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Antes del regreso de su maestría, Tiger Woods se mantiene suelto

AUGUSTA, Ga. — El último día de preparación de Tiger Woods para el Masters 2022 fue típico del ambiente relajado en la víspera del torneo, cuando el objetivo es jugar un poco de golf, pero no demasiado, solo lo suficiente para mantenerse relajado. para la primera ronda del jueves.

Con eso en mente, Woods jugó nueve hoyos con sus compañeros de práctica preferidos, su vecino de Florida, Justin Thomas, a quien Woods considera un hermano pequeño, y Fred Couples, quien en ocasiones ha sido una especie de hermano mayor para Woods.

Como correspondía a la atmósfera, el grupo sonrió regularmente a lo largo de la ronda, aunque Couples, de 62 años, campeón del Masters de 1992, notó un ligero cambio en el comportamiento de Woods desde que jugó rondas de práctica con él a principios de semana.

“Era un poco más serio; se está preparando para rodar”, dijo Couples. “La primera ronda de práctica que jugué con él el lunes, ambos habíamos volado ese día y nos reíamos mucho. Él era más ligero. Hoy, él y Justin estaban bastante serios. Se están preparando.

Los fanáticos que llenaban los hoyos que jugó el grupo Woods el miércoles vitorearon alternativamente a Woods, el cinco veces campeón del Masters, en los tees y en los fairways y permanecieron en silencio mientras lo observaban casi con reverencia practicar su putt desde diferentes puntos en cada green.

Couples dijo que Woods, quien tuvo una cojera más pronunciada el miércoles que en cualquiera de los otros días que practicó en Augusta National, parecía estar golpeando al club mejor que cualquier otro día de esta semana. Sin embargo, la pierna derecha reconstruida quirúrgicamente de Woods claramente le está causando algo de dolor.

“El dolor está ahí, pero ya ha lidiado con eso antes”, dijo Couples. “En términos de su swing, creo que es un poco más preciso, un poco mejor”.

Couples agregó que sigue fascinado de que Woods haya regresado al Masters tan rápido después de su horrible accidente automovilístico el 23 de febrero de 2021.

“Es algo milagroso, quiero decir, hace 14 meses estoy llorando como un bebé todos los días preocupado por él”, dijo. “Y ahora estás emparejado con él y se ve fuerte. Está bateando lo suficientemente lejos como para jugar este curso, y lo hace muy bien. Él sabe qué hacer aquí. Creo que es increíble para él estar aquí”.