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Australia acelera la actualización de misiles debido a las crecientes amenazas

CANBERRA, Australia (AP) — Australia ha acelerado sus planes para comprar misiles de ataque de largo alcance años antes de lo previsto debido a las crecientes amenazas que plantean Rusia y China.

El ministro de Defensa, Peter Dutton, dijo el martes que el rearme acelerado de aviones de combate y buques de guerra costaría 3.500 millones de dólares australianos (2.600 millones de dólares) y aumentaría la disuasión de Australia frente a posibles adversarios.

“Había una suposición de trabajo de que un acto de agresión de China hacia Taiwán podría tener lugar en la década de 2040. Creo que esa línea de tiempo ahora se ha comprimido dramáticamente”, dijo Dutton a la televisión Seven Network.

“Cuando observamos lo que sucedió en Ucrania, existe la posibilidad de que los rusos entren en Polonia o en algún otro lugar de Europa. Eso sería una repetición de la década de 1930 y eso no es algo que debamos permitir que suceda”, agregó Dutton, refiriéndose al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

Según un calendario revisado, los aviones de combate FA-18F Super Hornet estarían armados con misiles aire-tierra mejorados fabricados en EE. UU. para 2024, tres años antes de lo previsto.

Los misiles JASSM-ER permitirían a los cazas atacar objetivos a una distancia de 900 kilómetros (560 millas).

Las fragatas de la clase ANZAC y los destructores de la clase Hobart de Australia estarían equipados con misiles Kongsberg NSM de fabricación noruega para 2024, cinco años antes de lo previsto.

Los misiles duplicarían con creces el alcance de ataque de los buques de guerra.

El nuevo calendario de rearme se produce después de que las Islas Salomón anunciaran un proyecto de pacto de seguridad con China. Según sus términos, China podría enviar personal militar a las islas del Pacífico Sur para ayudar a mantener el orden y por otras razones. También podría enviar buques de guerra a las Islas Salomón para hacer escala y reponer suministros, lo que había llevado a especular sobre la posibilidad de una base naval china allí.

China ha negado haber buscado un punto de apoyo militar en las islas y acusó a otros de aumentar las tensiones.

El comandante de la Flota del Pacífico de EE. UU., Samuel Paparo, dijo a los periodistas en Washington el lunes que el pacto entre las Islas Salomón y China era “muy preocupante”.

«Sin duda estoy preocupado… y es una preocupación para todos nuestros socios en todo el Pacífico occidental y, en particular, Australia y Nueva Zelanda», dijo Paparo a Australian Broadcasting Corp.

Anne-Marie Brady, miembro global del Centro Woodrow Wilson en Washington y profesora de política en la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, dijo que un poder hostil que controle las Islas Salomón tendría un impacto directo en las rutas marítimas que unen a los estados del Pacífico Sur.

“No hay justificación para que China establezca una presencia militar en las Islas Salomón”, dijo Brady.

“Está destinado a aislar a Australia y Nueva Zelanda del apoyo militar estadounidense. … Es una amenaza tanto inmediata como a largo plazo”, agregó.

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