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‘Angelina Ballerina’ sigue bailando, incluso después de 40 años en el escenario: NPR

Editorial infantil Simon & Schuster

‘Angelina Ballerina’ sigue bailando, incluso después de 40 años en el escenario: NPR

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«Más que nada en el mundo, a Angelina le encantaba bailar», escribe Katharine Holabird en la primera página de su clásico libro ilustrado de 1983, bailarina angelina. «Bailaba todo el tiempo y bailaba en todas partes, y a menudo estaba tan ocupada bailando que se olvidaba de las otras cosas que se suponía que debía hacer».

«Ella es un personaje maravilloso», dice Holabird del pequeño ratón blanco en un tutú rosa. «Es luchadora y tiene mucha emoción. Es una niña de verdad».

Holabird, como muchos niños, amaba bailar cuando era niño. Creció en Chicago con tres hermanas, y pasaban horas vistiéndose y bailando por la casa con trajes de ballet hechos por su padre, el diseñador de escenarios. Más tarde, cuando era escritora independiente y vivía en Londres, tuvo dos hijas pequeñas a las que también les encantaba bailar.

«Simplemente me pareció que esta era una historia maravillosa sobre niñas pequeñas y cuán empoderadoras pueden ser la danza y la música», dice Holabird.

En ese momento, ella trabajaba para la editorial de su esposo, escribiendo textos y haciendo entrevistas, cuando él le presentó a la ilustradora Helen Craig.

«Y luego, más tarde, decidieron que sería genial hacer un libro ilustrado con Helen», dice Holabird. «Y ahí estaba yo».

«Fue un golpe de suerte», dice Craig, para ambos.

Angelina era una bailarina humana, al principio

Hoy hay más de 25 bailarina angelina libros: la creación de Holabird y Craig se ha adaptado a una serie de televisión, así como para el teatro y el ballet.

Holabird había escrito originalmente a Angelina cuando era una niña, pero Craig ya había tenido cierto éxito ilustrando libros con ratones, como La casa del ratón ABC — así que decidieron que Angelina debería ser un ratón.

‘Angelina Ballerina’ sigue bailando, incluso después de 40 años en el escenario: NPR

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«Es muy afortunado en cierto modo», dice Craig. «Porque a menudo escuchas a las niñas pequeñas decir ‘Bueno, soy Angelina…’ y porque son ratones, no está fijado en ningún país ni nada. Es algo universal». Y, si bien Angelina es una ratoncita blanca, sus padres son ratones marrones y sus compañeros de la escuela de ballet también son ratones de diferentes colores.

Los ratones también son divertidos de ilustrar.

«Tienen manos pequeñas, tienen una cola que expresa emoción», dice Craig. «Tienen bigotes que expresan movimiento. Así que tienes todo en un solo paquete. Realmente puedes ir a la ciudad».

Los niños notarán si los dibujos no tienen sentido.

bailarina angelina está ambientada en el pueblo de Chipping Cheddar, todas casas de campo con techo de paja y caminos sinuosos, una mirada al este de Inglaterra de la década de 1940, donde creció Craig.

«Vivía en un pueblo muy pequeño en Essex», dice ella. «En una pequeña casa de campo sin agua corriente… tenías que bombearla desde el estanque. Y sin electricidad. Así que era muy simple».

Sin embargo, lo que no es simple son sus ilustraciones del mundo de Angelina.

«Hice un plano de la cabaña de Angelina», dice Craig. «Para poder moverme y hacerlo siempre bien, porque los niños son muy listos». La casa, la ciudad y el estudio de ballet están increíblemente detallados. La porcelana tiene estampados, la mantequilla se derrite en la mesa, el fregadero está lleno de platos. La tienda de la Sra. Thimble en el pueblo vende vestidos, papas, cristal tallado y dulces. Es donde Angelina va a comprar globos en su cumpleaños. Es una instantánea completamente realizada de la vida del pueblo.

«Creo que las ilustraciones de Helen han creado un mundo tan mágico para Angelina», dice Holabird. «Son extremadamente divertidos de ver… siempre hay algo fascinante».

‘Angelina Ballerina’ sigue bailando, incluso después de 40 años en el escenario: NPR

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«Tengo un gran respeto por los niños que miran estos libros», dice Craig. «Me gusta que los dibujos tengan sentido».

Para un libro de la serie, angelina en el escenario, Craig dice que pasó mucho tiempo consultando a su padre, que era escenógrafo. «Solía ​​entrar con los brutos y decir: ‘Mira, ¿funciona esto? ¿Funciona esta polea?'»

¿Pero una cosa que Craig nunca quiere volver a ilustrar? bicicletas

En una historia, Holabird decidió que Angelina debería comprar una bicicleta para su cumpleaños. La última página completa fue todo el pueblo saliendo y andando en bicicleta con Angelina. «Y Helen me dijo: ‘Por favor, nunca vuelvas a escribir una historia sobre bicicletas'».

«Son cosas muy difíciles de dibujar», dice Craig. «Me vuelve loco.»

Cada libro tomó alrededor de un año para crear

A diferencia de algunas parejas de autor e ilustrador, Katharine Holabird y Helen Craig trabajaron en estrecha colaboración a lo largo de los años. Holabird dice que primero pasaría varias semanas escribiendo la historia. Luego llamó a Craig para discutirlo. Como ambos vivían en Londres en ese momento, de vez en cuando hacían excursiones juntos para investigar escenas, como en una historia en la que Angelina llega a un festival de baile en una barcaza.

«De hecho, hay un museo de barcazas en Londres», dice Holabird. «Fuimos y miramos las barcazas».

‘Angelina Ballerina’ sigue bailando, incluso después de 40 años en el escenario: NPR

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Una vez que se creaba la historia, Holabird se la entregaba a Craig para el guión gráfico. Craig haría bocetos en miniatura para llevárselos a Holabird.

«Y luego es hacia adelante y hacia atrás entre nosotros hasta que llego al punto en que todos estamos de acuerdo en que lo que tengo en mente es correcto», dice Craig.

Ella dice que el producto final tomaría un año entero.

«Hago un dibujo aproximado en un papel muy delgado y le pongo otra hoja encima y lo trabajo más y más hasta que consigo exactamente lo que quiero», dice. «Lo pongo en la caja de luz, trabajo con un bolígrafo muy fino. Luego empiezo a trabajar con acuarela. Un poco de esto, un poco de aquello hasta que llegue a donde quiero que esté», dice. «Es por eso que toma tanto tiempo».

Por eso también, aunque bailarina angelina todavía se publican libros; Craig ya no los ilustra. Aunque su colaboración en la serie terminó, Holabird y Craig siguen siendo amigos. Holabird ahora vive en los Estados Unidos, pero visita cuando está en Inglaterra.

«Tomamos el té y tenemos una pequeña charla. Y miro lo que está haciendo en su estudio», dice Holabird.

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Angelina encarna la determinación de las jóvenes bailarinas

Tanto Katharine Holabird como Helen Craig están encantadas de que Angelina haya girado, saltado y superado la prueba del tiempo.

«Tal vez recuerdes», dice Craig, «cuando hicimos el primer libro… todos nos decían ‘¡Oh, bueno, ese es el final!'». Porque al final de la historia, Angelina es toda una adulta, actuando en un gran escenario ante una multitud de ratones.

«Se convirtió en la famosa bailarina Mademoiselle Angelina», escribe Holabird. «Y los fanáticos vinieron de todas partes para disfrutar de su hermoso baile».

Pero eso, por supuesto, no fue el final.

«Hemos hecho la afirmación de que tiene éxito», explica Craig. «Así que ahora podemos hacer que le sucedan todas estas cosas difíciles en el camino».

Y, de hecho, Angelina continúa experimentando celos y desilusión. Algunos días no se siente bien y no puede bailar. Tropezará y tropezará, pero siempre volverá a levantarse.

«Creo que los niños pequeños tienen una determinación increíble», dice Holabird. «[They] realmente son muy apasionados y tienen grandes amores y tienen grandes viajes por hacer, todos ellos. Y Angelina encarna eso».