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Anulan condena por asesinato en caso de muerte por auto caliente en Georgia

ATLANTA (AP) — El tribunal supremo de Georgia revocó el miércoles las condenas por asesinato y crueldad infantil contra un hombre cuyo hijo pequeño murió después de dejarlo en un auto caliente durante horas, diciendo que el jurado vio pruebas que eran “extremada e injustamente perjudiciales”.

Justin Ross Harris, de 41 años, fue condenado en noviembre de 2016 por ocho cargos, incluido el homicidio doloso, por la muerte de su hijo de 22 meses, Cooper. Un juez lo condenó a cadena perpetua sin libertad condicional, así como a 32 años más de prisión por otros delitos.

Todos los jueces de la Corte Suprema de Georgia acordaron que había pruebas suficientes para respaldar las condenas de Harris, pero la opinión mayoritaria escrita por el presidente del Tribunal Supremo, David Nahmias, dice que gran parte de las pruebas que tienen que ver con las actividades sexuales de Harris no deberían haber sido admitidas y puede haber influenciado indebidamente al jurado. El fallo significa que Harris tiene derecho a un nuevo juicio por los cargos de asesinato y crueldad infantil en su contra.

El tribunal superior confirmó las condenas de Harris por tres delitos sexuales cometidos contra una niña de 16 años que Harris no había apelado.

La oficina del fiscal de distrito del condado de Cobb, que procesó el caso, y un abogado de Harris no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el miércoles.

Los fiscales argumentaron que Harris no estaba contento con su matrimonio y mató intencionalmente a su hijo para liberarse. Para respaldar esta teoría, presentaron amplia evidencia de actividades sexuales extramatrimoniales en las que participó, incluido el intercambio de mensajes sexualmente explícitos y fotografías gráficas con mujeres y niñas y encuentros sexuales con algunas de ellas.

La opinión mayoritaria de 6-3 dice que el jurado «escuchó y vio una gran cantidad de evidencia admitida indebidamente». Dice que mientras los fiscales pintaron a Harris como un hombre que «intencional y maliciosamente» abandonó a su hijo para que muriera en el calor del verano, también «presentaron una cantidad sustancial de evidencia para llevar al jurado a responder una pregunta diferente y más problemática legalmente: qué tipo de hombre es (Harris)?

Harris, quien se mudó de Tuscaloosa, Alabama, al área de Atlanta por motivos de trabajo en 2012, le dijo a la policía que olvidó dejar a su hijo en la guardería la mañana del 18 de junio de 2014 y se dirigió directamente a su trabajo como desarrollador web para Home. Depot sin recordar que Cooper todavía estaba en su asiento de seguridad.

Cooper murió después de sentarse durante unas siete horas en el asiento trasero del vehículo frente a la oficina de su padre en los suburbios de Atlanta, donde las temperaturas ese día alcanzaron al menos los 80 grados.

Los abogados defensores lo describieron como un padre cariñoso y dijeron que la muerte del niño fue un trágico accidente.

El juez Charlie Bethel escribió un disenso parcial al que se unieron el juez Shawn LaGrua y el juez Verda Colvin. Dijo que el estado tenía «derecho a presentar, en detalle, evidencia de la naturaleza, el alcance y el alcance del motivo verdaderamente siniestro que atribuyó a Harris». Por esa razón, escribió Bethel, el tribunal de primera instancia no abusó de su discreción al permitir la prueba impugnada.

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