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Después de ordenarle que pague 4,1 millones de dólares a los padres de un niño asesinado en el tiroteo en la escuela de Sandy Hook en 2012, el jurado que escuchaba el caso de difamación contra el teórico de la conspiración de extrema derecha Alex Jones por sus falsedades sobre la masacre le dijo que entregara otros 45,2 millones de dólares. a la afligida familia que lo demandó.

La cantidad combinada de $ 49.3 millones es considerable, pero aún está por debajo de los $ 150 millones que Neil Heslin y Scarlett Lewis, la madre y el padre del niño de seis años asesinado Jesse Lewis, exigieron sobre las repetidas mentiras de Jones de que la escuela primaria Sandy Hook asesina en Newtown, Connecticut, fueron una artimaña elaborada llevada a cabo por «actores de crisis» empeñados en forzar la reforma del control de armas.

Disputas legales que son estándar después de este tipo de casos, incluida una apelación prometida. significa que la cantidad que finalmente paga Jones puede estar muy por debajo de los 49,3 millones de dólares. Sin embargo, el fallo representa una victoria para los seres queridos de las víctimas de Sandy Hook y una gran reprimenda para uno de los teóricos de la conspiración más notorios del país.

Scarlett Lewis relató el viernes el coraje de su hijo durante la masacre, muriendo mientras advertía a sus compañeros de escuela que corrieran mientras el tirador se detenía para recargar.

“Espero haber hecho justicia a ese coraje increíble cuando pude enfrentar a Alex Jones, que es… un matón”, dijo la afligida madre después de la corte el viernes, según Associated Press. “Espero que eso inspire a otras personas a hacer lo mismo”.

Jones había pregonado las mentiras en su medio conspirativo de derecha Infowars, así como en otras plataformas de medios.

El premio del jurado el jueves fue compensar a Heslin y Lewis por las acciones de Jones. El viernes, repartido después de unas cuatro horas de deliberaciones, estaba destinado a castigar a Jones por la conducta del jurado, a través de su decisión unánime, que se consideró atroz.

Antes de la lectura del veredicto, uno de los abogados de los demandantes, Wes Ball, pidió al jurado que enviara un “mensaje muy, muy simple”.

“Y eso es detener a Alex Jones, detener la monetización de la desinformación y las mentiras”, dijo Ball apasionado. «Por favor.»

El abogado de Jones, Federico Andino Reynal, trató de persuadir a los miembros del jurado de que “ya habían enviado un mensaje” a personalidades como Jones el jueves.

“Cuatro millones de dólares es mucho”, dijo Reynal, y agregó que estimó que equivalía a decenas de miles de dólares por hora que Jones gastó en la cobertura de Sandy Hook.

Durante un juicio de dos semanas que comenzó el 25 de julio, Heslin y Lewis testificaron que los seguidores de Jones los acosaron durante años por la mentira de que habían mentido sobre la muerte de su hijo y sobre el asesinato de otros 19 estudiantes y seis empleados en Sandy Hook.

Diciendo que hizo imposible la curación después del asesinato de su hijo, la pareja demandó a Jones por difamarlos e infligirles angustia emocional intencionalmente. Ganaron un fallo a su favor por incomparecencia después de que Jones no proporcionó documentos en respuesta a su demanda, lo que dio lugar al juicio que comenzó la semana pasada cuyo único propósito era determinar cuánto debía Jones.

Jones, por su parte, trató de distanciarse de las teorías de conspiración de Sandy Hook que promocionaba, diciendo que lamentaba haber herido los sentimientos de los demandantes y admitiendo que la masacre fue «100% real».

Reynal le dijo al jurado durante el juicio que Jones y su sitio web Infowars habían informado «irresponsablemente» sobre Sandy Hook, pero sostuvo que su cliente no podía ser considerado responsable de las acciones de sus seguidores.

El viernes comenzó con el testimonio de un experto financiero que estimó que Jones y su empresa de medios Free Speech Systems disfrutaban de un valor combinado de entre 135 y 270 millones de dólares. Pettingill agregó que Jones y su compañía ganaron más de 50 millones de dólares anuales entre 2016 y 2021 debido a su «feroz seguimiento» que persistió incluso cuando se le prohibió promocionarse en las plataformas de redes sociales populares.

Alex Jones condenado a pagar 45,2 millones de dólares en daños punitivos a la familia de Sandy Hook |  tiroteo en newtown
Jones intenta responder preguntas sobre sus correos electrónicos formuladas por Mark Bankston, abogado de Neil Heslin y Scarlett Lewis, el miércoles. Fotografía: Reuters

Según Pettingill, esas estimaciones se complicaron por el hecho de que Jones usó una red de compañías ficticias que no poseen nada y no emplean a nadie para mover su dinero. También informó de préstamos por un total de más de 50 millones de dólares cuyo propósito parecía ser que su valor fuera menor, y no proporcionó los registros financieros que Pettingill necesitaba para una evaluación más exacta.

Jones se había estado preparando para el viernes. Free Speech Systems solicitó protección federal por bancarrota la semana pasada, una presentación que, según Jones, ayudaría a la compañía a permanecer en el aire mientras apela contra el resultado del caso en la sala del tribunal de Austin, Texas, de la jueza Maya Guerra Gamble.

La apelación de Jones tendría como objetivo reducir drásticamente el premio del jurado en su contra, si no eliminarlo por completo. Reynal había argumentado el viernes que $270,000 en daños punitivos era justo, basándose en una ley estatal que limita dichos daños a una cantidad significativa por debajo de lo que otorgó el jurado.

La reciente petición de bancarrota de Free Speech Systems, con sede en Austin, detuvo una demanda por difamación similar pero más grande en Connecticut presentada por numerosas familias de Sandy Hook que también ganaron los méritos de su caso por incomparecencia debido a la falta de respuesta de Jones. Jones también enfrenta otro caso en Texas presentado por otros padres.

Además, como resultado de uno de los episodios más memorables del juicio ante Guerra Gamble, Jones podría enfrentar cargos por perjurio. Otro abogado de los demandantes, Mark Bankston, le reveló a Jones el miércoles que el equipo legal del teórico de la conspiración había proporcionado inadvertidamente mensajes de texto que había escrito desde 2019, incluidos los que aparentemente contradecían las afirmaciones bajo juramento de que no tenía nada en su teléfono relacionado con los asesinatos de Sandy Hook.

El equipo de Jones sabía de la filtración accidental pero no tomó medidas para mantener las comunicaciones fuera de los tribunales, agregó Bankston. El comité del Congreso que investiga el ataque del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU. ha pedido a Bankston que entregue esos textos, ya que estaban en posesión de uno de los partidarios más destacados del expresidente Donald Trump.

Una turba de aduladores de Trump, incluidos grupos de supremacistas blancos, llevó a cabo el ataque al Capitolio. Y el comité quiere ver qué pudo haber tenido el equipo del presidente derrocado con Jones antes de que la mafia pro-Trump intentara interrumpir la certificación de su derrota ante Joe Biden en las elecciones de 2020.

A menos que un juez le ordene hacer lo contrario, Bankston dijo que tenía la intención de cumplir con la solicitud del comité.

La conspiración sin fundamento de Sandy Hook está lejos de ser la única teoría de ese tipo que Jones ha propagado en Infowars, que a menudo es ridiculizado en algunos sectores por vender píldoras comercializadas para ayudar a los hombres a lograr erecciones más firmes.

También mintió acerca de que una pizzería de Washington DC era el hogar de una red de abuso sexual infantil, lo que inspiró a un hombre a ir allí y disparar un rifle de alto poder adentro. Otro se centró en el mito de que una fábrica de yogur apoyaba a los violadores de niños que contagiaban la tuberculosis.

Jones se vio obligado a disculparse por ambos. No parecía estar en la sala del tribunal para la lectura del veredicto del viernes.

Mientras tanto, desde el asesinato de su hijo, Scarlett Lewis ha iniciado la fundación Choose Love, cuya misión es promover la educación social y emocional, así como la compasión en general en las escuelas. El nombre de la fundación hace honor a un mensaje que Jesse dejó en una pizarra de la cocina poco antes de que lo mataran.

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