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Barack Obama y Joe Biden se reúnen en la Casa Blanca para celebrar ‘Obamacare’

WASHINGTON — El expresidente Barack Obama regresó a la Casa Blanca el martes para celebrar los logros de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y promover los esfuerzos del presidente Joe Biden para reforzar la ley de atención médica de 2010.

En el camino, Obama también les recordó a los estadounidenses una lección que aprendió mientras era presidente: gobernar es mucho más difícil de lo que parece.

La visita de Obama marcó su primera visita a la Casa Blanca desde que dejó el cargo en enero de 2017, un momento en que la existencia misma de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, también conocida como “Obamacare”, estaba en duda. Donald Trump acababa de convertirse en presidente, los republicanos habían tomado el control total del Congreso y la derogación era literalmente el primer punto de su agenda.

Ese esfuerzo fracasó y, hoy en día, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es más segura políticamente que nunca, con encuestas que muestran consistentemente el apoyo de la mayoría y los republicanos en su mayoría evitan hablar de derogación. Mientras tanto, el número de estadounidenses sin seguro está en un mínimo histórico, un logro que Obama destacó rápidamente en sus comentarios.

“Nada me enorgullecía más que brindar una mejor atención médica y más protecciones a millones de personas en todo el país”, dijo Obama.

El expresidente Barack Obama saluda cuando llega para pronunciar comentarios sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y Medicaid en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington, DC, el 5 de abril.

MANDEL NGAN a través de Getty Images

Obama tuvo cuidado de reconocer los límites y las deficiencias de la ley, especialmente el hecho de que tantos estadounidenses siguen sin seguro o enfrentan primas altas y gastos de bolsillo.

“Incluso hoy, algunos pacientes siguen pagando demasiado por sus recetas”, dijo Obama. “Algunos estadounidenses pobres siguen pasando desapercibidos… algunas familias trabajadoras siguen teniendo problemas para pagar su cobertura”.

Pero Obama atribuyó esas fallas a los compromisos necesarios para impulsar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en el Congreso. Describió la ley del cuidado de la salud como un “punto de partida”, como lo ha hecho muchas veces antes, y dijo que el desafío ahora es seguir mejorándola.

La administración Biden, trabajando con los líderes demócratas en el Congreso, ha estado tratando de hacer precisamente eso, en parte aprobando una legislación que haría permanentes algunos aumentos temporales en la asistencia financiera disponible para las personas que compran seguros privados a través de HealthCare.gov y otros intercambios en línea.

Esa asistencia adicional fue parte del esfuerzo de ayuda federal de COVID-19, promulgado a través del Plan de Rescate Estadounidense, y se agota a fines de este año.

Ha marcado una gran diferencia, reduciendo las primas de varios millones de personas en cientos, a veces miles de dólares al año. La legislación demócrata para extender esa asistencia, y asegurar las primas más bajas, está suspendida en el Congreso en este momento, mientras los líderes demócratas intentan negociar con el único demócrata que se resiste en el Senado, Joe Manchin de West Virginia.

Biden, quien habló en el evento después de Obama, instó al Congreso a aprobar la propuesta, al tiempo que recordó a su audiencia los muchos esfuerzos republicanos por derogarla. “En lugar de destruir la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, sigamos construyendo sobre ella”.

Es una pregunta abierta si Biden y sus aliados pueden lograr que Manchin firme un compromiso. Pero, señaló Obama, Biden también está utilizando la autoridad ejecutiva para hacer lo que pueda para mejorar la ley por su cuenta, sin esperar al Congreso.

Obama mencionó en particular una iniciativa de política que la administración lanzó el martes por la mañana: una regulación recientemente propuesta que modificaría las reglas de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio sobre quién puede obtener un seguro subsidiado a través de los intercambios.

Este cambio a lo que los expertos en políticas llaman el «fallo familiar» podría ayudar a 200,000 estadounidenses a obtener un seguro, mientras ayuda a otro millón a obtener cobertura con primas más bajas, según estimaciones de la administración Biden.

La ceremonia en la Casa Blanca había sido planeada para el Jardín de las Rosas, pero tuvo que ser trasladada al interior debido a las persistentes lluvias. El resultado fue un East Room repleto de miembros demócratas actuales y anteriores del Congreso, así como funcionarios de las administraciones de Biden y Obama.

Las máscaras faciales eran raras ya que los invitados se mezclaban mientras se escuchaba una versión de cuerdas de «As Time Goes By» a través del sistema de sonido.

La multitud de unos cientos de demócratas y activistas de la salud mostró que su adoración por el presidente número 44 no ha disminuido, ya que recibió una bienvenida de héroe cuando entró acompañado por Biden y la vicepresidenta Kamala Harris. La buena voluntad pareció contagiarse también a su exvicepresidente, quien recibió una ovación prolongada de su audiencia cuando llegó al atril.

El evento tuvo algunos momentos más ligeros, ya que Obama tomó nota de algunos cambios en la Casa Blanca desde que se mudaron los Biden.

“Los agentes del Servicio Secreto tienen que usar anteojos de aviador ahora, el Navy Mess ha sido reemplazado por Baskin Robbins”, dijo Obama, riéndose. “Hay un gato corriendo, Bo y Sunny se habrían sentido muy infelices”.

Biden, en sus comentarios, recordó su asociación con Obama y el trabajo que el presidente hizo para aprobar la ley, incluso cuando su promulgación parecía tan improbable.

“La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha recibido muchos nombres”, dijo Biden. “Pero ‘Obamacare’ es lo más apropiado”.



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