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Australia aprueba la actualización de misiles de $ 2.6 mil millones para contrarrestar a China, ayudará a AUKUS a desarrollar misiles hipersónicos

El plan, que aumentará significativamente el alcance de los misiles en los buques y aviones de guerra de Australia, se produce cuando Australia dijo que participará en el desarrollo de misiles hipersónicos con Estados Unidos y el Reino Unido como parte del acuerdo AUKUS que los tres países firmaron el año pasado. para construir submarinos de propulsión nuclear para Canberra.

«Cuando ves lo que está sucediendo en Ucrania, cuando ves el potencial que existe para el conflicto en el Indo-Pacífico, esto es muy real para nosotros ahora y debemos ser realistas sobre cómo vamos a disuadir cualquier acto de agresión y para ayudar a mantener la paz en nuestra propia región», dijo el ministro de Defensa, Peter Dutton, sobre los misiles navales y de la fuerza aérea en una entrevista con Sky News el martes.

Un comunicado de prensa de la oficina de Dutton dijo que Canberra aceleraría la adquisición del misil de separación aire-superficie conjunto (JASSM) de alcance extendido para su uso en sus aviones de combate F/A-18 y eventualmente F-35A, el misil de ataque naval para sus fragatas y destructores, y minas navales para proteger sus puertos y accesos marítimos.

Se espera que los nuevos misiles estén operativos para 2024, según el comunicado del Ministerio de Defensa.

Con el JASSM Extended Range, un misil de crucero lanzado desde el aire diseñado en EE. UU. con características sigilosas y la capacidad de hacer correcciones de rumbo en vuelo, los aviones de combate australianos podrían atacar objetivos a una distancia de 900 kilómetros (560 millas), dijo Dutton. dijo en un comunicado.

Mientras tanto, el misil de ataque naval diseñado por Noruega es un arma maniobrable que roza el mar y puede alcanzar objetivos desde un alcance de 185 kilómetros (115 millas), más del doble del alcance actual de los misiles en los barcos de Australia, según el comunicado.

«Nuestra ADF (Fuerza de Defensa Australiana) debe ser capaz de mantener en riesgo a las fuerzas adversarias potenciales y la infraestructura desde una distancia mayor», dijo Dutton.

Ambos misiles son utilizados por el ejército estadounidense, y Dutton dijo que su integración en las fuerzas australianas ayudaría a Canberra a contribuir a las operaciones de la coalición en el Pacífico.

China teme

El ministro de defensa australiano dijo que el aumento de la actividad militar china en el Indo-Pacífico es el ímpetu detrás del programa mejorado de misiles de Canberra.

«Francamente, estamos muy preocupados» por la militarización china de las islas en el Mar de China Meridional y el aumento de la presencia naval china cerca de las aguas japonesas en el Mar de China Oriental, dijo Dutton a Sky News.

“No queremos ver ninguna intimidación de China, no queremos ver ninguna agresión hacia Taiwán”, dijo, hablando de la isla gobernada democráticamente que China reclama como su territorio soberano y ha prometido recuperar el control.

Dutton criticó el mes pasado un borrador de acuerdo de seguridad chino con las Islas Salomón, al noreste de Australia en el Mar del Coral, por abrir la posibilidad de que Beijing amplíe su presencia militar en la región. Las Islas Salomón han negado que cualquier acuerdo conduzca a una base militar china allí.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el miércoles que Canberra y sus socios en Londres y Washington fueron los que avivaron las tensiones en la región.

«La asociación de seguridad trilateral entre Estados Unidos y Australia es un viejo truco de la camarilla anglosajona, que no puede eliminar la mentalidad de Guerra Fría y la política de bloque, provocando confrontaciones militares y arrojando cuchillos a otros», dijo el portavoz Wang Wenbin.

Misiles hipersónicos

Wang reaccionó específicamente al anuncio de Australia el martes de que ayudará a desarrollar misiles hipersónicos y drones submarinos junto con EE. UU. y el Reino Unido.

Wang dijo que Australia y sus socios están intensificando la carrera armamentista en la región y agregó que «los países de Asia y el Pacífico deben estar en alerta máxima».

Los misiles hipersónicos son armas que pueden volar cinco veces más rápido que la velocidad del sonido. Si bien casi todos los misiles balísticos alcanzan esa velocidad o más, los hipersónicos más nuevos y los que están en desarrollo son maniobrables y capaces de evadir los sistemas de defensa antimisiles.

China, Rusia, Corea del Norte y Estados Unidos afirman haber probado esta nueva variedad de misiles hipersónicos.

Una declaración de AUKUS no dio ningún cronograma ni detalles sobre el desarrollo de los misiles.

Pero para los drones submarinos, dijo que las pruebas se realizarán en un futuro cercano.

«Nuestras naciones están colaborando en vehículos submarinos autónomos, que serán un importante multiplicador de fuerza para nuestras fuerzas marítimas. Las pruebas iniciales y la experimentación de esta capacidad están previstas para 2023», dijo el comunicado conjunto del primer ministro australiano, Scott Morrison, el primer ministro del Reino Unido, Boris. Johnson y el presidente estadounidense Joe Biden.

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En esa declaración, los líderes de AUKUS señalaron que la guerra actual en Ucrania subraya la importancia de su asociación.

«Los líderes reafirmaron su compromiso con un Indo-Pacífico libre y abierto y, más ampliamente, con un sistema internacional que respete los derechos humanos, el estado de derecho y la resolución pacífica de disputas sin coerción, un compromiso cuya importancia no ha hecho más que crecer. en respuesta a la invasión no provocada, injustificada e ilegal de Rusia a Ucrania”, dice el comunicado.

Además de los drones hipersónicos y submarinos, los líderes de AUKUS notaron el progreso en el plan para equipar a la armada australiana con submarinos de propulsión nuclear, incluidas las transferencias de tecnología a Canberra, el desarrollo de una fuerza laboral para construir los submarinos en Australia y el establecimiento de una base para ellos.

No se dio una fecha límite para la eventual entrega de los submarinos, y el comunicado decía que el plan era proporcionarlos a Australia «en la fecha más temprana posible».

La oficina de CNN en Beijing contribuyó a este informe.