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Barnette prueba la estrategia primaria de no intervención del Partido Republicano

Y en ninguna parte es más potente para los republicanos la desventaja de un enfoque de todos contra todos que en Pensilvania. El expresidente Donald Trump, de manera improbable, está tratando abiertamente de ayudar a los republicanos del estado a cumplir con la prueba de elegibilidad de McConnell más que el Comité Senatorial Republicano Nacional, la mayoría de los senadores republicanos o el propio líder de la minoría.

Los republicanos asumieron durante mucho tiempo que Mehmet Oz o David McCormick prevalecerían en las primarias del martes. Media docena de senadores republicanos dijeron esta semana que ni siquiera habían oído hablar de la aspirante a senadora derechista de Pensilvania, Kathy Barnette, hasta que leyeron historias de POLITICO y el Philadelphia Inquirer sobre su ascenso.

“Aparentemente está un poco en alza, es lo que sigo escuchando, pero conozco al Dr. Oz. Y conozco a McCormick solo por su reputación. Creo que cualquiera de ellos podría ser elegido en las elecciones generales”, dijo el Sen. Juan Cornyn (R-Texas), expresidente del NRSC. “Simplemente no la conozco”.

Algunos de ellos han respaldado a Oz o McCormick, y el Senador. ted cruz (R-Texas) incluso está haciendo campaña por McCormick en la recta final. Pero nadie realmente está dando la alarma sobre la capacidad cuestionable de Barnette para ganar este otoño, además del expresidente.

Trump dijo en un telerally para Oz el jueves por la noche que “el problema es que nadie sabe qué es ella, qué representa, quién es. Es muy arriesgado”. Cuando se le preguntó si le preocupa que Barnette gane, McConnell solo dijo: «Todos estamos mirando con interés».

Hay mucho en juego en la batalla para reemplazar al senador republicano. Pat Toomey de Pensilvania. Si los republicanos pierden, su camino de regreso a la mayoría se vuelve mucho más complejo, requiriendo que obtengan al menos dos escaños en otro lugar en un mapa del Senado 50-50 lleno de titulares demócratas probados en la batalla.

Si bien es demasiado pronto para comparar la difícil situación del Partido Republicano con las debacles de 2010 y 2012 que desperdiciaron las competitivas contiendas por el Senado, existe una creciente sensación de inquietud entre los miembros del partido de que los republicanos podrían terminar con candidatos que dificulten la toma del Senado. Barnette es la preocupación más inmediata, aunque el exgobernador Eric Greitens en Missouri, el representante estatal Ron Hanks en Colorado y las primarias del Lejano Oeste de Arizona son vistos como obstáculos potenciales para una toma del poder por parte del Partido Republicano.

Pero no hay consenso sobre las tácticas correctas para evitar ese destino. Mientras que Trump está atacando a Barnette como «muy arriesgado» en una elección general, el presidente de NRSC rick scott (R-Fla.) dice que estaría cómodo si Barnette es el candidato. Para Scott, el enfoque de no intervención en las primarias es personal después de que los republicanos nacionales le dieran la espalda en la carrera por la gubernatura de Florida de 2010.

“Los votantes eligen mejor al candidato adecuado para su estado que la gente de Washington”, dijo Scott en una entrevista. “Nadie me apoyó en 2010”.

El enfoque de mano dura de los republicanos del Senado en 2010 tampoco funcionó exactamente: solo pregúntele a Charlie Crist, respaldado por NRSC, un republicano convertido en demócrata que perdió su batalla primaria de 2010 ante el ahora senador. Marco Rubio (R-Florida). Algunos en el partido quieren probar un enfoque diferente: en lugar de elegir candidatos en los campos primarios, les gustaría centrarse más en llamar a los aspirantes republicanos arriesgados. De esa manera, el Partido Republicano podría cumplir su promesa de no nominar perdedores en las elecciones generales.

«Incluso si [Scott’s strategy] funciona, deshace una década de trabajo y sienta un nuevo precedente sobre la forma en que operamos como partido”, dijo una persona familiarizada con el trabajo del comité, a la que se le concedió el anonimato para hablar con franqueza dada la tensión entre Scott y McConnell por los mensajes de campaña conservadores.

Es el trabajo «singular» del brazo de campaña del Senado mitigar el riesgo en las elecciones y generar alarma sobre candidatos potencialmente preocupantes, argumentó un ex miembro de alto rango de la campaña del Partido Republicano, hablando anónimamente por las mismas razones.

El portavoz del NRSC, Chris Hartline, dijo en un comunicado para esta historia: “El trabajo del NRSC es proteger a los titulares y ganar las elecciones generales. Período. Cualquiera que piense lo contrario se engaña a sí mismo y es irrespetuoso con los votantes. Washington tiene un historial terrible de seleccionar y elegir candidatos”.

No obstante, hay algunas señales de que el establecimiento del Partido Republicano no está completamente desprevenido. Senador ricardo shelby (R-Ala.) se asoció con el Fondo de Liderazgo del Senado alineado con McConnell para golpear al representante. mo brooks en Alabama, un estado que los republicanos perdieron en 2017, según The Hill. Los republicanos también respaldan al senador. Lisa Murkowski (R-Alaska) contra un candidato respaldado por Trump.

Sin embargo, ninguno de los estados es considerado competitivo en una elección general.

Scott ha dado la alarma sobre Greitens, un exgobernador plagado de escándalos cuyas acusaciones de abuso de su esposa son bien conocidas en la conferencia republicana. Pero Greitens puede ser la excepción a la regla de no involucrarse. Scott dice mientras examina el mapa del Senado, «la única persona que preocupa a la gente es Eric Greitens».

Por mucho que McConnell y sus lugartenientes discutan la elegibilidad, también hay un desacuerdo entre los republicanos sobre si la calidad de los candidatos es importante para un electorado cada vez más polarizado y con las encuestas del presidente Joe Biden a la baja. Senador que se jubila Roy Blunt (R-Mo.) argumentó que sí: “Los candidatos importan. Queremos candidatos elegibles”.

Pero el senador mike braun (R-Ind.) dijo que las condiciones atmosféricas son tan buenas para los republicanos que es una preocupación menor este ciclo.

“Sí, si encuentras a alguien que está tan lejos, ya lo hemos analizado antes, donde ganas la primaria y pierdes la general”, dijo Braun. Aún así, agregó, la calidad de los candidatos importará “menos debido al desempeño de la administración Biden hasta la fecha”.

Al igual que Barnette, Braun se benefició de una carrera a tres bandas en 2018, desbancando a dos congresistas republicanos enfrentados en sus primarias mientras los líderes republicanos dejaban que las cosas se desarrollaran.

A veces, sin embargo, el partido toma una decisión diferente, como cuando declaró abiertamente la guerra a la candidatura al Senado de Kris Kobach en 2020, que finalmente fracasó.

Barnette es más difícil de medir porque los republicanos todavía se están poniendo al día con ella, un reflejo de su campaña de aumento tardío.

«¿Qué sabes sobre ella?» Senador roger mimbre (R-Miss.), expresidente del NRSC, interrogó a un reportero. “Realmente no había escuchado su nombre hasta el lunes”.

Barnette quiere que McConnell se vaya como líder, se ha centrado en las personas LGBTQ y los musulmanes en su retórica y se negó a responder preguntas biográficas básicas. También se enfoca en afirmaciones falsas de una elección fraudulenta de 2020, algo que los republicanos han instado a sus candidatos a evitar.

Sin embargo, a pesar de todo eso, la mayoría de los republicanos se niegan a condenarla. Algunos incluso piensan que podría vencer al vicegobernador de Pensilvania, John Fetterman, el favorito en las primarias demócratas. Senador joni ernst (R-Iowa), miembro del liderazgo, respaldó a Barnette, al igual que el influyente grupo antiaborto Susan B. Anthony List.

El partidario de McCormick, el senador dan sullivan (R-Alaska) dijo sobre la viabilidad de Barnette como candidato a las elecciones generales: “No tengo una idea real. Ni siquiera sabía que estaba pasando”.

“No sé cuál es su equipaje”, dijo la Sen. kevin crmer (RN.D.), quien ha respaldado a Oz. Admitió que quedarse fuera de las primarias es un riesgo, pero también lo es hacer cualquier otra cosa.

La neutralidad, argumentó, es “la apuesta segura para el partido, para la conferencia, para el NRSC”.

Politico