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Alisyn Camerota: Lo que desearía haberle dicho a Barbara Walters

Nota del editor: Alisyn Camerota es periodista, autora y presentadora de CNN Newsroom con Victor Blackwell, los días de semana de 2 a 4 p. m. Las opiniones expresadas en este comentario son exclusivas del autor. Lea más opiniones en CNN.



CNN

Siempre que me preguntan sobre el momento en que decidí convertirme en periodista televisivo, explico que sucedió en el útero.

Mi madre, embarazada de nueve meses de mí, estaba viendo a Barbara Walters en el programa «Today» una mañana cuando tuvo una epifanía: parece un trabajo interesante y emocionante. Me pregunto si mi futuro hijo podría hacer eso.

Aunque mi madre nunca compartió esa historia conmigo hasta que encontré mi propio camino hacia el periodismo, creo que de alguna manera, mientras observaba a Walters, se plantó una semilla y una idea echó raíces.

Es difícil para mí imaginar un tiempo antes de Walters, quien murió el viernes a los 93 años. Cuando tenía 15 años, tuve mi propia epifanía sobre lo geniales que se veían las noticias de televisión. Para entonces, Walters lo había estado haciendo durante 20 años, demostrando a las jóvenes de todo el mundo que nuestros sueños de ser reporteras de televisión podían hacerse realidad. Solo años después me enteré de cómo Walters había manejado un machete para abrirse camino a través de un bosque solitario e inexplorado, despejando ese camino para el resto de nosotros.

En mi primer día de universidad, 200 estudiantes de primer año ansiosos se sentaron en un auditorio, escuchando al decano de la escuela de comunicaciones darnos una revisión de la realidad con estadísticas aleccionadoras sobre nuestro campo competitivo. “Sé que todos quieren ser presentadores de redes”, dijo, “pero miren alrededor de esta sala. A lo sumo, solo dos de ustedes lo lograrán. Estiré el cuello para ver quién podía ser la otra persona. Nunca se me ocurrió que podría no lograr mi sueño. Después de todo, Barbara Walters lo había hecho.

Los siguientes cuatro años estuvieron llenos de historias de advertencia sobre mi trayectoria profesional. Se decía que las mujeres en las noticias de la televisión tenían que elegir: familia o carrera. Y en las décadas de 1970 y 1980, los rigores de incursionar en el periodismo y los reportajes de campo obligaron a muchas mujeres a renunciar a tener una familia.

La propia Walters ha hablado con franqueza y conmovedora sobre todo a lo que tuvo que renunciar: sufrió abortos espontáneos y matrimonios fallidos. Pero su mayor arrepentimiento, reveló en una entrevista de 2014 con ABC, fue no pasar más tiempo con su hija. Su trabajo simplemente no permitía la flexibilidad familiar.

Una generación más tarde, mis colegas y yo, que hacemos malabarismos con las responsabilidades del cuidado de los niños con las exigencias profesionales, tenemos una enorme deuda de gratitud con Walters. Es mucho más fácil entrar y obtener lo que quieres después de que alguien más haya derribado la puerta.

Cuando me gradué en periodismo, había un entendimiento general de que las mujeres en las noticias de televisión estaban en un tiempo prestado. Aunque no se detalló explícitamente en las entrevistas de trabajo, todos entendimos que teníamos una vida útil y en algún lugar a finales de los 40, habíamos llegado a nuestra fecha de vencimiento. Si, milagrosamente, tenía la suerte de seguir trabajando hasta la madura edad de 50 años, supuse que me arrastrarían sin contemplaciones desde el escritorio del presentador, me dejarían caer en una silla de ruedas y me entregarían algunas agujas de tejer de camino a la casa de retiro.

Luego, Walters cumplió 84 años. En la televisión. Todavía coanfitrión de “The View”. Se había negado a salir a pastar suavemente, y al quedarse donde estaba, nos dio al resto de nosotros la fe de que también podíamos seguir trabajando a cualquier edad.

La última vez que vi a Walters en persona fue en su almuerzo de «jubilación», que prácticamente todos los asistentes consideraron una broma. Sí, oficialmente se retiraba de “The View”, pero sus colegas sabían que continuaría produciendo detrás de escena. Observé a Walters cuando entró en la habitación ese día, un paquete de energía elegante en un brillante traje de diseñador, rodeado de sus amigos y personal. Me impresionó la estrella, pero logré captar su atención el tiempo suficiente para decir algo sobre cómo era un gran admirador de su trabajo. Ella amablemente me agradeció, luego pasó rápidamente y me di cuenta de que había perdido una oportunidad.

Lo que debí haber dicho fue gracias. Gracias, Bárbara Walters. Gracias por romper los límites y romper el techo de cristal. Gracias por hacer sacrificios, y hablar abiertamente sobre ellos, para que el resto de nosotros pudiéramos escuchar y aprender. Gracias por permitirle a mi madre hace mucho tiempo ver un modelo a seguir que su futura hija podría seguir. Y gracias por abrir ese camino y dejarlo bien iluminado, haciendo que mi viaje sea mucho más fácil.