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Ax 3 Domaines (Ariège): una última vuelta antes del cierre de la estación de esquí

lo esencial
Ante el cierre de la estación Ax 3 Domaines y pese a la falta de nieve, los últimos esquiadores pudieron descender las pistas, este sábado 31 de diciembre de 2022. A partir de ahora, el sitio está casi parado.

La decepción se puede leer en los rostros. Este sábado 31 de diciembre, Ax 3 Domaines (Ariège) cobra vida por última vez en poco tiempo. La taquilla da la bienvenida a sus clientes finales. Los esquiadores se calzan las botas para la última vuelta.

El hacha cayó a mitad de semana: por falta de nieve, la estación debe cerrar sus puertas antes de entrar en el nuevo año. «De todos modos, nos íbamos hoy. ¡Tuvimos suerte!», dice Kevin, cerrando el maletero de su coche, a unas decenas de metros del pie de pistas.

Para muchos amantes de la nieve, esta decisión era esperada. «No es para nada una sorpresa dadas las condiciones. La gente que iba a venir no se habría aprovechado», asegura Alain, vecino de Perles-et-Castelet, habitual en la zona. Con un par de esquís al hombro, el padre continúa: «Hay otras cosas que hacer en el valle. Volveré cuando caiga…»

«Casi esquiamos en tierra»

Porque tras un comienzo de diciembre esperanzador en cuanto a climatología, los copos de nieve siguen esperando en los Pirineos. En esta mañana de invierno, que casi se tomaría por un día de primavera, el mercurio alcanzó los 11 grados. El sol cae a plomo, y en las terrazas algunas personas dejan caer sus chaquetas. Despejadas, las pistas dejan poco espacio para la nieve artificial.

“Esquiamos casi sobre tierra”, dice un joven antes de validar su forfait. Allí, a tiro de piedra, Jean-Louis se prepara para descender por última vez las pistas de Ax 3 Domaines antes de la hora de cierre, prevista para el final de la tarde. Debido a la falta de actividad en el lado de Bonascre, este monitor de esquí con sello ESF verá partir a la mitad de sus compañeros a otros cielos durante los próximos días.

“Algunos irán a Ascou. Otros se unirán a Porté-Puymorens para acompañar las clases de nieve”, explica el decano de monitores de la estación, vestido con su tradicional traje rojo. Y para continuar: “Hay gente que se retiró cuando vio las condiciones antes de venir a Axe. Aplazaron sus clases a febrero”.

Suficiente para cerrar un área entera. Muchos empleados de las estaciones, por ejemplo, están en paro técnico. El gerente de la tienda Gau Sport, que alquila esquís y material todos los inviernos, no es demasiado optimista: «Creo que dentro de unos días no quedará nadie. La gente buscará en otro lado». Si bien su balance de diciembre sigue siendo correcto, dice que está preocupado por el mes de enero. “Si sigue así, sin nieve, podemos hacer cero”, suspira.

“Cuando llegamos, vimos que la estación iba a cerrar”

En uno de los estacionamientos, Richard también tiene motivos para suspirar. Este septuagenario dejó el suroeste de su amada Inglaterra para venir a disfrutar de las montañas de Ariège. Y de paso, calzarse los esquís con su mujer. Sin embargo, a su llegada el viernes, el turista británico se enteró de la lamentable noticia. «Vinimos por una semana. Pero cuando llegamos, vimos que la estación iba a cerrar pronto. Es muy decepcionante», explica, apoyado en la cajuela de su Peugeot. Para animarse, él y su esposa subirán a las alturas para aprovechar el hermoso cielo azul.

Sin embargo, este último tendrá que dar paso a la caída de escamas en los próximos días. El director de marketing de la estación, Jacques Murat, pide de 24 a 48 horas de nieve para que Ax 3 Domaines pueda reabrir sus puertas.

Sobre las raras capas de polvo blanco que quedan en la estación, los entusiastas de los deportes de invierno aprovechan los últimos deportes de nieve. Y a medida que avanza la operación de cierre, muchos de ellos están regresando a casa. Quizás regresen en dos semanas, un mes o más. Porque después de todo, es solo un adiós.