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Barco pato Branson: se desestiman todos los cargos contra los empleados involucrados en el fatal naufragio de 2019

El juez Alan Blankenship escribió que el tribunal no encontró causa probable de que los acusados ​​actuaran «imprudentemente» o «a sabiendas» cuando llevaron el bote de patos al lago Table Rock cuando se acercaban fuertes vientos.

«Este tribunal siente una gran tristeza por esta pérdida innecesaria de vidas y el impacto en los familiares y amigos de las víctimas. Sin embargo, debido a que el tribunal no encuentra pruebas suficientes para respaldar la mens rea o la intención requerida para los cargos en cuestión, según lo define la ley de Missouri, el tribunal desestima cada cargo contra cada acusado», escribió.

El caso fue desestimado sin perjuicio, lo que significa que los fiscales pueden volver a intentarlo.

Los cargos se derivan del hundimiento fatal de un bote anfibio, un vehículo anfibio que viaja por tierra y agua, en un lago cerca de Branson, un lugar popular de vacaciones familiares. De las 31 personas a bordo, 17 murieron después de que el barco volcara durante una fuerte tormenta eléctrica y fuertes vientos.
Scott McKee, el capitán del barco; Curtis Lanham, gerente general de Ride the Ducks Branson; y Charles Baltzell, el gerente de turno ese día, fueron acusados ​​inicialmente en una acusación federal de 47 cargos. Sin embargo, un juez federal desestimó esos cargos en diciembre de 2020 debido a un problema de jurisdicción y recomendó que el caso se siguiera a nivel estatal.
En julio de 2021, los tres hombres fueron acusados ​​en una denuncia penal en un tribunal estatal con un total de 63 cargos, incluidos 17 cargos cada uno de homicidio involuntario en primer grado.

En una declaración de causa probable, los fiscales acusaron a McKee de irregularidades al decidir ingresar al lago durante una advertencia de tormenta severa y no seguir la política al no indicar a los pasajeros que se coloquen dispositivos de flotación personales.

Sin embargo, una investigación realizada por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubrió que Ride the Ducks Branson, el operador turístico, y su empresa matriz, Ripley Entertainment, eran los culpables del incidente porque los gerentes no transmitieron un pronóstico meteorológico severo al capitán del barco.

La investigación de la NTSB de casi dos años encontró un «problema sistémico con la compañía en su conjunto», dijo un investigador en una reunión de la junta en 2020. La junta decidió no nombrar específicamente al capitán del Stretch Duck 7 en sus hallazgos de falla .

«No se puede saber lo que no se sabe», dijo el presidente de la NTSB, Robert Sumwalt, y señaló que cuando el barco llegó a la orilla del lago Table Rock el 19 de julio de 2018, «estaba suave como el cristal en ese lago».

El juez Blankenship, citando la investigación, señaló en su fallo que no había evidencia de que McKee, Lanham o Baltzell supieran de los fuertes vientos que se avecinaban.

Una declaración conjunta de JR Hobbs y Marilyn Keller, abogados de McKee; Tom y Tricia Bath, abogados de Lanham; y Justin Johnston y Jon Bailey, abogados de Baltzell, dijeron que respetan la decisión de desestimación.

«Esto ha sido una tragedia para todos los afectados. No creemos que (ningún) comentario adicional sea apropiado en este momento», dijeron.

«Respetamos y estamos de acuerdo con la decisión de la Corte», agregó la abogada de Lanham, Tricia Bath. «Durante mucho tiempo nuestra posición ha sido que la trágica pérdida de vidas no fue el resultado de ningún acto criminal por parte de nuestro cliente o de cualquier otra persona. El juez Blankenship escuchó una gran cantidad de evidencia de ambos lados y tomó una decisión que creemos que refleja correctamente la evidencia. en el caso.»