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Adiós al mayor negador del clima del Senado

Busque a Jim Inhofe en Google e inmediatamente verá fotos del senador republicano de Oklahoma sosteniendo con orgullo una bola de nieve en el Senado de los Estados Unidos.

La carrera de Inhofe en cargos electos abarca casi seis décadas, pero la bola de nieve es quizás su truco más famoso: uno de idiotez climática pura y descarada que lo seguirá mucho después de que deje vacante su escaño en el Senado.

Inhofe, de 87 años, se jubilará a principios de enero después de casi tres décadas en el Senado. Deja tras de sí un legado de negación climática que podría dar risa si no fuera tan vergonzoso y peligroso. Hay pocos miembros del Congreso que hayan hecho más para sembrar la duda pública sobre los crecientes impactos mortales del calentamiento planetario provocado por los combustibles fósiles, o para bloquear políticas y regulaciones destinadas a enfrentar la amenaza.

Era finales de febrero de 2015 y la nieve cubría Washington, DC Hablando en el Senado, Inhofe sacó una bola de nieve de una bolsa de plástico, prueba, argumentó, de que el calentamiento global no es real.

“Seguimos escuchando que 2014 ha sido el año más caluroso registrado”, dijo, agarrando el trozo de agua congelada del tamaño de una pelota de béisbol. «¿Sabes que es esto? Es una bola de nieve, eso es sólo de aquí afuera. Así que hace mucho, mucho frío afuera. Muy fuera de temporada.”

“Aquí, señor presidente, tome esto”, dijo Inhofe, arrojándoselo al presidente del Senado en funciones. El senador pasó los siguientes 20 minutos haciendo lo que ha hecho durante toda su carrera: vender el tipo de desinformación climática que haría sonrojar a sus donantes de la industria de combustibles fósiles.

Las opiniones de Inhofe van mucho más allá del escepticismo sobre la magnitud de la amenaza global. Ha descartado el calentamiento global como «el engaño más grande jamás perpetrado contra el pueblo estadounidense» y pidió a los científicos del clima que sean procesado penalmente. Acusó a la Agencia de Protección Ambiental de “lavarles el cerebro a nuestros hijos” con “propaganda” sobre el cambio climático. Y ha caracterizado el dióxido de carbono, el principal impulsor del calentamiento planetario, como nada más que «una forma de fertilizante para hacer crecer las cosas».

En su libro de 2012 sobre el cambio climático, titulado El engaño más grandeel escribio, «[T]Esto es lo que muchos alarmistas olvidan: Dios todavía está allá arriba, y prometió mantener las estaciones y que el frío y el calor nunca cesarían mientras la tierra permanezca”. Como ex presidente durante mucho tiempo del poderoso Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado, tenía la costumbre de llamar testigos expertos a los opositores climáticos más destacados.

Inhofe continuó llevando la antorcha descaradamente incluso después de que muchos intereses de los combustibles fósiles comenzaran a distanciarse de la negación total del cambio climático.

“No hay pruebas de que la fantasía climática del presidente Biden sea real”, dijo en un video publicado en Twitter en julio.

Por sus esfuerzos, la industria del petróleo y el gas recompensó enormemente a Inhofe. Durante su larga carrera en el Congreso, primero en la Cámara y luego en el Senado, los intereses del petróleo y el gas donaron la friolera de $2.32 millones, más que cualquier otra industria, según datos recopilados por OpenSecrets.com. Solo ocho miembros del Congreso han recibido más dinero de combustibles fósiles.

Al igual que otros negadores experimentados, Inhofe es un maestro recolector de cerezas. Cuando es conveniente, combina el tiempo y el clima para presentar su argumento; el truco de la bola de nieve es un excelente ejemplo. Repite como un loro el tema de conversación favorito del negador del clima de que “tEl clima cambia constantemente”, ignorando una innegable montaña de investigaciones sobre la causa y la velocidad de la crisis actual. Y deja de lado el trabajo de científicos climáticos de renombre en todo el mundo mientras destaca a un grupo cada vez más marginal de científicos contrarios.

Inhofe ha sido descrito como “el negador del clima original en jefe» y «uno de los escépticos climáticos más vociferantes del mundo.”

En su discurso de despedida el mes pasado, Inhofe promocionó sus esfuerzos para socavar la acción climática y las protecciones ambientales.

“No sorprende a nadie que The Washington Post me haya llamado enemigo público número 1 para los ecologistas radicales desde hace décadas”, se jactó. “Durante gran parte de mi tiempo en el Senado, fui presidente y miembro de mayor rango del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas. A lo largo de ese tiempo, rechacé las políticas de extrema izquierda de la administración de Obama que buscaban cambiar la vida de los habitantes de Oklahoma, como el Acuerdo Climático de París, el Gobierno de las Aguas de los EE. UU., el Plan de Energía Limpia y muchos otros”.

“Estas políticas en realidad se trataban de dar a los burócratas de Washington un control absoluto sobre las vidas de millones de estadounidenses”, dijo. “Estamos debatiendo muchos de estos mismos temas hoy, y espero que estos desacuerdos continúen en el futuro”.

El cambio climático es un hecho científico establecido desde hace mucho tiempo. Pero gracias en gran parte a Inhofe, los estadounidenses se verán obligados a seguir examinando una montaña de información errónea y desinformación sobre el clima.

El legado de Inhofe incluye producir un pequeño ejército de escépticos de ideas afines y aliados de la industria. Noticias E&E identificado al menos 30 ex empleados de Inhofe que ahora trabajan en posiciones poderosas en energía y medio ambiente, ex alumnos que la publicación escribió «están para continuar dominando los espacios ambientales de derecha durante años». Estos incluyen a Andrew Wheeler, el jefe de la EPA de la era Trump y actual principal asesor ambiental del gobernador de Virginia, Glenn Youngkin (R); Marc Morano, fundador y director ejecutivo del sitio web de negación climática Climate Depot; y Mandy Gunasekara, exfuncionaria de la EPA de Trump y actual candidata a la Comisión de Servicios Públicos de Mississippi.

“Quiero tomarme un segundo para agradecer a todo mi personal actual y anterior. Están dando vueltas por aquí ahora”, dijo Inhofe durante su discurso de despedida. “Afectuosamente llamo a mi antiguo personal los ‘antiguos’. Es algo así como una marca de honor. A todos ustedes, gracias, están a punto de ser viejos”.



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