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A los 100, el Rose Bowl ha visto muchas puestas de sol

El estadio deportivo de hoy en día es algo así como una enorme sala de estar al aire libre (o interior). Asientos espaciosos, incluso para aquellos que no pueden pagar suites. Comida gourmet. Artilugios de alta tecnología. Pantallas de video que son casi del tamaño del campo mismo.

El Rose Bowl no lo es.

Esta reliquia de un estadio, con sus asientos estrechos, túneles angostos, comida mediocre y conectividad irregular habla de la antigüedad del Rose Bowl: su cumpleaños de 100 años llegó en octubre. Pero lo que los nuevos estadios tienen en cuanto a comodidades modernas, rara vez lo tienen en el entorno, a menudo construidos donde el terreno es barato y está disponible: en estacionamientos, terrenos industriales o barrios arruinados.

Como ocurre todos los días de Año Nuevo, o en casos como este año cuando el feriado cae en domingo, el Rose Bowl ocupará un lugar central el lunes, con la Universidad de Utah y Penn State preparándose para el ritual de inicio a las 2 p. m., hora del Pacífico. sin la carga del resto de la lista de tazones y sin la molestia del panorama del fútbol americano universitario en rápida evolución que amenaza la existencia del juego conocido como «El abuelo de todos».

El camino hacia Arroyo Seco, el barranco justo al noroeste del casco antiguo de Pasadena, requiere navegar por un laberinto de calles residenciales llenas de casas que son joyas arquitectónicas centenarias, hasta que aparece el cuenco, como un castillo de fútbol en un claro del bosque.

En el interior, el estadio es un lienzo que cobra vida. El césped es siempre el verde más exuberante, y las zonas de anotación, pintadas con los colores de los dos equipos, y la rosa del mediocampo son las más vibrantes. En la mayoría de los años, a medida que el sol se pone tarde en el tercer cuarto, los espectadores, y los millones de espectadores confinados en sus hogares encerrados por una helada invernal, son tratados (o burlados) por la luz del sol que salpica los tonos naranja, rosa y rojo de las montañas de San Gabriel. .

El resto del año, el Rose Bowl es más que una pieza central del fútbol americano universitario.

Ha sido sede de cuatro Super Bowls, finales de la Copa Mundial masculina y femenina, una final olímpica de fútbol y conciertos de Pink Floyd, U2 y Beyoncé. Durante los últimos 40 años, ha sido el hogar del fútbol de la UCLA y, durante más tiempo, un mercadillo dominical mensual. La mayoría de los días es un punto de apoyo de la comunidad: un lugar para corredores, ciclistas, nadadores y golfistas.

Su futuro, sin embargo, es incierto.

La expansión del College Football Playoff significa que el juego de este año será el último que enfrente al Big Ten contra el Pac-12, a menos que se enfrenten entre sí por los caprichos de un playoff. El juego del Rose Bowl será parte de los playoffs, pero para hacerlo, está renunciando a su posición privilegiada el día de Año Nuevo.

El Rose Bowl será sede de la competencia olímpica de fútbol de 2028, pero no de la Copa del Mundo de 2026, que será organizada por México, Canadá y Estados Unidos. En cambio, los juegos de la Copa Mundial se llevarán a cabo a unas 20 millas al sur, en el resplandeciente estadio SoFi de $ 4.9 mil millones, que será el sitio del juego de campeonato de fútbol americano universitario de esta temporada el 9 de enero.

El nuevo estadio, construido sobre una pista de carreras y un estacionamiento demolidos, es majestuoso a su manera y construirá una historia propia con el tiempo. Pero, ¿alguna vez igualará el esplendor y la majestuosidad del tañido del año nuevo con el Rose Bowl?

Considere a Troy Aikman, el mariscal de campo del Salón de la Fama de la NFL convertido en locutor. Fue mariscal de campo de UCLA, y uno de sus mayores logros fue ayudar a los Dallas Cowboys a ganar el título del Super Bowl en el Rose Bowl en una victoria sobre los Buffalo Bills.

Sin embargo, lo que lo carcome fue perder temporadas consecutivas ante su rival universitario, el sur de California, lo que impidió que sus equipos de UCLA experimentaran el espectáculo de jugar en el Rose Bowl el día de Año Nuevo.

“Creo que es el mejor lugar para un gran juego de fútbol en cualquier parte del país”, dijo Aikman recientemente sobre el Rose Bowl. “Pude jugar allí para un Super Bowl, pero mi mayor arrepentimiento es que nunca jugué en el Rose Bowl real. Es el entorno más hermoso que existe. Es un lugar mágico.”