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Asteroide pasará extraordinariamente cerca de la Tierra

Un asteroide del tamaño de un camión de reparto pasará cerca de la Tierra el jueves por la noche, uno de los encuentros más cercanos jamás registrados.

La NASA insiste en que será un sobrevuelo sin posibilidad de que el asteroide golpee la Tierra.

La agencia dijo el miércoles que este asteroide recién descubierto pasará a 3.600 kilómetros (2.200 millas) sobre el extremo sur de América del Sur. Eso es 10 veces más cerca que el grupo de satélites de comunicación que orbitan arriba.

El acercamiento más cercano será a las 7:27 p. m. hora del este (9:27 p. m. hora local).

Incluso si la roca espacial se acercara mucho más, los científicos dicen que casi toda se quemaría en la atmósfera, con algunos de los trozos más grandes posiblemente cayendo como meteoritos.

El sistema de evaluación de riesgo de impacto de la NASA, llamado Scout, descartó rápidamente una colisión, dijo su desarrollador, David Farnocchia, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

“Pero a pesar de muy pocas observaciones, pudo predecir que el asteroide se acercará extraordinariamente a la Tierra”, dijo Farnocchia en un comunicado. «De hecho, es uno de los acercamientos más cercanos a un objeto cercano a la Tierra jamás registrado».

Descubierto el sábado, se cree que el asteroide conocido como 2023 BU tiene entre 3,5 metros (11 pies) y 8,5 metros (28 pies) de ancho. Fue detectado por primera vez por Gennady Borisov, el mismo astrónomo aficionado en Crimea que descubrió un cometa interestelar en 2019. En cuestión de días, los astrónomos de todo el mundo realizaron docenas de observaciones, lo que les permitió refinar la órbita del asteroide.

La trayectoria del asteroide se verá drásticamente alterada por la gravedad de la Tierra una vez que pase cerca. En lugar de dar una vuelta alrededor del Sol cada 359 días, se moverá en una órbita ovalada que durará 425 días, según la NASA.

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The Associated Press recibe apoyo para su cobertura de salud y ciencia del Grupo de Medios Educativos y de Ciencia del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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