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AP EXPLICA: ¿Quién puede parar a Djokovic en Australia?

Novak Djokovic apenas jugaba el primer set de sus cuartos de final del Abierto de Australia ante Andrey Rublev cuando el jugador designado para enfrentarse al ganador de ese partido, Tommy Paul, compareció en rueda de prensa.

“Tendría una mejor oportunidad de ganar contra Rublev”, dijo Paul, sonriendo. “Pero jugar con Novak en Australia sería espectacular”.

Bueno, eso es lo que obtendrá el viernes en la Rod Laver Arena en las semifinales.

Djokovic no armó un escándalo cuando barrió al quinto sembrado de Rusia Rublev 6-1, 6-2, 6-4 el miércoles para estirar su racha ganadora a 26 juegos en Melbourne Park. Empató a Andre Aggasi en la racha ganadora más larga de un hombre en el país en la era abierta, que se remonta a 1968.

Con una victoria número 28 contra Paul y otra contra Stefanos Tsitsipas o Karen Khachanov en la final del domingo, Djokovic sumará su décimo campeonato del Abierto de Australia, ampliando su propio récord. También alcanzará su 22° torneo de Grand Slam e igualará el récord de Rafael Nadal en el tenis masculino.

Pero no hace falta decir que hay una pausa durante la racha de Djokovic. No jugó el Abierto de Australia el año pasado, algo que le motiva «extra» en esta edición.

¿POR QUÉ NO JUGÓ EL ANTERIOR ABIERTO DE AUSTRALIA?

Respuesta corta: No ha sido vacunado contra el COVID-19.

Respuesta amplia: Djokovic solicitó y recibió una exención que le permitiría jugar el torneo, e ingresar al país, a pesar de un protocolo estricto que requería que se vacunara. Al aterrizar, fue detenido en el aeropuerto, cancelada su visa y trasladado a un hotel para migrantes. Un juez restableció su visa y le ordenó abandonar el hotel, argumentando que no podía comunicarse con sus abogados. El ministro de inmigración del país revocó la visa nuevamente, citando «interés público». La apelación de Djokovic fue rechazada y fue deportado. Estuvo expuesto a un veto de tres años para ingresar al país debido a la cancelación de la visa.

¿CÓMO PODRÍAS JUGAR ESTE AÑO?

El serbio de 35 años aún no se ha vacunado contra el COVID-19 y dice que no lo hará, sin importar cuánto se pierda los torneos. Pero Australia cambió de gobierno, se modificaron los protocolos sanitarios y el actual ministro de inmigración le otorgó la visa. Por ahora, Estados Unidos sigue sin permitir la entrada de extranjeros no vacunados, lo que impedirá que Djokovic compita en el US Open por segundo año consecutivo.

¿CÓMO TE RECIBIERON LOS ESPECTADORES?

Desde el primer día en Melbourne, Djokovic ha recibido cariño, a excepción de algunos aficionados que le abuchean e intentan irritarle con insultos. Docenas de banderas serbias se alinean en las gradas durante sus partidos, al igual que pancartas que dicen GOAT: «El mejor de la historia».

¿COMO HAS ESTADO?

Djokovic comenzó titubeante por molestias en la pierna izquierda, vendada en todos los partidos. Tras jugar lejos de su mejor nivel, someterse a tratamientos y «muchos» analgésicos, ha estado sensacional en sus últimos partidos. Ha ganado 11 sets seguidos, perdiendo solo 27 juegos. «Si ese es el nivel, creo que se lleva el título», dijo Alex de Minaur después de perder 6-2, 6-1, 6-2 ante Djokovic. El miércoles, el serbio señaló que sus dos últimas victorias «envían un mensaje a todos mis oponentes que aún están en el cuadro».

¿PUEDES GANAR?

Dato clave: Djokovic tiene marca de 18-0 en semifinales y finales en Melbourne. Es el único de los hombres que puede presumir de títulos de Grand Slam. Tsitsipas es el único de los semifinalistas que ha llegado a la final de un major. El griego perdió ante Djokovic en la final del Abierto de Francia de 2021, en la que desperdició una ventaja de dos sets. Cualquiera pensaría que Tsitsipas es el que quisiera olvidarse de lo sucedido, pero resulta que fue Djokovic el que parecía no recordarlo el otro día: «¿Nunca has jugado una final o me equivoco?». Después de que la prensa le recordara Roland Garros, Djokovic respondió: “Correcto. Me equivoqué».

En cuanto a sus partidos directos contra los semifinalistas, Djokovic nunca se ha enfrentado a Paul; lidera 10-2 contra Tsitsipas (ganando los últimos nueve) y lidera 8-1 contra Khachanov (ganando los últimos siete).

Refiriéndose al estadounidense Paul, 35º del ranking, Djokovic advirtió: «Si sigo jugando así, la verdad es que tengo muchas posibilidades de ser campeón».

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