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Los ataques contra la prensa en México han aumentado un 85 % desde que asumió el presidente Andrés Manuel López Obrador, lo que lo convierte en el período más letal para los periodistas desde que comenzaron los registros, según un nuevo informe.

México es uno de los países más peligrosos del mundo para los periodistas con 1.945 ataques -incluidos 33 asesinatos- entre 2019 y 2021, según el grupo de libertad de prensa Artículo 19. Otros ocho han sido asesinados en lo que va del año.

En 2021, hubo 664 ataques documentados, el equivalente a uno cada 14 horas, incluidas amenazas en línea, acoso, cargos penales arbitrarios y siete asesinatos. Los funcionarios del gobierno estuvieron vinculados a 274 de los incidentes, mientras que el crimen organizado representó alrededor de 42.

La violencia contra los periodistas ha ido en aumento durante las últimas dos décadas, pero se ha disparado bajo López Obrador, quien frecuentemente ataca a periodistas y medios de comunicación independientes durante sus sesiones informativas matutinas. El presidente populista ha minimizado repetidamente la violencia contra la prensa, y recientemente arremetió contra el parlamento europeo después de que sus miembros lo instaron a controlar la retórica de atacar a los medios.

Pero el nuevo informe de Article 19 subraya la creciente amenaza que los trabajadores de los medios de todo el país han estado sufriendo y advierte que “negar esta realidad da como resultado que no se tomen medidas urgentes para detener esta brutal espiral de violencia”.

Los periodistas en México enfrentan una gran cantidad de amenazas.

Los reporteros que cubren la corrupción y la política continúan enfrentando los riesgos más altos, seguidos por los reporteros de noticias de última hora que cubren tiroteos, accidentes y otros desastres. Los periodistas que cubren la migración también fueron objeto de 20 ataques documentados, que a menudo estaban vinculados a funcionarios de inmigración y la guardia nacional.

El asesinato de Regina Martínez en 2012 inició una ola de violencia en el estado de Veracruz y expuso los riesgos que enfrentan los reporteros locales lo suficientemente valientes como para investigar los vínculos entre la política y el crimen organizado.

“El impacto de los asesinatos de periodistas es brutal, afecta a sus familias ya la profesión en general”, dijo Patricia Mayorga, reportera del semanario Proceso. “La sociedad necesita estar convencida de que sin el periodismo de servicio público, no sabríamos lo que está pasando en el resto del país”.

El año pasado, una coalición global de organizaciones de noticias informó sobre piratería ilegal generalizada bajo la administración anterior, que utilizó el spyware israelí Pegasus contra activistas de derechos humanos, maestros, académicos y periodistas. La investigación encontró que el teléfono de Cecilio Pineda, un reportero local de política y crimen en el estado de Guerrero, fue marcado como objetivo unas semanas antes de que fuera asesinado en 2017.

Diecinueve periodistas fueron asesinados durante el gobierno de Enrique Peña Nieto entre 2013 y 2018, y 26 bajo Felipe Calderón entre 2007 y 2012.

Pero López Obrador es el primero en vilipendiar a los periodistas de manera tan consistente. En 2021, el presidente y sus funcionarios difamaron a la prensa al menos 71 veces, y los mismos insultos fueron repetidos a menudo por figuras públicas y privadas el mismo día, según el informe.

“La violencia contra la prensa en México es una tragedia continua. Las democracias han prometido a los periodistas garantías para hacer su trabajo… sin periodismo no hay democracia y viceversa”, dijo Pedro Vaco, relator especial para la libertad de expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

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