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Autoridades brasileñas pretenden revivir caso de fraude contra George Santos


Washington
CNN

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Brasil restablecerán los cargos de fraude contra el representante electo George Santos, le dijo a CNN la oficina del fiscal de Río de Janeiro, ya que el republicano de Nueva York asume oficialmente su cargo en la Cámara de Representantes de los EE. UU. el martes bajo una nube de sospecha por su dudoso currículum.

Los fiscales dijeron que buscarán una “respuesta formal” de Santos en relación con una chequera robada en 2008, luego de que la policía suspendiera una investigación sobre él porque no pudieron encontrarlo durante casi una década.

Una vez que las autoridades hayan verificado la ubicación de Santos, harán una solicitud formal al Departamento de Justicia de EE. UU. para que le notifique los cargos, dijo a CNN Maristela Pereira, vocera de la oficina del fiscal de Río de Janeiro. La oficina del fiscal le dijo a CNN que la solicitud se presentará al reabrir el viernes.

CNN confirmó previamente que Santos fue acusado de malversación de fondos en un tribunal brasileño en 2011, según los registros del caso de la Corte de Justicia de Río de Janeiro. Sin embargo, los registros judiciales de 2013 indican que el cargo se archivó después de que las citaciones judiciales no fueran respondidas y no pudieran localizar a Santos.

CNN se ha comunicado con un abogado de Santos para hacer comentarios. El New York Times informó por primera vez sobre el restablecimiento de los cargos de fraude.

Según el Times, citando registros judiciales que revisó, el caso penal se deriva de una visita que Santos hizo a una pequeña tienda de ropa en Niterói, una ciudad en las afueras de Río de Janeiro, donde Santos gastó casi $ 700 de la chequera robada usando un falso nombre.

En una entrevista con el New York Post la semana pasada, Santos negó haber sido acusado de algún delito en Brasil y dijo: “No soy un criminal aquí, ni aquí ni en Brasil ni en ninguna jurisdicción del mundo. Absolutamente no. Eso no sucedió”.

Santos, quien ayudó a los republicanos a ganar una estrecha mayoría en la Cámara el año pasado cuando cambió un escaño ocupado por los demócratas, asumirá el cargo el martes a pesar de admitir haber mentido sobre partes de su currículum después de que The New York Times revelara por primera vez que la biografía de Santos parecía ser en parte ficticio.

CNN confirmó los detalles de ese informe sobre su educación universitaria y su historial laboral y descubrió aún más falsedades de Santos, incluidas afirmaciones de que se vio obligado a abandonar una escuela privada de la ciudad de Nueva York cuando los activos inmobiliarios de su familia sufrieron una recesión y que representó a Goldman Sachs en una conferencia financiera superior.

Las afirmaciones de Santos de que sus abuelos huyeron del Holocausto como refugiados judíos ucranianos y que su madre murió como resultado de estar presente en la Torre Sur durante el 11 de septiembre también han sido objeto de escrutinio, encontró KFile de CNN.

En entrevistas con la radio WABC y el New York Post el 26 de diciembre, Santos admitió haber mentido acerca de asistir a Baruch College y la Universidad de Nueva York, así como tergiversar su empleo en Goldman Sachs y Citigroup, pero dijo en ese momento que todavía tenía la intención de servir en el Congreso.

Dos días después, CNN informó que la oficina del fiscal federal en el Distrito Este de Nueva York había comenzado a investigar las finanzas de Santos, quien enfrenta interrogantes sobre su riqueza y los préstamos por un total de más de $700,000 que hizo para su exitosa campaña de 2022.

El mismo día, la oficina del fiscal de distrito del condado de Nassau anunció que también estaba investigando las fabricaciones de Santos.

“Nadie está por encima de la ley y si se cometió un delito en este condado, lo procesaremos”, dijo en ese momento la fiscal de distrito del condado de Nassau, Anne Donnelly.

La oficina del fiscal de distrito no especificó qué fabricaciones estaba explorando y la oficina del fiscal federal en el Distrito Este de Nueva York se negó a comentar.

CNN se ha comunicado con un representante de Santos para comentar sobre las investigaciones.

Los informes de la FEC de Santos contienen una cantidad de gastos inusuales, incluidos gastos exorbitantes en viajes aéreos y hoteles, así como una cantidad de gastos de un centavo por debajo de la cifra en dólares por encima de la cual la FEC requiere que las campañas guarden los recibos.

“Los gastos de campaña para los miembros del personal, incluidos los viajes, el alojamiento y las comidas, son gastos normales de cualquier campaña competente. La sugerencia de que la campaña de Santos se involucró en cualquier gasto ilegal de fondos de campaña es, en el mejor de los casos, irresponsable”, dijo Joe Murray, abogado de Santos, en un comunicado a CNN el sábado.