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Balkrishna Doshi, arquitecta india modernista, muere a los 95 años

Balkrishna Doshi, un arquitecto que ayudó a traer el modernismo a su India natal, primero colaborando con Le Corbusier y Louis Kahn y luego desarrollando su propio enfoque de la construcción en su país, murió el martes en su casa en Ahmedabad, India, que diseñó y llamado Kamala House, en honor a su esposa. Tenía 95.

La muerte fue confirmada por su nieta Khushnu Hoof.

En 2018, el Sr. Doshi, conocido profesionalmente como BV Doshi pero que casi todos lo llamaban simplemente Doshi, se convirtió en el primer arquitecto indio en recibir el Premio Pritzker, considerado el honor más alto de la arquitectura. Fue el último de una larga serie de premios, otorgados en la India y en el extranjero, que citaron sus logros como diseñador y educador. Aunque él mismo nunca terminó la escuela de arquitectura, fundó una escuela de arquitectura en Ahmedabad y enseñó allí durante casi medio siglo.

El Sr. Doshi dijo que su verdadera educación había tenido lugar en el estudio de París del ilustre arquitecto nacido en Suiza Le Corbusier. Fue a trabajar allí en 1951 después de enterarse de que‌ Le Corbusier había aceptado varios encargos en la India. El Sr. Doshi pasó cerca de tres años en París trabajando en el Tribunal Superior y el Palacio del Gobernador, partes del vasto nuevo complejo capitalino de Le Corbusier en Chandigarh y tres proyectos en Ahmedabad: el edificio de la Asociación de Propietarios de Molinos, un museo de historia y cultura, y una residencia privada.

La principal lección que aprendió de Le Corbusier, dijo durante una entrevista de 2018 para el Museo de Arte Moderno de Luisiana, es que no había una forma correcta de hacer un edificio. Por eso, dijo, “creo que fue mi suerte que no terminé una escuela formal de arquitectura”.

Se instaló en Ahmedabad en 1954 para supervisar la construcción de los edificios de Le Corbusier allí. Recordó haber enfrentado escasez de materiales, de mano de obra calificada y de fondos.

Pero el interés en el trabajo de Le Corbusier atrajo a arquitectos y diseñadores líderes como Kenzo Tange y Buckminster Fuller a Ahmedabad, lo que le dio a Doshi una gran cantidad de conexiones en el extranjero.

Cuando los proyectos de Le Corbusier terminaron, estableció su propia firma en Ahmedabad en 1956 y la llamó Vastushilpa, que significa diseño ambiental.

En 1958, el Sr. Doshi pasó tres semanas enseñando en la Universidad de Washington en St. Louis, la primera de muchas temporadas universitarias en América del Norte y Europa. Durante una gira de conferencias, en 1960, visitó la oficina de Filadelfia del Sr. Kahn, uno de los más grandes arquitectos modernistas del mundo. Al año siguiente, cuando le ofrecieron la oportunidad de diseñar el nuevo Instituto Indio de Administración en Ahmedabad, recomendó al Sr. Kahn para el trabajo y firmó como su arquitecto asociado. El resultado fue una serie de edificios monumentales de mampostería, con sus fachadas recortadas en formas derivadas de la arquitectura india vernácula.

Una década más tarde, el Sr. Doshi diseñó un segundo campus del Instituto Indio de Administración, este en Bangalore. Su construcción deliberadamente laberíntica permitía a los visitantes sentirse como si estuvieran tanto en el interior como en el exterior al mismo tiempo, y utilizaba patios y extensas plantas para mitigar el clima cálido.

En 1962, el Sr. Doshi fundó la escuela de arquitectura en el Center‌‌ for Environmental Planning and Technology‌, ahora conocido como CEPT‌ University. También diseñó el campus de la escuela, construido con ladrillos de fabricación local. Su diseño aseguró que los diferentes departamentos se superpusieran de manera que facilitaron las interacciones accidentales, que el Sr. Doshi creía que eran esenciales para la educación.

Su objetivo durante esos años, dijo, era deshacerse del yugo de las escuelas occidentales establecidas y encontrar una forma india de hacer las cosas. “No queríamos imitar el enfoque de otra persona”, dijo en la entrevista del Museo de Arte Moderno de Luisiana. “Queríamos encontrar nuestra propia identidad”.

Sus propios edificios nunca fueron ejemplos de un estilo particular; más bien, se desarrollaron orgánicamente a medida que exploraba los materiales disponibles, las costumbres locales y el clima.

“Pienso en mis edificios como mis amigos, mi familia”, dijo el Sr. Doshi. “Tengo una conversación con ellos, y así es como creo nichos y escaleras y aberturas y jardines”. Al final, dijo, “mis edificios no son puros y claros, sino que están diseñados para anticipar los cambios”.

En 1981 completó su estudio, un conjunto de salas rectangulares bajo bóvedas de medio punto que contenían claras referencias a la obra de Le Corbusier, Louis Kahn, Frank Lloyd Wright, Alvar Aalto y Antoni Gaudí.

Rajagopalan Palamadai, un arquitecto con sede en Bangalore que estudió en CEPT en la década de 1970, dijo: “Al igual que Doshi, los edificios de Doshi tienen humildad. Una humildad nacida del deseo de fusionar la arquitectura con la naturaleza y la cultura”.

Cuando era joven, el Sr. Doshi prometió usar sus habilidades para ayudar a los más pobres de los pobres, y lo hizo. Muchas de sus obras más importantes fueron desarrollos de vivienda pública, diseñados para crear comunidad. Su proyecto de vivienda de bajo costo Aranya en Indore consta de más de 6500 residencias, que van desde unidades de una habitación hasta casas espaciosas, todo para acomodar a una muestra representativa de la sociedad.

El jurado de Pritzker señaló que, al diseñar dichas comunidades, el Sr. Doshi había considerado los ángulos del sol, los vientos predominantes y la orientación de los asentamientos adyacentes. “Toda la planificación de la comunidad, la escala, la creación de espacios públicos, semipúblicos y privados son un testimonio de su comprensión de cómo funcionan las ciudades”, dijo el jurado, y agregó que exhibió un “profundo sentido de responsabilidad y un deseo de contribuir a su país y a su gente”.

Balkrishna Vithaldas Doshi nació el 26 de agosto de 1927 en Pune, al suroeste de Mumbai. Fue el cuarto hijo de Vithaldas Gokuldas Doshi y Radha (Shah) Doshi. Su madre murió cuando él tenía 10 meses y pasó su infancia en casa de su abuelo paterno, dueño de un taller de fabricación de muebles donde trabajaba su padre.

La casa de su abuelo fue el hogar de varias generaciones. Viviendo con docenas de parientes, dijo el Sr. Doshi, “aprendes humildad, aprendes cooperación, aprendes compasión”.

La casa en sí se ampliaba constantemente, lo que le enseñó que «un edificio es un organismo en crecimiento», dijo. La tradición india de modificar edificios para satisfacer nuevas necesidades “plantea un problema para los arquitectos que no quieren que se modifiquen sus edificios”, dijo.

Cuando tenía 11 años, el Sr. Doshi sufrió graves daños en la pierna derecha en un incendio. Los médicos pudieron evitar la amputación, pero caminó cojeando por el resto de su vida.

Ingresó a la escuela de arquitectura en Mumbai en 1947, el año en que India declaró su independencia, y permaneció allí hasta 1950. Luego, sin título, viajó a Londres para estudiar en el Royal Institute of British Architects. Nunca se matriculó y decidió mudarse a París para trabajar con Le Corbusier.

Permaneciendo en Ahmedabad después de completar los proyectos de Le Corbusier, se casó con Kamala Parikh en 1955; ella pertenece a la religión jainista, y la familia hindú del Sr. Doshi tardó años en aceptar su matrimonio interreligioso.

Además de ella y su nieta, la Sra. Hoof, le sobreviven tres hijas, Tejal Panthaki, Radhika Kathpalia y Maneesha Akkitham; otros cuatro nietos; y dos bisnietas. La Sra. Hoof dirige la Fundación Vastushilpa, que conserva, investiga y exhibe el trabajo del Sr. Doshi.

El Sr. Doshi fue reverenciado en India, donde el primer ministro Narendra Modi notó su fallecimiento.

El fotógrafo Iwan Baan, quien fotografió muchas de las obras del Sr. Doshi, lo llamó “el arquitecto más accesible que conozco”.

“Incluso las personas muy pobres en sus proyectos de vivienda pública lo conocían y sabían todo sobre él”, dijo, “lo cual es excepcional”.

El Sr. Palamadai, su antiguo alumno, recordó la vez que el Sr. Doshi le pidió que describiera uno de sus diseños como si el Sr. Doshi fuera ciego. “Eso me obligó a considerar cada detalle del edificio”, dijo Palamadai. “Fue una herramienta brillante”.

Alex Traub reportaje contribuido.