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Alex Jones ordenó pagar un total de $ 49.3 millones por las mentiras de Sandy Hook

A principios de esta semana, Jones testificó que cualquier premio de más de $2 millones “nos hundiría”. Su empresa Free Speech Systems, que es la empresa matriz de Infowars, se declaró en bancarrota durante la primera semana del juicio.

Los daños punitivos están destinados a castigar a los acusados ​​por una conducta particularmente atroz, más allá de la compensación monetaria otorgada a las personas a las que lastimaron. Un premio punitivo alto también se ve como una oportunidad para que los miembros del jurado envíen un mensaje social más amplio y una forma de disuadir a otros de la misma conducta abominable en el futuro.

Los abogados de la familia habían instado a los miembros del jurado a dictar un castigo financiero que dejaría a Infowars fuera del negocio.

“Usted tiene la capacidad de evitar que este hombre lo vuelva a hacer”, dijo al jurado Wesley Ball, un abogado de los padres. “Envíe el mensaje a aquellos que deseen hacer lo mismo: la expresión es libre. Mentiras, tú pagas.

Un economista contratado por los demandantes testificó que Jones y la compañía valen hasta $270 millones, lo que sugiere que Jones todavía ganaba dinero.

Bernard Pettingill, quien fue contratado por los demandantes para estudiar el patrimonio neto de Jones, dijo que los registros muestran que Jones retiró $62 millones para sí mismo en 2021, cuando se emitieron sentencias por defecto en las demandas en su contra.

“Ese número representa, en mi opinión, el valor de un patrimonio neto”, dijo Pettingill. Tiene dinero depositado en una cuenta bancaria en alguna parte.

El dinero que fluye hacia las empresas de Jones eventualmente llega a él, dijo Pettingill, quien agregó que ha testificado en aproximadamente 1500 casos durante su carrera.

Pero los abogados de Jones dijeron que su cliente ya aprendió la lección y pidió indulgencia. El castigo del jurado debería ser menos de $300,000, dijo el abogado Andino Reynal.

“Ya has enviado un mensaje. Un mensaje por primera vez para un presentador de un programa de entrevistas, para todos los presentadores de programas de entrevistas, de que su estándar de atención tiene que cambiar”, dijo Reynal.

Jones, quien estuvo brevemente en la sala del tribunal el viernes pero no para el veredicto, aún enfrenta otras dos demandas por difamación de las familias de Sandy Hook en Texas y Connecticut que ponen en peligro su riqueza personal y su imperio mediático.

Los abogados de las familias de Sandy Hook que demandaron a Jones sostienen que él ha tratado de ocultar evidencia de su verdadera riqueza y lo han demandado alegando que ha tratado de ocultar dinero en varias compañías ficticias.

Durante su testimonio, Jones se enfrentó a un memorando de uno de sus gerentes comerciales que describía los ingresos brutos de un solo día de $ 800,000 por la venta de suplementos vitamínicos y otros productos a través de su sitio web, que se acercarían a casi $ 300 millones en un año. Jones lo llamó un día de ventas récord.

Jones, quien describió la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmienda, admitió durante el juicio que el ataque fue “100% real” y que se equivocó al haber mentido al respecto. Pero Heslin y Lewis dijeron al jurado que una disculpa no sería suficiente y les pidieron que hicieran pagar a Jones por los años de sufrimiento que les ha hecho pasar a ellos y a otras familias de Sandy Hook.

Los padres contaron al jurado cómo habían soportado una década de trauma, infligido primero por el asesinato de su hijo y lo que siguió: disparos de armas de fuego en una casa, amenazas telefónicas y en línea, y acoso en la calle por parte de extraños. Dijeron que las amenazas y el acoso fueron impulsados ​​por Jones y su teoría de la conspiración se extendió a sus seguidores a través de su sitio web Infowars.

Un psiquiatra forense testificó que los padres sufren de un “trastorno de estrés postraumático complejo” infligido por un trauma continuo, similar a lo que podría experimentar un soldado en la guerra o una víctima de abuso infantil.

A lo largo del juicio, Jones se ha mostrado típicamente rimbombante, hablando de conspiraciones en el estrado de los testigos, durante conferencias de prensa improvisadas y en su programa. Su comportamiento errático es inusual para los estándares de la sala del tribunal, y el juez lo regañó y le dijo en un momento: «Este no es su programa».

El juicio también ha llamado la atención de fuera de Austin.

Bankston le dijo a la corte el jueves que el comité de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que investiga la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de los Estados Unidos solicitó registros del teléfono de Jones que los abogados de Jones habían entregado por error a los demandantes. Bankston dijo más tarde que planeaba cumplir con la solicitud del comité.

El mes pasado, el comité del 6 de enero mostró mensajes de texto gráficos y violentos y reprodujo videos de figuras de derecha, incluido Jones, y otros que prometían que el 6 de enero sería el día en que lucharían por Trump.

El comité citó a Jones por primera vez en noviembre, exigiendo una declaración y documentos relacionados con sus esfuerzos por difundir información errónea sobre las elecciones de 2020 y un mitin el día del ataque.

Politico