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Adams depositó su alcaldía en la seguridad pública.  El crimen se disparó durante sus primeros 100 días en el cargo.

Sin embargo, la urgencia de Adams de hacer que la ciudad sea más segura, y el rechazo de los críticos que cree que no entienden la lucha contra el crimen, no está funcionando hasta ahora. Está chocando con la realidad de estadísticas cada vez más sombrías casi 100 días después de su administración. El crimen ha subido en casi todas las categorías que rastrea la policía de Nueva York desde que comenzó su mandato el 1 de enero.

Aunque la mayoría está de acuerdo en que es demasiado pronto para que las políticas de Adams entren en vigor, los delitos graves aumentaron un 44 por ciento hasta el domingo, en comparación con el mismo período del año pasado. Los tiroteos, que se duplicaron el año pasado en comparación con los niveles de 2019, aumentaron otro 14 por ciento este año. Los robos han aumentado un 47 por ciento, los robos con allanamiento de morada un 31 por ciento y las agresiones un 19 por ciento. El asesinato es el único delito importante que ha disminuido en un 9 por ciento. La delincuencia aumenta en todos los distritos y en todo el sistema de metro de la ciudad y en los complejos de viviendas públicas.

“Definitivamente no estamos en los números que queremos. Queremos acabar con el crimen”, dijo Adams durante una entrevista dentro de su automóvil de la ciudad el miércoles, mientras tomaba su característico batido mientras se dirigía desde el Ayuntamiento a la Red de Acción Nacional de Al Sharpton, con sede en Harlem, donde pronunciaría sus comentarios.

Adams ha apostado el éxito de su alcaldía a reducir la violencia armada y restaurar la seguridad pública en toda la ciudad de Nueva York. Se declaró una autoridad nacional en el tema incluso antes de asumir el cargo y luego se reunió con el presidente Joe Biden para hablar sobre el crimen en febrero.

Ahora, mientras el capitán de policía convertido en político se prepara para los meses de verano que normalmente traen consigo más violencia, Adams está lidiando simultáneamente con el aumento de tiroteos en vecindarios que apoyaron su candidatura y un creciente coro de preocupaciones a nivel local y nacional sobre el papel de la policía en mantener el orden, la seguridad y la limpieza en las grandes ciudades de Estados Unidos.

Durante el viaje en automóvil de 25 minutos a través de Manhattan el miércoles, Adams parecía cortado al principio. Pero rápidamente se llenó de energía cuando transmitió sus preocupaciones sobre el crimen, las frustraciones con sus críticos y los contornos iniciales de sus planes para controlar la violencia armada y, al mismo tiempo, eliminar rápidamente a los oficiales abusivos.

Expresó un optimismo cauteloso de que sus esfuerzos detendrán la marea, incluso cuando se acerque un clima más cálido.

“Creo que continuaremos viendo mejoras antes de los meses de verano, cuando tradicionalmente vemos un aumento en el crimen”, dijo Adams. “Queremos estar al tanto de eso de inmediato, poner a las personas adecuadas en su lugar”.

Describió un enfoque práctico: patrullar subterráneos cada vez más peligrosos a las 2 am, correr a las escenas del crimen para apoyar a los oficiales y víctimas de tiroteos y ver personalmente las imágenes de la cámara corporal. Recientemente vio un video de varios oficiales que intentaban aplicar una pistola Taser a un sospechoso, solo para dejarlo escapar en su automóvil cuando su pistola Taser resultó inoperable. El alcalde dijo que llamó a los policías para agradecerles por mantener la calma y sugirió que las imágenes podrían mostrarse a sus compañeros para una mejor y más frecuente capacitación en el trabajo.

“Tienes que inspeccionar lo que esperas o es sospechoso”, dijo Adams, usando una de sus frases favoritas.

Es demasiado temprano en el mandato de Adams para juzgar adecuadamente su desempeño, y pocos esperaban que revirtiera tan rápido un aumento que ha estado preparándose durante varios años. Al igual que las ciudades de todo Estados Unidos, el crimen en Nueva York se disparó cuando la pandemia de covid-19 echó raíces y sirvió como base para la carrera por la alcaldía el año pasado.

Pero las estadísticas aleccionadoras subrayan la dificultad que enfrenta para cumplir una promesa en la que ha hecho su enfoque abrumador. Reducir el crimen es una tarea difícil que no está totalmente bajo el control del alcalde, impulsada por la economía, las condiciones de salud mental y las armas sin licencia que llegan a Nueva York desde otros estados.

La forma en que Adams aborda este tema es fundamental para su éxito como alcalde de la ciudad más grande del país, un hecho que no se le escapa. Cuando George Stephanopoulos de ABC le preguntó el verano pasado que “definiera el éxito en un primer término”, respondió, “seguridad pública”.

En su primer día en el cargo, Adams llamó al 911 para denunciar una pelea callejera, declaró que «la misión uno es lidiar con la violencia armada en nuestra ciudad» y asistió a la llamada de lista en el mismo recinto policial en Queens donde fue golpeado por policías como un adolescente. Desde entonces, el nuevo alcalde se ha presentado en la escena de más de una docena de tiroteos. Dos de los tres documentos de política que ha publicado se centran en el crimen: uno dedicado a la incautación de armas de fuego ilegales; otro sobre asociar a la policía con profesionales de la salud mental para trasladar a las personas sin hogar del metro a los refugios administrados por la ciudad. Y en casi todas las entrevistas nacionales, habla sobre la violencia callejera, que los neoyorquinos constantemente clasifican como su principal preocupación en las encuestas de opinión pública.

Recientemente lanzó una controvertida unidad policial para perseguir armas, una versión renovada de la antigua unidad contra el crimen de la ciudad, que se disolvió en 2020 debido a su historial de participación en tiroteos contra civiles y denuncias de fuerza excesiva. Hasta el momento, la unidad ha realizado 132 arrestos y confiscó 25 pistolas, una pequeña fracción de las 1,100 armas de fuego que la policía de Nueva York ha arrebatado en las calles de la ciudad, según datos del Ayuntamiento.

La policía de Nueva York lanzó una iniciativa para hacer cumplir infracciones como beber y orinar en público, juegos de dados y conducir sin licencia, que recuerda el estilo policial de «ventanas rotas» popularizado por el exalcalde Rudy Giuliani, aunque Adams rechaza la comparación.

Los expertos están divididos sobre si las políticas de Adams se traducirán en una reducción de la delincuencia y con qué rapidez.

Y sus críticos, ya hartos de lo que ven como un regreso a las políticas policiales de mano dura del pasado, están listos para abalanzarse sobre cualquier evidencia de que las medidas del alcalde no están produciendo el efecto deseado.

“El plan del alcalde no debería resultar en algo que parezca ‘ventanas rotas’”, dijo el Defensor del Pueblo Jumaane Williams, quien se postula en las primarias demócratas para gobernador a la izquierda de la gobernadora Kathy Hochul, en una manifestación reciente frente al Ayuntamiento. “Espero que esta administración no confíe en las estrategias que vieron a los neoyorquinos negros y latinos sobreprotegidos y encarcelados”.

Adams se ofendió con la comparación.

«Estoy de acuerdo con ellos. No podemos volver a las ‘ventanas rotas’. No estaban cerca cuando estaba luchando contra las ‘ventanas rotas’”, dijo. “Pero lo que no mencionan, ¿sabes a qué más no podemos volver? Dos mil homicidios al año. Noventa y ocho mil robos. Noventa y ocho mil agresiones criminales. Nunca mencionan eso cuando dicen que no podemos volver a una vigilancia agresiva”.

“El lujo que tienen de hablar solo de cosas proactivas”, agregó. “Pero, ¿qué hacemos ahora? Nadie quiere hablar de eso”.

Jeffrey Fagan, un experto en delitos de la Facultad de Derecho de Columbia, dijo que los factores externos hacen que sea imposible que un alcalde garantice por sí solo una reducción en las tasas de delincuencia.

“Estaría loco si dijera que puede, porque estas son variables que están fuera de su control”, dijo Fagan. «Sería inteligente no prometer demasiado».

Estuvo de acuerdo con la decisión de Adams de centrarse en los tiroteos, pero cuestionó su énfasis en el control de armas a nivel de la calle a través de las nuevas unidades de la policía de Nueva York. Fagan también dijo que el enfoque en delitos menores, con la esperanza de que tal aplicación evitaría delitos más graves, estaba mal dirigido.

“Ese es un viejo modelo de pensamiento sobre el crimen que simplemente no es el caso ahora”, agregó.

Richard Aborn, presidente del grupo de seguridad pública no partidista y sin fines de lucro Citizens Crime Commission, fue más optimista y predijo que la agenda de Adams funcionaría, pero llevaría tiempo.

“Él entiende claramente la necesidad de una mayor presencia policial. Entiende la necesidad de abordar la vigilancia policial de calidad de vida”, dijo.

Los sindicatos policiales, que criticaron implacablemente al predecesor de Adams, Bill de Blasio, por el aumento de la delincuencia, hasta ahora le están dando un pase al nuevo alcalde. Se contuvieron incluso después de que apareció un viejo video de Adams refiriéndose a los policías blancos como «crackers».

“No es razonable esperar que el alcalde Adams y [Police] Notario [Keechant] Sewell para cambiar completamente el barco en 100 días, cuando sus predecesores pasaron ocho años regalando las calles”, dijo Pat Lynch, presidente de la Asociación Benéfica de la Policía. “Hace una diferencia tener un alcalde que esté dispuesto a ponerse de pie y decir ‘los oficiales de policía deben poder hacer su trabajo’”.

Aún así, el alcalde se ha impuesto un estándar estricto.

“Los neoyorquinos verán y sentirán estos cambios rápidamente”, dijo al revelar su plan para combatir la violencia armada en un discurso en enero.

Y cuando desplegó la unidad anti-armas en los barrios más violentos de la ciudad, no dejó margen de maniobra para definir el éxito. “Cuando mi ciudad sea segura. Cuando no tengo ningún tiroteo en mi ciudad. Esa es una reducción sustancial”, dijo.

Más allá de los cinco condados que supervisa, Adams ha estado presionando para que se reviertan algunas de las reformas de las fianzas del estado, instando a los líderes de Albany a dar a los jueces más discreción para fijar fianzas y acusar a los adolescentes atrapados con armas de fuego como adultos. A medida que el proceso presupuestario se acerca a su finalización esta semana, es probable que los legisladores hagan algunos retrocesos.

Adams, quien como policía trabajó para mejorar las relaciones raciales entre la policía de Nueva York y la comunidad al fundar el grupo 100 Blacks in Law Enforcement Who Care, prometió brindar seguridad pública y justicia a los neoyorquinos durante su campaña para la alcaldía. Pero algunos dicen que no ha hecho lo suficiente en el lado de la justicia.

Durante una audiencia reciente en el Concejo Municipal, el miembro del Concejo Charles Barron, un demócrata de Brooklyn y crítico de la policía de Nueva York desde hace mucho tiempo, dijo sobre el plan: «El setenta y cinco por ciento es vigilancia policial, el 25 por ciento es una palabrería para la salud mental y el espíritu empresarial de los jóvenes».

Sewell trató de asegurarle a Barron y a otros legisladores escépticos que el enfoque tiene una mentalidad reformista, de acuerdo con la promesa de campaña de Adams de reducir el crimen y tomar medidas enérgicas contra los policías abusivos.

“Estos equipos contra el crimen no son los equipos contra el crimen de antaño”, dijo Sewell. “Se ven diferentes; son examinados diferentes; hay una supervisión significativa de estos equipos.

“Con el debido respeto, acabas de cambiar el nombre, cambiaste algo de personal”, respondió Barron.

Insistiendo en que su enfoque no está solo en una aplicación más estricta, Adams amplió el programa de empleos de verano de la ciudad y prometió apoyo para los trabajadores de intervención en crisis basados ​​en la comunidad que buscan evitar incidentes violentos.

Nombró a un nuevo teniente de alcalde para la seguridad pública, Phil Banks, un puesto que no existía en la administración anterior, ignorando las preocupaciones sobre el historial de Banks como coconspirador no acusado en un caso de corrupción. Y Sewell, que pasó la mayor parte de su carrera en Long Island, es la primera mujer en ocupar el cargo. Al igual que Adams, Sewell y Banks son negros, de acuerdo con el impulso del alcalde por una administración más diversa.

Los esfuerzos del alcalde ganaron el apoyo de Biden, quien visitó la ciudad para prometer una lucha federal intensificada contra la violencia armada. Pero dado que los republicanos se oponen firmemente a cualquier medida de control de armas, ha sido más difícil obtener ayuda tangible para endurecer las regulaciones sobre armas de fuego o tomar medidas enérgicas contra el tráfico de armas.

Adams dijo que su enfoque ya ha llamado la atención de los alcaldes de todo el país, con quienes está colaborando en enfoques policiales.

“Creo que todos exhalaron cuando me eligieron y dijeron que no tenemos que ser rehenes de personas que creen que no podemos tener seguridad pública y justicia”, dijo Adams. “Entonces, creo que verás a más y más alcaldes decir: ‘No nos avergonzaremos de decir que tenemos que apoyar a la policía’”.

Los opositores dicen que no solo les preocupa que las políticas de Adams aumenten las disparidades raciales y los abusos policiales, sino que creen que no reducirá significativamente el crimen.

“Las estrategias del alcalde son estrategias recicladas y reempaquetadas del pasado que sabemos que no han sido efectivas para atacar las causas fundamentales del crimen”, dijo Michael Sisitzky, asesor principal de políticas de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York.

Deanna García contribuyó a este informe.

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