Staveley, quien desempeñó un papel clave en la adquisición de Newcastle por parte del consorcio, dijo que no era «particularmente justo» que Abramovich se haya visto obligado a vender Chelsea como resultado de la invasión rusa de Ucrania.

«Me entristece que a alguien le vayan a quitar un club de fútbol debido a un vínculo que pueda tener con alguien», dijo Staveley, que posee una participación minoritaria en Newcastle, en la cumbre Business of Football del Financial Times en Londres, según el FT.

«No creo que sea particularmente justo para ser honesto, pero tenemos que hacer que todas nuestras relaciones rindan cuentas. Siempre tendremos problemas geopolíticos, este mundo nunca dejará de tener problemas», agregó.

La sanción de Abramovich significa que Chelsea debe encontrar respuestas, y rápidamente, a una variedad de preguntas: cómo terminar la temporada, cómo garantizar una venta sin problemas a un nuevo propietario y, fundamentalmente, cómo garantizar que el Chelsea Football Club pueda continuar. para operar la próxima temporada.

Pero la situación actual del Chelsea también plantea preguntas de supervisión incómodas para la Premier League y el gobierno del Reino Unido con respecto a un enfoque que a menudo se ha descrito como «regulación de toque ligero».

La muerte y la destrucción en Ucrania finalmente desencadenaron la sanción de Abramovich, pero el propietario de Chelsea no se volvió «cercano a Putin» de repente, como alegó el gobierno del Reino Unido en su anuncio de sanciones en su contra, en las pocas semanas antes o después de la invasión.

«Él [Abramovich] es uno de los pocos oligarcas de la década de 1990 que mantuvo su prominencia bajo Putin», dijo el gobierno del Reino Unido en un comunicado tras el anuncio de las sanciones.

El mes pasado, el legislador británico Chris Bryant citó un documento filtrado del Ministerio del Interior del Reino Unido de 2019 que señalaba preocupaciones de que Abramovich tenía «vínculos con el estado ruso y su asociación pública con actividades y prácticas corruptas», dijo el parlamentario en el Parlamento.

El representante de Abramovich no respondió a la solicitud de comentarios de CNN sobre las sanciones.

81 ejecuciones en Arabia Saudí en un día y el horror de la invasión rusa de Ucrania azota a la Premier League

Prueba de propietarios y directores de la Premier League

Durante 30 años espectacularmente lucrativos, la Premier League construyó su industria multimillonaria en un proceso de autorregulación, con el gobierno del Reino Unido contento de adoptar un enfoque no intervencionista mientras disfrutaba del éxito de un negocio atractivo a nivel mundial.

La invasión rusa de Ucrania y el horror que se ha desarrollado posteriormente pueden estar cambiando todo eso.

De repente, surgen preguntas urgentes sobre si la investigación de antecedentes de los nuevos propietarios debe tener en cuenta la cuestión de los derechos humanos, ya que el gobierno del Reino Unido se encuentra supervisando la venta de uno de los equipos más grandes del país.

La prueba de propietarios y directores de la Premier League establece las condiciones que prohibirían a los posibles individuos ser propietarios de un club, en particular, condenas penales previas, quiebra o insolvencia y prohibiciones de organismos deportivos.

Las condenas penales previas, la bancarrota o insolvencia y las prohibiciones de organismos deportivos no se aplicaron a Abramovich o bin Salman, aunque luego de la imposición de sanciones por parte del gobierno del Reino Unido, la Premier League Board descalificó al oligarca ruso como director del Chelsea Football Club. el 12 de marzo.

Una cláusula estipula que cualquier individuo podría ser descalificado «con respecto a cualquier delito que implique un acto que razonablemente podría considerarse deshonesto», ya sea que se haya cometido dentro o fuera del Reino Unido e independientemente de si resultó en una condena.

81 ejecuciones en Arabia Saudí en un día y el horror de la invasión rusa de Ucrania azota a la Premier League

El especialista en contabilidad de fútbol, ​​Kieran Maguire, le dijo a CNN que la prueba presenta un estándar bajo para los posibles propietarios y dice que eso es en gran medida por diseño.

“Es un obstáculo relativamente bajo”, dijo Maguire a CNN. «Y parte de la razón es que las reglas las determinan los propios propietarios.

«Lo último que quieren hacer, dado que la mayoría eventualmente buscará una ruta de salida, es hacer que los criterios para vender sean demasiado difíciles. Esto reduciría el grupo de compradores, lo que reduce el precio».

Cuando se le pidió un comentario, la Premier League señaló a CNN hacia la evidencia de su directora de políticas, Helen McNamara, en la audiencia del comité parlamentario del martes.

«Esta es una situación extraordinaria, compleja y sin precedentes. Es bastante nueva para todos nosotros», dijo McNamara, refiriéndose al tema de Chelsea y Abramovich.

«Ya tenemos un panel independiente, presidido por un QC, que supervisa nuestro régimen sancionador y estamos en el proceso de armar un panel independiente que apoyará a la junta de la Premier League y analizará su toma de decisiones en la Prueba de propietarios y directores. .»

Según Maguire, la prueba está diseñada principalmente para preguntar si un propietario potencial tiene condenas penales no gastadas y si tiene los recursos para financiar el club.

Para cambiar cualquier aspecto de la prueba, 14 o más de los 20 clubes de la Premier League tendrían que votar a favor.

81 ejecuciones en Arabia Saudí en un día y el horror de la invasión rusa de Ucrania azota a la Premier League

Integridad

En 2018, Abramovich tuvo problemas con su visa del Reino Unido y posteriormente se le otorgó la ciudadanía israelí, según los medios israelíes.

Ese tema de la visa se produjo en un momento de tensiones diplomáticas entre Londres y Moscú tras el envenenamiento de un exespía ruso con un agente nervioso en la ciudad inglesa de Salisbury en marzo. No obstante, Abramovich siguió siendo dueño de Chelsea.

Y a pesar de que muchos, incluida la prometida del difunto periodista Khashoggi, expresaron preocupaciones sobre los derechos humanos, el PIF también pasó la prueba.
Cuando se anunció la venta de Newcastle en octubre, la Premier League enfatizó que era el PIF, en lugar del reino de Arabia Saudita, el que estaba detrás de la adquisición.

El legislador Julian Knight, quien presidió el martes el Departamento de Digital, Cultura, Medios y Reuniones, le dijo al ministro de Deportes, Nigel Huddleston, que la Prueba de Propietarios y Directores «no habría detenido la adquisición de Arabia Saudita, no habría impedido que Roman Abramovich tomara el control .»

«Parece ser… si tienes suficiente dinero, entonces puedes comprar un club de fútbol. ¿Es ese realmente el camino correcto a seguir o debería haber una perspectiva más estricta en términos de la integridad de la propiedad de un club de fútbol? ?»

Huddleston respondió: «Lo que puedo decir es que reconocemos que existe la necesidad de un mayor refinamiento y una prueba de propietarios y directores más sólida y, por supuesto, el elemento de integridad es algo que se está impulsando».

«Reconocemos, y la Premier League reconoce, que la prueba de propietarios y directores necesita más trabajo, debe ser más sólida… pero es realmente importante que sigamos asegurándonos de tener una sólida y exitosa ecosistema futbolístico en el Reino Unido.

«La Premier League es una gran historia de éxito mundial, es una fuente de ingresos de exportación excepcional para el Reino Unido y agradecemos la inversión».

Cuando se le preguntó si agradecía la adquisición de Newcastle, Huddleston respondió: «Arabia Saudita es un socio importante del Reino Unido en múltiples áreas, incluidas la inversión, la inteligencia, la cultura y otros elementos.

«Esa compra fue una decisión comercial en la que el gobierno no participó. Eso estaba dentro de la ley y dentro de la restricción de la Prueba de propietarios y directores de la Premier League».

81 ejecuciones en Arabia Saudí en un día y el horror de la invasión rusa de Ucrania azota a la Premier League

Cláusula de derechos humanos

El ex presidente ejecutivo de la Premier League, Richard Scudamore, dijo recientemente que el gobierno del Reino Unido fomenta «activamente» la inversión de los fondos soberanos de Arabia Saudita».

«No estoy muy seguro de que la Premier League deba adoptar algún tipo de postura que no sea, de alguna manera, consistente con la ley y el gobierno del Reino Unido», dijo Scudamore al sitio web Varsity de la Universidad de Cambridge.

Maguire cree que es «factible» que se pueda agregar una cláusula de derechos humanos a los criterios, citando comentarios recientes hechos por el actual director ejecutivo de la Premier League, Richard Masters.

A principios de este mes, Masters le dijo a la cumbre Business of Football de FT que la liga había mantenido conversaciones con Amnistía Internacional sobre la inclusión de una sección de derechos humanos en su Prueba de propietarios y directores.

Masters admitió que la prueba «había estado bajo mucho escrutinio durante los últimos 12 meses», dijo que la Premier League está buscando «contribuciones externas» para enmendar la prueba. Eso se produce después de que la revisión del fútbol de la legisladora británica Tracey Crouch pidiera la reforma de la prueba y que quedara bajo el control de un regulador independiente.

Haciendo referencia tanto a la revisión pendiente de la prueba como a las discusiones de un regulador independiente, Huddleston comentó que el fútbol inglés estaba en un «punto de inflexión».

«Ha habido una pequeña llamada de atención aquí», dijo Huddleston, «particularmente en lo que se refiere a la inversión rusa… El estado de ánimo está cambiando. Creo que estamos en la cúspide de un cambio bastante significativo en el deporte».

81 ejecuciones en Arabia Saudí en un día y el horror de la invasión rusa de Ucrania azota a la Premier League

Envidia de otras ligas europeas

El destacado experto Gary Neville se hizo eco del cambio de humor, quien en los últimos años ha hablado sobre una serie de problemas que enfrenta el juego, en particular la idea de una Superliga europea.

El exdefensor del Manchester United y de Inglaterra describió los recientes acontecimientos en el Chelsea como «una gran llamada de atención», tanto para él como para el fútbol inglés.

Después de haber dado la bienvenida inicialmente al «dinero nuevo», ya sea de Abramovich, el PIF o el Abu Dhabi United Group en el Manchester City, Neville dijo que ya no estaba tan seguro de los beneficios de la inversión de los estados nacionales y los oligarcas como Abramovich. .
«Me imagino al ejecutivo de la Premier League sentado allí mirando a sus dueños y diciendo: ‘¿Qué hacemos con esta situación?'», dijo Neville a Sky Sports el lunes.

«Estarán sentados allí muy nerviosos pensando: ‘No queremos sentar un precedente aquí, ¿qué hacemos?'».

«El fútbol está absolutamente bajo un gran escrutinio», agregó Neville.

Mientras tanto, el resultado final de la Premier League no podría verse más saludable.

A partir de la próxima temporada, un nuevo paquete de $6,650 millones hará que los ingresos por transmisión internacional de la Premier League superen los derechos de transmisión nacionales por primera vez, recaudando un total de más de $13,800 millones de dólares solo por derechos de transmisión, según The Athletic.

«Es indicativo del éxito de la liga y del atractivo para una audiencia global», dijo Maguire sobre el acuerdo. «La Premier League es la envidia de todas las demás ligas de Europa».