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Alemania depende del gas, el petróleo y el carbón rusos: este es el motivo

El año pasado, Rusia suministró más de la mitad del gas natural y alrededor de un tercio de todo el petróleo que Alemania quemó para calentar hogares, fábricas de energía y combustible para automóviles, autobuses y camiones. Aproximadamente la mitad de las importaciones de carbón de Alemania, que son esenciales para su fabricación de acero, procedían de Rusia.

El gas, el petróleo y el carbón rusos están integrados en la economía y el estilo de vida alemanes. Las raíces son profundas.

El primer gasoducto de gas natural que conectaba lo que entonces era Alemania Occidental con Siberia se completó a principios de la década de 1980. El legado de la Guerra Fría aún se puede ver en la infraestructura energética en el este de Alemania, que sigue estando directamente vinculada a Rusia, lo que dificulta el ingreso de petróleo de otros proveedores a esa parte del país.

Hoy, esos enredos cobran gran importancia mientras los líderes europeos debaten si la energía debería incluirse en más sanciones contra Rusia en medio de la creciente evidencia de las atrocidades cometidas por las tropas rusas contra los civiles ucranianos. Los funcionarios de Alemania, la economía más grande de Europa, están atrapados entre la indignación por la agresión de Rusia y su continua necesidad de los productos básicos del país.

“Fue un error que Alemania se volviera tan dependiente de las importaciones de energía de Rusia”, dijo el martes Christian Lindner, ministro de Finanzas de Alemania, al dirigirse a las conversaciones con sus colegas de la Unión Europea en Luxemburgo.

Pero a medida que aumentaba la evidencia de supuestas atrocidades, indicó que Alemania estaría dispuesta a apoyar las sanciones al carbón ruso, un cambio de la insistencia de Berlín en las últimas semanas de que sancionar la energía dañaría más a Alemania que a Rusia.

Desde los jefes de las principales empresas químicas y siderúrgicas hasta los fabricantes de ositos de goma, los líderes empresariales han advertido que sin un suministro constante de gas, petróleo y carbón, su producción se detendría.

Casi la mitad de todos los hogares alemanes se calientan con gas natural, que también se utiliza para generar energía, incluso en la industria pesada. Los poderosos sindicatos de trabajadores de Alemania en los sectores químico, minero y farmacéutico han advertido que las serias reducciones en las importaciones de gas podrían provocar pérdidas sustanciales de puestos de trabajo.

Un grupo de economistas de la Academia Nacional de Ciencias Leopoldina dijo en un informe el mes pasado que una interrupción a corto plazo de las entregas de gas ruso sería «manejable» si el país pudiera aumentar su dependencia de otras fuentes de energía.

Robert Habeck, el ministro de energía de Alemania, se esfuerza por hacer precisamente eso, haciendo viajes a Qatar y Washington para asegurar asociaciones energéticas. Alemania ya ha podido reducir su dependencia del gas de Rusia en un 15 por ciento, reduciéndola al 40 por ciento en los primeros tres meses del año, dijo el Ministerio de Energía.

Pero los líderes de la industria se han opuesto a imponer sanciones al gas natural ruso. Cerrar los grifos causaría “daños irreversibles”, advirtió Martin Brudermüller, director ejecutivo de BASF, el productor químico con sede en el suroeste de Alemania. Hacer la transición del gas natural ruso a otros proveedores o cambiar a fuentes de energía alternativas requeriría de cuatro a cinco años, no semanas, dijo.

“¿Queremos destruir ciegamente toda nuestra economía nacional? ¿Qué hemos construido durante décadas? Brudermüller dijo en una entrevista con el Frankfurter Allgemeine Zeitung la semana pasada. “Creo que tal experimento sería irresponsable”.

Los fabricantes de chocolates, bocadillos y dulces del país también advirtieron que la escasez de gasolina significaría el fin de su capacidad para producir alimentos de alta energía.

“El gas es la fuente de energía más importante en la mayoría de las empresas de la industria de la confitería alemana”, dijo la Asociación de la Industria Alemana de Confitería, o BDSI, en un comunicado. “Las empresas de la industria de la confitería alemana producen alimentos y, por lo tanto, son de gran importancia para el abastecimiento de la población en Alemania, especialmente durante la escasez de alimentos u otras emergencias.

Durante el fin de semana, Lituania anunció que había detenido todas las importaciones de gas de Rusia a partir de abril. Pero el gas natural representa solo el 11 por ciento de la energía consumida por el país báltico de 2,8 millones de habitantes, mientras que Alemania depende del gas para el 27 por ciento de sus necesidades energéticas.

Solo este año, el gobierno alemán comprometió 500 millones de euros para ayudar a construir una terminal necesaria para importar directamente gas natural licuado, como parte de los esfuerzos para reemplazar los 56 mil millones de metros cúbicos que Alemania importa cada año de Rusia. El GNL es una fuente alternativa de gas natural, un medio para transportarlo a través del mar a largas distancias.

Además de suministrar una gran cantidad de gas, Rusia posee y opera miles de millas de gasoductos y varios tanques de almacenamiento clave en Alemania a través de subsidiarias de su conglomerado energético estatal, Gazprom. Entre ellos se encuentra Astora, propietaria del mayor depósito subterráneo de almacenamiento de gas natural de Europa occidental.

El Sr. Habeck anunció el lunes que pondría a Gazprom Germania, la empresa matriz de Astora y la principal subsidiaria de Gazprom en Alemania, bajo el control estatal hasta al menos septiembre. La medida fue vista como un paso crucial para recuperar el poder sobre el suministro de gas de manos rusas.

Más de un tercio de todo el petróleo refinado en Alemania proviene de Rusia, y gran parte fluye directamente a las instalaciones en los antiguos estados del este del país a través de oleoductos de la era de la Guerra Fría.

Entonces, reemplazar el petróleo ruso significa no solo encontrar reemplazos para una cantidad masiva de crudo (Alemania compró 27 mil millones de toneladas de Rusia en 2021), sino también descubrir cómo transportarlo a esas refinerías en el este del país. Ningún oleoducto cruza la antigua frontera que dividía Alemania Oriental y Occidental.

Alemania ha comenzado a diversificar su suministro de petróleo, reduciendo la participación rusa al 25 por ciento desde el 35 por ciento en los primeros tres meses de este año.

A partir de mediados de abril, la refinería de Leuna en el este de Alemania procesará solo la mitad del petróleo ruso que en los últimos años. En cambio, el crudo traído de otros países se transporta por camión y ferrocarril desde el oeste de Alemania, dijo el Ministerio de Economía.

Pero la refinería PCK en otra ciudad del este de Alemania, Schwedt, es propiedad mayoritaria de la compañía energética rusa Rosneft, que ha estado menos dispuesta que la refinería de Leuna a dejar que Alemania salga de los contratos para futuras entregas de petróleo desde Rusia. Los medios alemanes informaron que el Ministerio de Energía está investigando si una toma de control estatal podría justificarse en nombre de la seguridad energética.

El carbón es la fuente de energía más fácil de reemplazar de las tres. Aún así, Alemania ha confiado en Rusia para proporcionar aproximadamente la mitad de sus importaciones de hulla, luego de cerrar su última mina de carbón a fines de 2018.

Durante las últimas seis semanas, Alemania ha podido cambiar las cadenas de entrega y firmar nuevos acuerdos para reducir su dependencia a la mitad, dijo el Ministerio de Economía. Ahora Rusia satisface el 25 por ciento de las necesidades de carbón del país. Planea detener las importaciones del combustible por completo para fines del verano.

Sin embargo, hasta entonces, Habeck, el ministro de Economía, ha insistido en que Alemania necesita un suministro constante de energía para mantener su papel como motor económico de la región. Eso puede ser especialmente urgente ahora que se pide a Europa que ayude a proporcionar energía y suministros a Ucrania, que el mes pasado conectó su red eléctrica a Europa para garantizar la estabilidad a pesar de la guerra.

Alemania, después de algunas reticencias, también ha estado suministrando armas a Ucrania, que Habeck señaló que requería acero producido en fábricas alemanas que funcionan con carbón, que aún incluye las importaciones de Rusia.

“Se nos pide que suministremos materias primas a Ucrania”, dijo Habeck a la televisión pública ZDF la semana pasada. “Necesitamos una infraestructura intacta para poder hacer eso”.

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