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Árbol de Navidad natural vs. artificial: ¿Qué opción es mejor para el clima?

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CNN

Es esa época del año cuando la mayoría de los estadounidenses terminan las sobras del Día de Acción de Gracias y se aventuran en busca de las mejores ventas navideñas. Más importante aún, planean la pieza central de su hogar de la temporada: el árbol de Navidad.

Mientras que algunos se deleitan con el aroma de un árbol real y la alegría de elegir uno en una granja local, otros prefieren la simplicidad de los árboles artificiales que pueden reutilizar para las próximas Navidades.

Pero los consumidores se están volviendo más conscientes del clima, y ​​considerar qué árbol tiene el menor impacto en nuestro planeta que se calienta rápidamente se ha convertido en una parte vital de la decisión navideña. Además, elegir un árbol amigable con el planeta probablemente lo colocará en la buena lista de Santa.

Entonces, ¿qué tipo de árbol tiene la huella de carbono más baja, un árbol natural o un árbol de plástico comprado en una tienda? Es complicado, dicen los expertos.

“Definitivamente es mucho más matizado y complejo de lo que piensas”, dijo a CNN Andy Finton, director de conservación del paisaje y ecologista forestal de Nature Conservancy en Massachusetts.

Hicimos una lista, y la revisamos dos veces, de las cosas que debe saber antes de elegir entre lo real y lo artificial.

Es fácil imaginar que reutilizar un árbol artificial año tras año es la opción más sostenible. Pero Finton dice que si un árbol artificial se usa durante seis años, la cantidad promedio de tiempo que las personas tienden a conservarlo, «el costo del carbono es definitivamente mayor» que para un árbol natural.

“Si los árboles artificiales se usan para una vida útil más larga, ese equilibrio cambia”, dijo Finton a CNN. “Y he leído que se necesitarían 20 años para que el balance de carbono sea equivalente”.

Esto se debe a que los árboles artificiales generalmente están hechos de plástico de cloruro de polivinilo o PVC. El plástico se basa en el petróleo y se crea en instalaciones petroquímicas que eructan la contaminación. Los estudios también han relacionado el plástico de PVC con el cáncer y otros riesgos para la salud pública y el medio ambiente.

Luego está el aspecto del transporte. Según el Departamento de Comercio de EE. UU., la mayoría de los árboles de Navidad artificiales se importan a EE. UU. desde China, lo que significa que los productos se transportan en barcos que funcionan con combustibles fósiles a través del Océano Pacífico, luego se transportan en camiones de carga pesados ​​antes de que finalmente aterricen en los estantes del distribuidor. o la puerta del consumidor.

La American Christmas Tree Association, una organización sin fines de lucro que representa a los fabricantes de árboles artificiales, encargó a WAP Sustainability Consulting un estudio en 2018 que descubrió que el impacto ambiental de un árbol artificial es mejor que el de un árbol real si usa el árbol falso durante al menos cinco años.

“Se observaron árboles artificiales [in the study] para factores como la fabricación y el transporte en el extranjero”, dijo a CNN Jami Warner, directora ejecutiva de ACTA. “Se tuvo en cuenta la siembra, la fertilización y el riego de los árboles reales, que tienen un período aproximado de cultivo en el campo de siete a ocho años”.

Árbol de Navidad natural vs. artificial: ¿Qué opción es mejor para el clima?

En promedio, se necesitan siete años para que un árbol de Navidad crezca por completo, según la Asociación Nacional de Árboles de Navidad. Y a medida que crece, absorbe dióxido de carbono del aire. Proteger los bosques y plantar árboles puede ayudar a evitar los peores impactos de la crisis climática al eliminar de la atmósfera el gas que calienta el planeta.

Si los árboles se talan o se queman, pueden liberar el carbono que han estado almacenando de vuelta a la atmósfera. Pero Doug Hundley, vocero de la Asociación Nacional de Árboles de Navidad, que aboga por árboles reales, dice que el acto de cortar árboles de Navidad de una granja se equilibra cuando los agricultores plantan inmediatamente más plántulas para reemplazarlas.

“Cuando cosechamos los árboles o los cortamos, los volvemos a plantar muy rápidamente”, dijo Hundley.

Si le intriga la idea de caminar por un bosque para encontrar el árbol perfecto, puede comprar un permiso del Servicio Forestal de EE. UU., que alienta a las personas a cortar su propio árbol en lugar de comprar uno artificial. Según Recreation.gov, talar árboles delgados en áreas densas puede mejorar la salud del bosque.

Pero Finton no recomienda tirar de un Clark Griswold y cortar un árbol enorme para transportarlo a casa, especialmente si está en un área en la que no está permitido. En su lugar, recomienda obtener un árbol de una granja local.

“Para mí, el beneficio de ir a una granja de árboles de Navidad, que es diferente a cortar un árbol en el bosque, es que concentra el impacto de talar árboles en un solo lugar”, dijo. “Y pone la responsabilidad sobre los agricultores de regenerar esos árboles”.

También hay un beneficio económico en volverse natural, ya que la mayoría de los árboles que la gente termina obteniendo se cultivan en granjas cercanas. Solo en los EE. UU., alrededor de 15 000 granjas cultivan árboles de Navidad y emplean a más de 100 000 personas, ya sea a tiempo completo o parcial, en la industria, según la Asociación Nacional de Árboles de Navidad.

“Lo que estamos haciendo al comprar un árbol de Navidad natural es apoyar las economías locales, las comunidades locales, los agricultores locales y, para mí, esa es una parte clave de la ecuación de la conservación”, dijo Finton. “Cuando un cultivador de árboles puede obtener beneficios económicos de su tierra, es menos probable que la venda para desarrollarla y que la convierta para otros usos”.

Árbol de Navidad natural vs. artificial: ¿Qué opción es mejor para el clima?

Los árboles se acumulan en las aceras después de que terminan las vacaciones, y el destino final en muchos lugares son los vertederos, donde contribuyen a las emisiones de metano, un poderoso gas de efecto invernadero aproximadamente 80 veces más potente que el dióxido de carbono.

“Se desaconseja mucho que los árboles de Navidad reales terminen en vertederos”, dijo Hundley, y agregó que debe haber “áreas separadas para los desechos del jardín donde puedan ir los árboles de Navidad”.

Pero algunos pueblos y ciudades reutilizan los árboles para beneficiar el clima y el medio ambiente. En la ciudad de Nueva York, los árboles que se dejan en las aceras durante un cierto período de tiempo se recogen para reciclarlos o convertirlos en abono. El departamento de saneamiento de la ciudad también alberga una iniciativa llamada MulchFest, en la que los residentes pueden traer sus árboles para que se corten y se utilicen para nutrir otros árboles en toda la ciudad.

“Cuando el propietario de la casa termina de usar el árbol, es muy fácil y común en Estados Unidos que el árbol se convierta en mantillo, y ese carbono almacenado se vuelve a poner en el suelo”, agregó Hundley.

Finton también dice que los antiguos árboles de Navidad se pueden reutilizar para la restauración del hábitat; pueden ayudar a controlar la erosión si se colocan a lo largo de las orillas de arroyos y ríos, e incluso pueden ayudar a que prosperen los hábitats submarinos si se colocan en ríos y lagos.

El final de la vida de un árbol artificial es muy diferente. Terminan en vertederos, donde podrían tardar cientos de años en descomponerse, o en incineradores, donde liberan sustancias químicas peligrosas.

Árbol de Navidad natural vs. artificial: ¿Qué opción es mejor para el clima?

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Sopesando los complicados pros y contras del clima, los árboles de Navidad reales tienen la ventaja. Pero si elige decorar sus pasillos artificialmente, obtenga un árbol que le encantará y reutilizará durante muchos años.

De cualquier manera, dijo Finton, las personas deberían sentirse bien con su decisión y encontrar otras formas de abordar la crisis climática.

“Es un debate, pero una vez que haya tomado una decisión, debe sentirse bien con ella, porque hay muchas otras cosas que podemos hacer en nuestras vidas que tienen un impacto climático aún mayor, como conducir menos o abogar por políticas. que expanden la energía renovable”, dijo Finton. “Disfruta de las fiestas y concéntrate en otros aspectos de tu vida para reducir los impactos del cambio climático”.