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Aumenta la presión sobre la Casa Blanca para poner fin a la política fronteriza de salud divisiva

La campaña de presión llega en un momento tenso para la administración, ya que hace malabarismos con una serie de intereses contrapuestos: querer señalar que Estados Unidos está superando la pandemia incluso cuando la subvariante Omicron BA.2 se propaga, y querer evitar una afluencia de aspirantes. ser solicitantes de asilo mientras reciben refugiados de la guerra en Ucrania.

Casi dos millones de personas han sido expulsadas en las fronteras terrestres norte y suroeste bajo la controvertida orden, conocida como Título 42, sobre la base de que permitirles ingresar al sistema de inmigración de EE. UU. durante la pandemia representa una amenaza para la salud de los estadounidenses.

“En este momento, el Título 42 es la única política que tienen para administrar el volumen de llegadas a la frontera”, dijo Theresa Cardinal Brown, directora general de inmigración y política transfronteriza del Bipartisan Policy Center. «Si [it] Si cayera repentinamente, se les exigiría que detuvieran a todas las personas con las que se encontraran y procesaran sus solicitudes de asilo. Tendrían un gran problema logístico entre manos”.

La administración ha dicho que se está preparando para esa posibilidad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la agencia responsable de invocar la política en 2020, dice que ahora está evaluando la orden, que se revisa cada 60 días y finaliza el 30 de marzo.

“La última vez que reevaluamos el Título 42 fue a fines de enero. Como recordarán, eso fue alrededor o justo después del pico de nuestro aumento de Omicron y tuvimos desafíos de capacidad hospitalaria realmente en todo el país”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en una conferencia de prensa el miércoles. “Actualmente estamos revisando los datos y evaluándolos”.

Una confluencia de eventos este mes trajo la política renovada escrutinio. El 4 de marzo, un juez del Tribunal de Circuito de DC cuestionó cuál es el propósito de salud pública de la política, si es que tiene alguno, en esta etapa de la pandemia. Una semana después, los CDC, en respuesta a un fallo judicial separado en Texas, anularon la orden para menores no acompañados, pero la mantuvieron para adultos y familias.

Desde entonces, los ucranianos que huyen de la invasión rusa también se han enfrentado al Título 42 y, en algunos casos, han quedado exentos. Un memorando del 11 de marzo obtenido por POLITICO de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. recuerda al personal que, según el Título 42, la CBP puede hacer excepciones, incluso para los ciudadanos ucranianos, caso por caso. La CBP no respondió a una solicitud de información sobre cuántos se han realizado.

Para los críticos de la política, todos estos desarrollos socavan su justificación de proteger la salud de los estadounidenses y socavan aún más la reputación de los CDC en un momento en que intenta recuperar la confianza de la nación.

“Desde el punto de vista de la salud pública, en términos de brindar protección a las personas que residen en los Estados Unidos, esto no hace nada”, dice Ron Waldman, ex epidemiólogo de los CDC y profesor emérito de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington. “Los CDC, como agencia de salud pública, deben guiarse ante todo por la ciencia. Creo en este caso que están equivocados en la ciencia”.

El CDC se negó a comentar y refirió a POLITICO a declaraciones anteriores sobre la orden que se aplica a menores no acompañados.

El Título 42, que alguna vez fue una disposición oscura de la ley de salud de EE. UU., fue promulgado por primera vez por la administración Trump en los primeros días de la pandemia, y la administración Biden ha seguido renovando la orden. Hasta ahora, se ha utilizado para rechazar a alrededor de 1,7 millones de personas en la frontera terrestre, la mayoría bajo la supervisión del presidente Joe Biden.

Los defensores de la inmigración y los grupos de derechos humanos argumentan que al no darles a los inmigrantes que llegan a la frontera la oportunidad de solicitar asilo, EE. guerra con Ucrania.

El grupo de defensa Human Rights First dice que ha habido casi 9,900 incidentes de secuestro, tortura, violación y otros ataques contra personas que han sido expulsadas bajo el Título 42 solo durante la administración de Biden.

“La idea de que el Título 42 se mantenga vigente para algo que no sea una decisión puramente política es absurda en este momento”, dijo Sergio Gonzales, director ejecutivo de Immigration Hub, un grupo de defensa nacional. “¿Cómo podemos esperar que otros países de Europa den la bienvenida a los refugiados mientras mantienen esta terrible política que socava por completo los valores de nuestro país?”

En marzo, la Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito de DC confirmó la orden judicial de un tribunal inferior a favor de las familias que demandaban al gobierno de EE. UU. en una demanda colectiva a nivel nacional por el uso del Título 42. La corte dijo que si bien el gobierno tenía derecho a expulsar a los migrantes consideraba una amenaza para la salud durante una emergencia de salud pública, era ilegal que el gobierno expulsara a personas a países donde podrían enfrentar persecución o tortura.

La orden permanece vigente hasta que la administración de Biden decida si apelar a fines de abril o finalizarla antes.

El juez señaló que el gobierno federal no había presentado ninguna justificación actual para la Sección 265 de la ley, que permite al ejecutivo prohibir la entrada al país durante una emergencia de salud pública.

“Esto es marzo de 2022, no marzo de 2020”, escribió el juez Justin Walker. “La orden 265 de los CDC parece, en ciertos aspectos, una reliquia de una era sin vacunas, pruebas escasas, pocas terapias y poca certeza… Seríamos sensibles a las declaraciones en el registro de los funcionarios de los CDC que atestiguan la eficacia de la Orden 265. Pero no hay ninguno.

Lee Gelernt, el abogado de la ACLU que argumentó el caso en nombre de las familias, dijo que los CDC no presentaron una declaración jurada que explicara por qué el Título 42 aún era necesario desde el punto de vista de la salud pública. “Sospechamos que los CDC ya no creen que exista una justificación de salud pública”, dijo Gelernt. “Y es por eso que no quieren presentar una declaración jurada”.

Los funcionarios de los CDC no han hablado extensamente públicamente sobre el Título 42. Pero en un testimonio publicado el otoño pasado, la exdirectora adjunta principal de los CDC, Anne Schuchat, dijo a los legisladores que la mayoría de las pruebas de salud pública no respaldaban la invocación de la orden cuando se implementó por primera vez en 2020. y que un alto funcionario de los CDC a cargo de asuntos relacionados con la frontera no apoyó su uso.

El 12 de marzo, el CDC puso fin a la orden para menores no ciudadanos no acompañados, habiendo dejado de expulsar a ese grupo a principios del año pasado. Un tribunal de Texas había emitido una orden judicial preliminar que impedía que la agencia eximiera a los niños no acompañados, cuestionando por qué los trataba de manera diferente como una amenaza para la salud pública que a los adultos y las familias.

En respuesta, la agencia dijo en un comunicado que “después de considerar las condiciones de salud pública actuales y los desarrollos recientes… la expulsión de niños no ciudadanos no acompañados no está justificada para proteger la salud pública”.

Poner fin a la orden para todos los migrantes (menores, adultos y familias por igual) sería un gran desafío administrativo, humanitario y político para la administración meses antes de las elecciones intermedias de este año.

El jueves, el sen. rick scott (R-Fla.) y otros 13 senadores republicanos enviaron una carta al Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, exigiendo saber cómo la agencia planea “asegurar la frontera” si la administración termina con el Título 42.

“Esta es una preocupación grave que amenaza con abrumar nuestro ya tenso sistema de inmigración y solo exacerbará una situación desastrosa en nuestra frontera sur”, escribieron los senadores.

Sin embargo, un número creciente de legisladores demócratas piden su fin.

“Nunca ha tenido sentido para mí como una política de salud pública”, dijo el representante. Verónica Escobar (D-Texas) le dijo a POLITICO. “Sabemos que los migrantes que son expulsados ​​rápidamente por el Título 42 no dejan de intentar entrar. Simplemente intentan en otro lugar de la frontera… Si lo que nos preocupa es [Covid-19] propagación, que esencialmente crea una mayor propagación”.

A otros les preocupa que EE. UU., y los CDC en particular, estén perdiendo credibilidad al mantenerlo en su lugar.

Decenas de epidemiólogos, expertos en salud pública y médicos han escrito una serie de cartas a las administraciones de Trump y Biden pidiendo el fin de la orden de expulsión, pero de ninguna de las dos ha recibido respuesta, según Monette Zard, directora de Migración Forzada. y Programa de Salud de la Universidad de Columbia y uno de los firmantes de las cartas.

Ella se encuentra entre los que están preocupados por el mensaje que los CDC están enviando al mundo al permitir que continúe la orden.

“Debe haber un montón de examen de conciencia [in the CDC]”, dijo Zard. “Nos preocupa profundamente que la salud pública se haya utilizado como arma contra una población tan vulnerable. Ciertamente, no hace nada para mejorar la credibilidad de los CDC que se permita ser utilizado de esta manera”.

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