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Análisis: Por qué enviar tanques a Ucrania representa un nuevo paso feroz de Occidente



CNN

Incluso en desorden, el mensaje termina siendo uno de unidad.

Después de semanas de Polonia y otros miembros de la OTAN presionando abiertamente a Alemania para que permitiera el envío de tanques Leopard 2 a Ucrania, finalmente parece que Estados Unidos y algunos de sus aliados de la Unión Europea enviarán blindados, un movimiento que era impensable hace meses, al frente. contra Rusia

Es una decisión trascendental, en parte porque estos, a diferencia de los sistemas de defensa aérea o los misiles antitanque, no son armas defensivas. Al igual que los sistemas de artillería y cohetes que los precedieron, están destinados a golpear duramente a las tropas rusas en una ofensiva terrestre. Pero a diferencia de esos sistemas, se trata inequívocamente de que Ucrania recupere territorio. Esto es nuevo y feroz, y retrata a una OTAN sin miedo.

La decisión combinada de EE. UU. y Europa de enviar tanques a Ucrania no es la muestra de democracias divididas que podría parecer.

A lo largo de las semanas de disputas y molestias en torno a la renuencia de Berlín a ayudar a Kyiv, algunos en Moscú habrán escuchado algo diferente a la desunión: un Occidente contemplando enviar su armadura más agresiva a un estado que consideraba incapaz incluso de discutir seriamente la membresía de la OTAN hace un año.

Una alianza del tamaño y la variedad de historias de la OTAN siempre tendría algunos desacuerdos sobre cómo manejar la guerra terrestre más grande en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Polonia ha experimentado el control soviético, y muchos de sus ciudadanos pueden recordar cómo se sintió esa versión del imperialismo ruso. Alemania, bajo los nazis, soltó por última vez sus tanques en el peor episodio de derramamiento de sangre del continente hasta el momento. Muchas figuras de alto nivel en su imponente Partido Socialdemócrata (SPD), hogar del canciller alemán Olaf Scholz, han estado peligrosamente cerca del Kremlin. Habría sido algo notable si todas estas potencias europeas hubieran estado en la misma página sobre esta lucha desde el primer día.

Pero los planes de Estados Unidos de enviar 30 tanques Abrams en gran medida simbólicos a Ucrania, según dos funcionarios estadounidenses familiarizados con las deliberaciones, han envalentonado a Alemania lo suficiente como para retirar sus objeciones al Leopard. Proporcionó un paraguas de la OTAN para el movimiento, incluso si tomará meses, tal vez años, poner en juego el tanque de batalla principal estadounidense logísticamente complejo.

El servicio y mantenimiento de estos tanques en las enormes extensiones de Ucrania será un gran desafío. Pero la voluntad de Washington de asumir esta tarea dice mucho sobre su compromiso con la guerra y cómo ve las perspectivas de Ucrania para una victoria más amplia.

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Este último estallido de ayuda occidental dice dos cosas. Primero, estas naciones no están preocupadas por violar las “líneas rojas” rusas. Se está desmoronando la creencia arraigada de que algunos elementos de la asistencia de la OTAN a Ucrania podrían correr el riesgo de provocar una potencia nuclear demasiado lejos.

En segundo lugar, estos miembros de la OTAN están menos preocupados por ser atacados por la propia Rusia en un futuro inminente: están entregando las armas que necesitarían con urgencia en caso de tal conflicto. La decisión de los daneses de enviar su artillería César; la decisión noruega de enviar una gran proporción de sus leopardos; ambos son testimonio de esto. Estos miembros de la OTAN piensan que el conflicto decisivo con Rusia estará en Ucrania, con Ucrania. Y eso podría sugerir que creen que Moscú no ganará.

Los inventarios occidentales se pueden reconstruir o reponer, pero lleva tiempo, quizás décadas. Y los miembros de la OTAN están comprometiendo equipos a tal velocidad que el último anuncio no está en juego antes de que llegue el siguiente.

Hace apenas un mes, EE. UU. prometió sistemas de defensa antimisiles Patriot a Ucrania, y aún no han llegado. Ahora el tanque M1 Abrams puede estar en camino. Es posible que los efectos prácticos no se sientan a tiempo para una ofensiva de primavera por parte de Rusia o Ucrania. Pero el mensaje es palpable mucho antes. La ayuda occidental parece interminable, constante y creciente.

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Y esto se sentirá dentro de los muros del Kremlin. El ejército ruso está luchando por diseñar un plan estratégico en torno a su liderazgo en constante cambio y convertir en ganancias sustanciales el uso brutal de la mano de obra como un recurso inagotable y prescindible.

Para aquellos que rodean al presidente ruso, Vladimir Putin, el coloso de la ayuda de la OTAN es ineludible y seguramente pesa sobre cuán duradero es su apoyo a Putin. Esto no va a desaparecer.

Sin embargo, se debe hacer sonar una nota de precaución. Es tan precario para Occidente creer que a Rusia no le quedan líneas rojas, como lo es para ellos ceder al chantaje nuclear que ha perseguido gran parte de la invasión de Rusia.

Moscú puede parecer relativamente impotente en este momento, pero la suerte de esta guerra ha cambiado antes y puede cambiar nuevamente.

Quizás las semanas de debate público sobre el aumento de la ayuda pretenden mostrarle a Moscú que Occidente es cauteloso y respetuoso con lo que queda del ego del Kremlin.

Pero aquí estamos en un territorio que era imposible de imaginar hace un año, con la mejor tecnología de ataque de la OTAN pronto en manos ucranianas, y Rusia aparentemente solo puede ladrar su frustración.

Corrección: una versión anterior de esta historia identificó erróneamente al país que decidió enviar su artillería César a Ucrania.