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Alrededor de 200 ballenas mueren en una playa australiana donde cientos más murieron hace exactamente 2 años

HOBART, Australia (AP) — Un día después de que 230 ballenas fueran encontradas varadas en la salvaje y remota costa oeste del estado insular australiano de Tasmania, solo 35 seguían vivas a pesar de los esfuerzos de rescate que continuarían el jueves.

Se suponía que la mitad de la manada de ballenas piloto varadas en el puerto de Macquarie todavía estaba viva el miércoles, dijo el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania.

Pero el fuerte oleaje pasó factura de la noche a la mañana, dijo el gerente del Servicio de Parques y Vida Silvestre de Tasmania, Brendon Clark.

“Evaluamos a los animales ayer como parte de la evaluación preliminar e identificamos aquellos animales que tenían más posibilidades de sobrevivir de los aproximadamente 230 que quedaron varados. El enfoque de hoy estará en las operaciones de rescate y liberación”, dijo Clark a los periodistas en las cercanías de Strahan.

Solo 35 de las ballenas seguían vivas a pesar de los esfuerzos de rescate que continuarían el jueves.

“Tenemos aproximadamente 35 animales sobrevivientes en la playa… y el enfoque principal esta mañana será el rescate y liberación de esos animales”, agregó Clark.

Las ballenas vararon dos años después de que se descubriera en el mismo puerto el mayor varamiento masivo en la historia de Australia.

El 21 de septiembre de 2020 se encontraron alrededor de 470 ballenas piloto de aleta larga atrapadas en bancos de arena. Después de un esfuerzo de una semana, 111 de esas ballenas fueron rescatadas pero el resto murió.

La entrada al puerto es un canal notoriamente poco profundo y peligroso conocido como Hell’s Gate.

El criador local de salmón, Linton Kringle, ayudó en el esfuerzo de rescate de 2020 y dijo que el último desafío sería más difícil.

Alrededor de 200 ballenas mueren en una playa australiana donde cientos más murieron hace exactamente 2 años
Una foto tomada el 21 de septiembre de 2020 muestra una manada de ballenas varadas en un banco de arena en el puerto de Macquarie, en la escarpada costa oeste de Tasmania. Un científico de vida silvestre marina sugirió que los varamientos repetidos podrían deberse a «algo ambiental».

“La última vez estuvieron en el puerto y estaba bastante tranquilo y pudimos, más o menos, lidiar con ellos allí y pudimos llevar los botes hasta ellos”, dijo Kringle.

“Pero solo en la playa, simplemente no puedes meter un bote allí, es demasiado poco profundo, demasiado accidentado. Mi idea sería tratar de subirlos a un vehículo si no podemos sacarlos nadando”, agregó Kringle.

Vanessa Pirotta, científica de vida silvestre que se especializa en mamíferos marinos, dijo que era demasiado pronto para explicar por qué ocurrió el varamiento.

“El hecho de que hayamos visto especies similares, al mismo tiempo, en el mismo lugar, recurrentes en términos de varamientos en ese mismo lugar podría proporcionar algún tipo de indicación de que podría haber algo ambiental aquí”, dijo Pirotta.

David Midson, gerente general del municipio del Consejo de la Costa Oeste, instó a la gente a mantenerse alejada.

«El hecho de que hayamos visto especies similares, al mismo tiempo, en el mismo lugar, recurrentes en términos de varamientos en ese mismo lugar podría proporcionar algún tipo de indicación de que podría haber algo ambiental aquí».

“Las ballenas son una especie protegida, incluso una vez muertas, y es un delito interferir con un cadáver”, dijo el departamento de medio ambiente.

Catorce cachalotes fueron descubiertos el lunes por la tarde en King Island, parte del estado de Tasmania en el Estrecho de Bass entre Melbourne y la costa norte de Tasmania.

El científico marino de la Universidad de Griffith, Olaf Meynecke, dijo que es inusual que los cachalotes lleguen a la costa. Dijo que las temperaturas más cálidas también podrían estar cambiando las corrientes oceánicas y moviendo la comida tradicional de las ballenas.

“Irán a diferentes áreas y buscarán diferentes fuentes de alimentos”, dijo Meynecke. “Cuando hacen esto, no están en las mejores condiciones físicas porque pueden estar muriendo de hambre, por lo que esto puede llevarlos a tomar más riesgos y tal vez a acercarse a la orilla”.

El calderón es conocido por encallar en masa, por razones que no se comprenden del todo.



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