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Análisis: Obama y Romney están de vuelta y muestran cómo la política estadounidense ha cambiado para peor

Obama hizo su primer viaje pospresidencial a la Casa Blanca el martes y demostró que no había perdido un paso político, diciéndoles a los demócratas desmoralizados, preocupados por una posible elección de mitad de período, que se animaran y recordaran para qué sirve el poder político.

Pero por mucho que alguien quiera creerlo, con las atrocidades de Rusia en Ucrania y el Partido Republicano totalmente comprometido con la democracia del expresidente Donald Trump que amenaza al autoritarismo, los buenos viejos tiempos están lejos de volver, y no fueron tan buenos. de todos modos, como recordará cualquiera que recuerde las feroces disputas sobre la aprobación de Obamacare y los cierres gubernamentales de esa época.

Aún así, si las cosas estaban mal en ese entonces, indiscutiblemente están peor ahora.

La desinformación, las teorías de la conspiración, las mentiras, las guerras culturales y el racismo apenas disimulado ahora dominan Washington y, a juzgar por los acontecimientos recientes, un número cada vez mayor de legisladores los ven como una escalera hacia el poder. Obama está listo para hablar sobre la desinformación en un discurso en Chicago el miércoles.

El martes, el representante republicano acólito de Trump, Matt Gaetz, de Florida, reprendió al secretario de Defensa, Lloyd Austin, y advirtió que el caos de la retirada afgana y la invasión de Ucrania por parte de Rusia se debió a que el ejército estadounidense estudió el «despertar» en lugar de la estrategia.

El histrionismo de Gaetz fue un ejemplo clásico de una nueva generación de legisladores que usa su plataforma para crear momentos mediáticos virales diseñados para animar las teorías desquiciadas de las noticias conservadoras, en lugar de construir una carrera legislativa.

Su arrebato se produjo en una semana cuando los senadores republicanos volvieron a calumniar a Jackson, pintándola como una facilitadora de los delincuentes sexuales, a pesar de un historial de sentencias como juez que está bien dentro de la corriente principal. Si bien es casi seguro que será confirmada, el tratamiento de Jackson destacó cómo el proceso de instalación de un nuevo juez asociado en la Corte Suprema se ha convertido en una jugada política viciosa para los votantes de base.

Demostrando que el listón siempre se puede bajar en Washington, el senador de Arkansas Tom Cotton, uno de los varios senadores que utilizaron las audiencias de Jackson para resaltar sus posibles ambiciones presidenciales, sugirió que la primera mujer negra nominada para servir en el banco superior de la nación habría sido indulgente con los nazis. En un discurso en el Senado, Cotton se refirió al ex juez de la Corte Suprema Robert Jackson, quien fue el principal fiscal en los juicios de Nuremberg de los subordinados de Adolf Hitler después de la Segunda Guerra Mundial.

«Sabes, el último juez Jackson dejó la Corte Suprema para ir a Nuremberg y procesar el caso contra los nazis. Este juez Jackson podría haber ido allí para defenderlos», dijo Cotton.

Mientras tanto, Washington todavía resuena con un extraño episodio desencadenado por la afirmación del representante republicano de Carolina del Norte, Madison Cawthorn, de que fue invitado a una orgía y vio a los líderes de la lucha antidrogas de la nación inhalando cocaína. El Partido Republicano de la Cámara se negó a censurar a los miembros por asistir a mítines de supremacistas blancos o por encubrir el intento de golpe de Trump de la historia. Pero trazó la línea en Cawthorn. El congresista se ganó una reprimenda porque avergonzó a sus colegas frente a sus electores.

En otra señal de su retorcido sentido del bien y el mal, el Partido Republicano de la Cámara ya está amenazando con usar su posible nueva mayoría el próximo año para matar al Comité Selecto que investiga una transgresión mucho mayor, la incitación de Trump a la insurrección del Capitolio el 6 de enero de 2021.

Obama no fue el único poderoso de la Casa Blanca que volvió a estar en el centro del escenario de Washington el martes. Ivanka Trump estaba testificando ante el comité de la Cámara, mientras los miembros intentan establecer cuánto sabe sobre la frustración de su padre de la tradición estadounidense de transferencias pacíficas del poder.

Que la aparición de una ex primera hija ante tal organismo ahora se considere perfectamente rutinaria es una señal de lo alucinantemente retorcido que se ha vuelto Washington.

obama esta de vuelta

Obama recibió la bienvenida de un héroe en la Casa Blanca.

Habían pasado más de cinco años desde que salió por la puerta principal bajo el Pórtico Norte. Nunca hubo una posibilidad de que Trump lo hubiera vuelto a tener para la tradicional presentación del retrato de un expresidente. Y dada la campaña de nacimiento racista de Trump contra su predecesor, hay incluso menos posibilidades de que Obama se haya presentado a tal evento.

Obama, instantáneamente a gusto detrás del sello presidencial en el podio de Biden, se burló amablemente de su exvicepresidente por sus gafas de sol de aviador y su amor por el helado. Comenzó su discurso dirigiéndose a su anfitrión como «Vicepresidente Biden» antes de corregirse rápidamente y decir: «¡Eso fue una broma!». Pero dos personas cercanas a Obama le dijeron más tarde a Jeff Zeleny de CNN que había sido un desliz de la lengua, y no cómo Obama tenía la intención de comenzar sus comentarios promocionando el legado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Recordó las luchas que ambos habían luchado juntos para finalmente aprobar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que aseguró el seguro médico para millones de estadounidenses por primera vez después de que se convirtió en ley en 2010.

Obama usó esa experiencia como una parábola para instar a los demócratas a no renunciar a la reforma, incluso si no alcanza las aspiraciones iniciales.

“Estoy fuera de la arena y sé lo desanimada que puede llegar a estar la gente con Washington: demócratas, republicanos, independientes”, dijo Obama. «El progreso se siente demasiado lento a veces. Las victorias a menudo son incompletas. Y en un país tan grande y tan diverso como el nuestro, el consenso nunca llega fácilmente».

El expresidente parecía estar hablando directamente con su partido, que se ha visto dividido por divisiones entre progresistas y moderados que han estancado el ambicioso plan de gasto social y cambio climático de Biden. Como sucedía a menudo mientras era presidente, la elocuencia de Obama enmarcó las opciones de su partido en un lenguaje simple pero convincente al exponer una declaración de objetivos para las elecciones intermedias.

“Pero lo que muestra la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es que si lo impulsa la idea central de que, juntos, podemos mejorar las vidas de esta generación y la próxima”, dijo Obama.

Añadió: «Si eres persistente, si te mantienes firme y estás dispuesto a superar los obstáculos y las críticas y mejorar continuamente donde te quedas corto, puedes hacer que Estados Unidos sea mejor. Puedes tener un impacto en millones de vidas». .»

La fe de Obama en el sistema estadounidense parecía un poco arcaica en un momento en que esa democracia está bajo amenaza mortal por las mentiras de Trump sobre el fraude electoral y la aparente nueva campaña del expresidente para un segundo mandato que seguramente sería aún más autoritario y desquiciado que su primera.

Sin embargo, Obama también se dio el lujo el martes de salir de la Casa Blanca y quitarse la corbata que dijo que ahora rara vez usa. La carga presidencial de responder a las atrocidades de Vladimir Putin, la furiosa tempestad del aumento de la inflación y una probable elección intermedia golpeada por los republicanos, ahora recae en Biden.

Romney una vez lideró su partido. Ahora es un caso atípico.

Cuando Romney se postuló para privar a Obama de un segundo mandato en la Casa Blanca en 2012, los demócratas criticaron al candidato republicano y ex capitalista de riesgo como un asaltante corporativo despiadado y sin alma.

Ahora, podría ser su mejor amigo republicano en Washington, y el hecho de que en el lapso de 10 años pueda pasar de liderar su partido a ser un disidente del extremismo de la era Trump muestra cuánto ha cambiado el Partido Republicano.

A su manera, Romney también defiende un tipo de política funcional.

Su apoyo a Jackson recordó una época, no hace mucho tiempo, cuando los presidentes podían esperar un amplio apoyo para sus candidatos a la Corte Suprema.

Pero el proceso se ha politizado tanto que ya no es así. Demócratas y republicanos discuten sobre quién puso la ideología en el centro del proceso. Pero ahora se ha convertido en el principal impulsor de las audiencias de confirmación.

Romney, a quien nadie confundiría con un liberal, explicó que después de pasar un tiempo con Jackson, cambió de opinión sobre ella antes de su esperada votación de confirmación en el Senado esta semana.

«Me convencí de que ella está dentro de la corriente principal. También es una persona altamente calificada, inteligente y capaz», dijo Romney a los periodistas. Dijo que aunque no espera estar de acuerdo con Jackson en todo, se unirá a las senadoras republicanas Susan Collins de Maine y Liza Murkowski de Alaska para apoyar su nominación.

Romney también entregó otro regalo a la Casa Blanca esta semana. Está liderando una campaña de compromiso para asegurar $ 10 mil millones en fondos para un nuevo plan de alivio de Covid-19 que la Casa Blanca cree que es necesario para evitar cualquier ola futura del virus. El plan elimina los fondos para las campañas de vacunación global que podrían eliminar futuras variantes. Pero Romney es la mejor esperanza de la administración para obtener el apoyo republicano que sería necesario para forzar cualquier eventual acuerdo en el Senado.

Al igual que la representante Liz Cheney de Wyoming y el representante Adam Kinzinger de Illinois, el excandidato republicano también es uno de los pocos en su partido que denuncia el extremismo de Trump, sabiendo que se está excluyendo a sí mismo de su propio partido.

Romney también ha recibido elogios últimamente por advertir en 2012 que Rusia era el «enemigo geopolítico» número uno de Estados Unidos.

El golpe de Obama a su rival en un debate presidencial de que «la década de 1980 ahora está llamando para pedir que se les devuelva su política exterior» estuvo lleno de sarcasmo. Pero los acontecimientos posteriores, especialmente la invasión de Ucrania, demostraron que Moscú sigue siendo uno de los principales adversarios de Estados Unidos.

El conservadurismo corporativo de Romney y el espíritu de hombre rico fueron presa fácil para la campaña de Obama en la política turbulenta hace una década.

Pero el coraje moral que Romney está demostrando al final de su carrera está demostrando que la caricatura que crearon los demócratas de un hombre sin alma fue profundamente injusta.