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Algunos estados republicanos buscan nuevas unidades policiales para investigaciones electorales

TALLAHASSEE, Florida, EE.UU. (AP) — Los republicanos que respondieron al mito del fraude electoral generalizado están recurriendo a una nueva táctica para apaciguar a los votantes que creen en las afirmaciones: la policía electoral.

Los esfuerzos para establecer unidades policiales dedicadas a investigar los delitos electorales se producen cuando los legisladores y gobernadores republicanos se mueven para satisfacer a los millones de votantes de su partido que creen en las afirmaciones falsas del expresidente Donald Trump de que el fraude electoral generalizado le costó la reelección en 2020.

En Florida, los legisladores republicanos aprobaron un proyecto de ley sobre la policía electoral impulsado por el gobernador Ron DeSantis, un posible candidato presidencial del Partido Republicano en 2024, quien justificó su necesidad citando casos de fraude no especificados. Una legislación similar en Georgia permitiría a la Oficina de Investigación del estado examinar las denuncias de fraude electoral sin invitaciones de otros funcionarios.

Los republicanos dicen que los poderes policiales especiales son necesarios para restaurar la confianza en las elecciones y descubrir casos de fraude. Los demócratas y los grupos de derechos electorales dicen que la nueva capa de aplicación de la ley sería redundante, dado que las autoridades locales y estatales ya identifican y procesan posibles casos de fraude, y podrían aprovecharse para fines partidistas.

Una mayor participación de las fuerzas del orden puede disuadir a los votantes que desean emitir su voto e incluso a los funcionarios electorales locales que ofrecen ayuda, dijo Daniel Griffith, director de políticas de Secure Democracy USA, un grupo no partidista de acceso a la votación.

“Todos se preocupan un poco más por si voy a ser investigado, voy a ser arrestado solo porque estoy tratando de votar o tratando de ayudar a alguien a votar”. él dijo.

El fraude electoral es raro, generalmente ocurre en casos aislados y generalmente se detecta. Una investigación de Associated Press sobre las elecciones presidenciales de 2020 encontró menos de 475 posibles casos de fraude electoral en 25,5 millones de votos emitidos en los seis estados donde Trump y sus aliados disputaron su derrota ante el presidente Joe Biden.

Sin embargo, las afirmaciones falsas de Trump han proliferado en el Partido Republicano. Provocaron una ola de legislación el año pasado que impuso nuevos requisitos para que los votantes emitieran su voto temprano o por correo en los estados controlados por los republicanos, así como una serie de otras reglas que los críticos calificaron de restrictivas.

Los republicanos han presentado un conjunto más pequeño de proyectos de ley de votación estatal este año que a menudo han explicado como necesarios para prevenir el fraude, aunque no todos han tenido éxito. En Arizona, otro estado de campo de batalla perdido por Trump, la legislación que habría establecido una agencia en la oficina del gobernador para investigar el fraude electoral con poder de citación no logró avanzar.

La propuesta de Florida aprobada a principios de este mes crea una oficina de Crímenes Electorales y Seguridad de 15 personas bajo el Departamento de Estado, que está a cargo de una persona designada por el gobernador. La unidad se encargaría de recibir denuncias de fraude relacionadas con las elecciones y realizar investigaciones preliminares.

Luego, se le pediría a DeSantis que designe un grupo de oficiales especiales dentro del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida que se ocupará de las denuncias. Los 10 oficiales tendrían poderes policiales y existirían bajo el Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida. Según la ley estatal actual, el gobernador de Florida puede designar oficiales para investigar violaciones de la ley electoral, pero no está obligado a hacerlo.

El gobernador elogió previamente las elecciones estatales de 2020 como tranquilas y se resistió a los llamados para realizar una revisión de los resultados similar a un esfuerzo partidista que se llevó a cabo en Arizona pero que finalmente no encontró evidencia de irregularidades.

“Realmente creo que contamos con muchos procedimientos para abordar estas cosas, y me preocupa que estemos implementando una fuerza policial que no tiene barandillas”, dijo la senadora estatal Lori Berman, demócrata. “No sabemos quién puede iniciar la investigación, no hay nada que impida que se use para apuntar a ciertos grupos, y realmente me preocupa que tengamos este tipo de escuadrón que está totalmente afuera sin ninguna supervisión”.

A medida que el proyecto de ley de Florida avanzaba en la legislatura controlada por el Partido Republicano, los republicanos destacaron repetidamente una pequeña cantidad de delitos electorales en el estado como justificación de la propuesta.

Señalaron cuatro casos de personas atrapadas votando dos veces e informes de votantes hispanos en su mayoría ancianos en el sur de Florida a los que los encuestadores del Partido Republicano cambiaron indebidamente su registro de partido de demócrata a republicano. Algunos republicanos también sugirieron que había docenas de casos adicionales de fraude no revelados en el estado, que ganó Trump, pero no proporcionaron evidencia.

“¿Tenemos miedo de que nuestras elecciones sean demasiado seguras?” El senador estatal republicano Travis Hutson, patrocinador del proyecto de ley, dijo al abogar por la legislación.

Los críticos han dicho que la medida es una forma en que DeSantis apacigua a quienes creen que las elecciones de 2020 fueron fraudulentas y refuerza su ascenso en el Partido Republicano.

“Esta es en gran medida una respuesta a la presión para perseguir ideas aún más extravagantes, como volver a litigar las elecciones de 2020”, dijo Brad Ashwell, director estatal de Florida del grupo de defensa All Voting is Local.

Secretario de Estado de Florida laurel m lee, un republicano, dijo que la oficina revisaría todos los reclamos como una forma de garantizar que las elecciones del estado fueran seguras. Mallory E. Morgan, secretaria de prensa del Departamento de Estado de Florida, dijo que DeSantis no indicará qué acusaciones deben o no investigarse.

“El gobernador simplemente quiere asegurarse de que los floridanos tengan una forma clara y directa de denunciar un presunto fraude electoral, y que un equipo dedicado de personal encargado de hacer cumplir la ley pueda abordarlo de acuerdo con la ley”, dijo.

Se espera que DeSantis firme el proyecto de ley en las próximas semanas.

En Georgia, los republicanos también han pedido unidades policiales dedicadas a investigar los delitos electorales.

Actualmente, los problemas electorales son manejados por investigadores con poderes policiales en la oficina del secretario de Estado Brad Raffensperger, un republicano que provocó el desprecio del Partido Republicano por rechazar la solicitud de Trump de “encontrar” suficientes votos para anular la victoria de Biden en el estado en 2020.

Los republicanos en la Cámara estatal aprobaron recientemente una propuesta para permitir que la Oficina de Investigación de Georgia dedique agentes a delitos electorales, entre una serie de otras disposiciones relacionadas con la votación. Los legisladores han incluido $579,000 en el presupuesto del próximo año para cuatro puestos en la Oficina de Investigación de Georgia. Los agentes tendrían poderes policiales e informarían al director de la oficina.

Raffensperger ha respaldado la idea, al igual que el gobernador republicano Brian Kemp, diciendo que brindaría una mayor confianza en las elecciones. La investigación de AP en los seis estados en disputa encontró solo 64 casos de posible fraude en Georgia desde las elecciones presidenciales de 2020, lo que representa el 0,54% del margen de victoria de Biden en el estado. Se determinó que casi la mitad de esos casos fueron el resultado de un error administrativo o algún otro error.

El proyecto de ley ahora pasa al Senado controlado por los republicanos.

Los demócratas dijeron que les preocupa que tener una agencia de aplicación de la ley involucrada en las elecciones pueda intimidar a los votantes negros, dado el historial de uso de la policía para suprimir la votación durante la era de la segregación.

“Vemos que la gente en el partido mayoritario está haciendo exactamente lo que ha hecho antes, utilizando todos los medios necesarios para mantenerse en el poder”, dijo esta semana el representante demócrata Derek Mallow. “Y todos sabemos por qué estamos viendo otro proyecto de ley que ataca nuestro sistema electoral y nuestros trabajadores electorales en el estado de Georgia. No tiene nada que ver con la integridad electoral o la seguridad. Este proyecto de ley se trata de que el partido mayoritario legisle sobre una mentira, la gran mentira”.

El periodista de Associated Press Jeff Amy contribuyó desde Atlanta.



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