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Barbara Walters, la legendaria presentadora de noticias, ha muerto a los 93 años



CNN

Barbara Walters, la periodista de televisión pionera cuyas habilidades de entrevista la convirtieron en una de las figuras más destacadas de la radiodifusión, murió, confirmó su portavoz a CNN. Ella tenía 93.

“Barbara Walters falleció en paz en su casa rodeada de sus seres queridos. Vivió su vida sin remordimientos. Fue una pionera no solo para las mujeres periodistas sino para todas las mujeres”, dijo a CNN la portavoz de Walters, Cindi Berger, en un comunicado.

Walters comenzó su carrera televisiva nacional en 1961 como reportera, escritora y miembro del panel del programa «Today» de NBC antes de ser ascendida a coautora en 1974. En 1976, Walters se unió a ABC News como la primera mujer presentadora en un programa de noticias vespertino.

En esa red, Walters lanzó «The Barbara Walters Specials» y «10 Most Fascinating People» antes de convertirse en coanfitriona y corresponsal de «20/20» de ABC News en 1984. En el camino, entrevistó a todos los presidentes de EE. dama desde Richard y Pat Nixon.

Durante más de cinco décadas, Walters fue un nombre a tener en cuenta, ya sea hablando con líderes mundiales en programas de noticias, en casas de celebridades para sus «Especiales de Barbara Walters» regulares o en «The View», un programa de entrevistas diurno en el que una diversa panel de mujeres discuten los últimos titulares.

Sus programas, algunos de los cuales ella produjo, fueron algunos de los mejor calificados de su tipo y generaron una serie de imitadores. De hecho, «The View», que se estrenó en 1997, allanó el camino para los programas de entrevistas estadounidenses «The Talk» y «The Chew», así como entradas como «Loose Women» de Gran Bretaña y «Studio5» de Noruega.

Walters dejó “The View” en 2014, pero siguió siendo colaborador a tiempo parcial de ABC News durante dos años.

“Sabía que era el momento”, le dijo Walters a Chris Cuomo de CNN en ese momento. “Me gusta toda la celebración, eso es genial, pero en mi corazón, pensé, ‘Quiero irme mientras todavía estoy haciendo un buen trabajo’. Así lo haré.»

Mirando a las numerosas mujeres que la habían admirado a lo largo de su carrera, Walters dijo que eran su legado.

“¿Cómo se dice adiós a algo así como 50 años en la televisión?” dijo en conclusión. “Qué orgullo cuando veo a todas las mujeres jóvenes que están haciendo y reportando las noticias. Si hice algo para ayudar a que eso sucediera, ese es mi legado. Desde el fondo de mi corazón, a todos ustedes con quienes he trabajado y que han mirado y estado a mi lado, puedo decir: ‘Gracias’. “

Walters se casó cuatro veces, con el ejecutivo de negocios Robert Katz, el productor Lee Guber y dos veces con el magnate del entretenimiento Merv Adelson. El segundo matrimonio con Adelson terminó en 1992. Le sobrevive su hija, Jackie, a quien ella y Guber adoptaron en 1968.

Walters nació el 25 de septiembre de 1929 en Boston. Su padre, Lou, era propietario de un club nocturno y empresario teatral, y la joven Bárbara creció rodeada de celebridades, una de las razones por las que nunca parecía desconcertada al entrevistarlas.

Walters obtuvo su título universitario de Sarah Lawrence College en 1953.

Barbara Walters, la legendaria presentadora de noticias, ha muerto a los 93 años

Notoriamente competitiva, Walters fue perseguida en su búsqueda de entrevistas importantes, tanto que hubo informes de larga data de rivalidad entre ella y otra de las estrellas de noticias de ABC, como Diane Sawyer, quien se unió a la red en 1989. Eso incluido, más recientemente, compitiendo para conseguir la primera entrevista con Caitlyn Jenner, que Sawyer realizó en 2015.

Walters, sin embargo, no fue más lenta en términos de obtener entrevistas importantes, incluidos presidentes, líderes mundiales y casi todas las celebridades imaginables, con una reputación bien ganada de hacer llorar a sus sujetos. Los aspectos más destacados incluyeron su entrevista de 1999 con Monica Lewinsky, que fue vista por un promedio de 48,5 millones de espectadores, y una histórica reunión conjunta de 1977 con Anwar Sadat de Egipto y Menachem Begin de Israel.

El primer trabajo de Walter en el aire fue en el programa «Today» de NBC en la década de 1960, donde informó lo que entonces se percibía como «historias de mujeres». En 1974, fue nombrada oficialmente copresentadora del programa. Dos años más tarde se convirtió, durante un tiempo, en la persona más conocida de la televisión cuando dejó «Today» para unirse a ABC como la primera mujer copresentadora de un noticiero vespertino de la cadena, firmando por la sorprendente suma de $1 millón al año.

Aunque su mandato en ese puesto duró poco (el copresentador Harry Reasoner nunca se entusiasmó con ella), ella rió la última, permaneció en la cadena durante casi cuatro décadas y copresentó el programa de la revista «20/20» (con su viejo colega de “Today”, Hugh Downs), “The View” e innumerables especiales.

Fue parodiada despiadadamente (en los primeros episodios de «Saturday Night Live», Gilda Radner se burló de ella como la «BabaWawa» a veces mal hablada) y muy honrada, con múltiples premios Emmy, un Peabody y una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

A veces vista como descarada, generalmente por hombres que cuestionan su comportamiento directo, solo pudo encogerse de hombros ante las críticas.

“Si es una mujer, es cáustico; si es un hombre, es autoritario. Si es una mujer es demasiado insistente, si es un hombre es agresivo en el mejor sentido de la palabra”, observó una vez.