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Un presunto pistolero árabe mató al menos a dos personas y dejó a tres gravemente heridos en un tiroteo en el centro de la ciudad de Tel Aviv que la policía israelí calificó de ataque terrorista.

El alcalde Ron Huldai dijo que se sospechaba que el tiroteo lo llevó a cabo un atacante árabe con motivos «nacionalistas» que entró en un pub y abrió fuego.

El tiroteo, al comienzo del fin de semana en Israel, se produjo en medio de un aumento de las tensiones tras una serie de ataques mortales llevados a cabo por palestinos. El grupo militante Hamas que gobierna Gaza elogió el ataque pero no se atribuyó la responsabilidad.

Las imágenes en vivo de la emisora ​​Kan de Israel mostraron a la policía inundando el área y apuntando con sus armas al piso superior de un edificio. También mostró una explosión de algún tipo.

El servicio de emergencia Magen David Adom de Israel dijo que recibió informes de un tiroteo en “varias escenas” alrededor del centro de Tel Aviv. Dijo que había evacuado a seis personas al cercano hospital Ichilov. El hospital dijo que dos personas habían muerto y que estaba tratando a otras ocho que resultaron heridas.

Al menos un tiroteo tuvo lugar en Dizengoff Street, una vía central. Esta calle ha sido escenario de varios ataques mortales a lo largo de los años. Más recientemente, un ciudadano árabe de Israel disparó y mató a dos israelíes e hirió a varios más en la calle en enero de 2016.

La popular zona de vida nocturna estaba repleta el jueves por la noche, el comienzo del fin de semana israelí.

Testigos dijeron que escucharon disparos y vieron escenas de caos. “Es una atmósfera de guerra”, dijo Binyamin Blum, que trabaja en un restaurante cercano al lugar del accidente. “Soldados y policías están por todas partes… Registraron el restaurante y la gente llora”.

Eli Levy, un portavoz de la policía, instó a la gente a evitar el área.

“Un terrorista abrió fuego a corta distancia y luego huyó a pie. Varias personas están heridas”, dijo Levy al Canal 13 de Israel. “No salgan de sus casas. No saquen la cabeza por la ventana. Manténganse alejados de sus balcones”.

Se desplegaron más de 1.000 policías en Tel Aviv, dijo otro portavoz policial.

El primer ministro, Naftali Bennett, estaba monitoreando la situación desde el cuartel militar israelí, que también se encuentra en el centro de Tel Aviv, dijo su oficina.

En el hospital de Ichilov, Mark Malfiev, de 27 años, estaba siendo tratado por una herida de bala. Dijo que estaba pasando por el bar cuando comenzó el tiroteo.

“Vi la ventana romperse, la gente de repente comenzó a correr y sentí que me golpeaban en la espalda”, dijo a los periodistas desde una cama de hospital. “Sentí mucha sangre. Vi sangre.

Las tensiones han sido altas después de que una serie de ataques de asaltantes palestinos mataran a 11 personas justo antes del sagrado mes islámico del Ramadán, que comenzó hace casi una semana.

El año pasado, las protestas y los enfrentamientos durante el Ramadán desencadenaron una guerra en Gaza de 11 días.

Los líderes israelíes, jordanos y palestinos han celebrado una serie de reuniones en las últimas semanas, e Israel ha tomado una serie de medidas destinadas a calmar las tensiones, incluida la emisión de miles de permisos de trabajo adicionales para los palestinos de la Franja de Gaza gobernada por Hamas.

Israel ha trabajado para dejar de lado el problema palestino en los últimos años, centrándose en cambio en forjar alianzas con los estados árabes contra Irán. Pero el conflicto centenario sigue tan intratable como siempre.

El portavoz de Hamas, Abdelatif Al-Qanou, dijo el jueves por la noche que “el heroico ataque en el corazón de la [Israeli] ha golpeado el sistema de seguridad sionista y ha demostrado la capacidad de nuestro pueblo para dañar la ocupación”.

El 29 de marzo, un palestino de Cisjordania de 27 años disparó metódicamente a personas en la ciudad central de Bnei Brak, matando a cinco.

Dos días antes, un ataque a tiros por parte de dos simpatizantes del Estado Islámico en la ciudad central de Hadera mató a dos policías. La semana anterior, un simpatizante del Estado Islámico mató a cuatro personas en un ataque con apuñalamiento y atropello de automóvil en la ciudad sureña de Beersheba. Los ataques de Hadera y Beersheba fueron llevados a cabo por ciudadanos palestinos de Israel.

Los ataques recientes parecen haber sido llevados a cabo por asaltantes solitarios, quizás con la ayuda de cómplices. Ningún grupo militante palestino se ha atribuido la responsabilidad, aunque Hamas ha acogido con satisfacción los ataques.

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