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Albert Woodfox, recluso que pasó décadas en aislamiento, muere a los 75 años

NUEVA ORLEANS (AP) — Albert Woodfox, un ex recluso que pasó décadas aislado en una prisión de Luisiana y luego se convirtió en defensor de las reformas penitenciarias después de ser liberado, murió el jueves por complicaciones de COVID-19, dijo su familia. Tenía 75 años.

Woodfox y otros dos hombres se hicieron conocidos como los “Tres de Angola” por sus largas estancias de aislamiento en la Penitenciaría Estatal de Luisiana en Angola y otras prisiones. En 2016, Woodfox no refutó el cargo de homicidio involuntario en la muerte del guardia de prisión Brent Miller en 1972 y fue liberado después de aproximadamente medio siglo en prisión, casi todo en aislamiento. Woodfox mantuvo constantemente su inocencia en la muerte de Miller.

Carine Williams, una de las abogadas de Woodfox desde hace mucho tiempo, dijo que Woodfox había contraído el coronavirus a principios de julio, pero se recuperó. Luego, hace aproximadamente una semana, comenzó a experimentar dificultad para respirar y fue admitido en un hospital de Nueva Orleans. Los médicos inicialmente se mostraron optimistas de que lo lograría, dijo Williams. Cuando su condición empeoró, fue intubado y nunca recuperó el conocimiento.

“Con gran pesar, escribimos para compartir que nuestro compañero, hermano, padre, abuelo, camarada y amigo, Albert Woodfox, falleció esta mañana”, dijo la familia. “Ya sea que lo conozcas como Fox, Shaka, Cinque o Albert, él te conocía como familia. Tenga en cuenta que su cuidado, compasión, amistad, amor y apoyo han sostenido a Albert y lo han consolado”.

Woodfox ingresó a prisión por primera vez en 1965 por una sentencia de robo a mano armada. Luego, en 1972, inmediatamente después de que se encontrara el cuerpo de Miller en un dormitorio vacío de la prisión, los oficiales lo pusieron en aislamiento donde lo mantuvieron en “cierre prolongado” cada 90 días durante décadas. Woodfox y otros dos prisioneros, Robert King y Herman Wallace, se hicieron conocidos como los Tres de Angola debido a sus largos períodos de confinamiento solitario.

Woodfox y Wallace dijeron que fueron objeto de un trato severo, incluido el aislamiento, debido a su activismo político. Habían ayudado a establecer un capítulo penitenciario del Partido Pantera Negra en Angola en 1971, organizaron manifestaciones y organizaron huelgas por mejores condiciones.

Las autoridades dijeron que los mantuvieron en confinamiento solitario porque su activismo del Partido Pantera Negra irritaría a los reclusos en la prisión de máxima seguridad, a unos 80 kilómetros (50 millas) al noroeste de Baton Rouge.

A pesar de esas décadas confinado en una celda de 6 pies (1,83 metros) de ancho por 9 pies (2,74 metros) de largo durante 23 horas al día, Williams dijo que era una cuestión de supervivencia para él no perderse en la ira o la amargura.

En el libro titulado “Solitary”, publicado después de salir de prisión, Woodfox escribió sobre cómo a los 40 años eligió tomar su dolor y convertirlo en compasión.

“Cada vez que experimentaba dolor de cualquier origen, siempre me prometía a mí mismo que nunca haría nada que pudiera causar que otra persona sufriera el dolor que yo estaba sintiendo en ese momento. Aún tenía momentos de amargura e ira. Pero para entonces tuve la sabiduría de saber que la amargura y la ira son destructivas”, escribió. “Me dediqué a construir cosas, no a derribarlas”.

Wallace, quien fue condenado con Woodfox por asesinato en la muerte de Miller, murió días después de que un juez en 2014 lo liberara y le concediera un nuevo juicio. King fue liberado en 2001 después de que se revocara su condena por la muerte de un compañero de prisión en 1973.

En el momento de su liberación, Woodfox estaba a la espera de un tercer juicio por la muerte de Miller después de que los tribunales federales desestimaran condenas anteriores por razones que incluían prejuicios raciales en la selección de un presidente del gran jurado. En un comunicado en ese momento, Woodfox dijo que había estado ansioso por demostrar su inocencia en la corte, pero que las preocupaciones sobre su salud y edad “me llevaron a resolver este caso ahora y obtener mi liberación con esta declaración de no impugnación de cargos menores”.

Dijo en ese momento que quería visitar la tumba de su madre, quien murió mientras él estaba en prisión. Woodfox dijo que no se le permitió ir al funeral.

Albert Woodfox se mezcla con la audiencia en el Centro de Artes Culturales Ashe en Nueva Orleans, el 19 de febrero de 2016. Más temprano ese día, Woodfox, el último de los tres prisioneros de alto perfil de Luisiana conocidos como los «Tres de Angola», fue liberado de Penitenciaría del Estado de Louisiana en Angola, La.

Max Becherer a través de Associated Press

Después de su liberación, Woodfox inicialmente se mudó a Houston y luego, aproximadamente un año después, regresó a Nueva Orleans, donde creció en el vecindario Treme de la ciudad, dijo su hermano Michael Mable.

En Nueva Orleans, disfrutó caminar por el dique con su pareja y en un momento, como Woodfox le describió a Williams, fue adoptado por un perro perdido que encontró. Woodfox amaba el aire libre y visitó el Parque Nacional Yosemite después de su liberación, dijo Williams.

Su abogada dijo que el primer día que lo liberaron notó que él seguía tocándose las muñecas: “Para él era tan divertido y hermoso no tener grilletes en las muñecas”.

En los años posteriores a su liberación, Woodfox habló públicamente con frecuencia sobre su vida en prisión y sus puntos de vista sobre temas como las reformas penitenciarias o la injusticia racial. Su libro titulado «Solitario» detalla sus años de adolescencia cuando fue arrestado con frecuencia en Nueva Orleans y su tiempo en prisión. El libro, escrito con Leslie George, fue finalista tanto del Premio Nacional del Libro como del Premio Pulitzer en 2019.

Albert Woodfox, recluso que pasó décadas en aislamiento, muere a los 75 años
Leslie George, a la izquierda, y Albert Woodfox asisten a la 70ª ceremonia de los Premios Nacionales del Libro y a la cena benéfica en Cipriani Wall Street el 20 de noviembre de 2019 en Nueva York.

Greg Allen/Invision a través de Associated Press

Mable dijo que cuando Woodfox salió de prisión por primera vez, luchó un poco, pero que nunca «permitió que su mente se quedara en prisión». Continuó abogando por las personas en prisión y arrojó luz sobre temas como el encarcelamiento masivo o las disparidades en la forma en que se sentenciaba a las personas negras y blancas.

Mable dijo que otros hombres podrían haber perdido la cordura viviendo tanto tiempo en una celda tan pequeña, pero su hermano estaba decidido a que la experiencia no lo quebrantaría.

“Él no estaba amargado y enojado. Él solo quería un cambio. Quería justicia. No era justicia para él mismo. Era para cada recluso allí”, dijo Mable.

En su libro, Woodfox escribió que a menudo le preguntaban qué cambiaría de su vida.

“Mi respuesta es siempre la misma: ‘Ni una sola cosa’. Todo lo que pasé me convirtió en el hombre que soy hoy. Tenía que ser una mejor persona, una persona más sabia, una persona más disciplinada para sobrevivir”, escribió. “Pagué un alto precio”.

Sigue a Santana en Twitter en https://twitter.com/ruskygal.

Esta historia se ha corregido para mostrar que Woodfox contrajo el coronavirus en julio, no en junio.



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