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Ben Crenshaw no ha terminado con los maestros

En la historia del Masters, el nombre de Ben Crenshaw está escrito en grande.

Era el aficionado bajo, es decir, el aficionado que mejor jugaba esa semana, en años consecutivos, 1972 y 1973. En 1984, ganó el torneo, superando a Tom Watson por dos golpes. Pero es su victoria de 1995 a los 43 años la que queda en los libros de historia.

Pocos días después de la muerte de su entrenador y mentor Harvey Penick, volvió a emparejarse con Carl Jackson, el caddie del Augusta National Golf Club, para ganar por un tiro. Cuando cayó el putt final, Crenshaw se envolvió alrededor de Jackson en un emotivo abrazo en el green del 18.

Crenshaw, de 70 años, no ha jugado en el torneo desde 2015, pero se ha convertido en una presencia guía en la Cena de Campeones anual. También se encuentra entre los mejores arquitectos de campos de golf. Él y su socio comercial, Bill Coore, diseñaron o renovaron media docena de campos clasificados entre los 100 mejores del mundo.

Antes de su 50º Masters, Crenshaw habló sobre el campo, los jugadores y la historia. Lo siguiente ha sido editado y condensado.

¿Cómo ha cambiado la experiencia del torneo a lo largo de los años?

Con el golf moderno, me sorprende cómo Augusta National se ha esforzado por mantenerse al día. Han estirado la longitud de los agujeros. casi tanto como posiblemente podrían en muchos casos. Pero la intención real de jugar en el campo de golf es muy parecida. Todavía quieres llevar la bola a una posición en la que tengas el mejor ángulo hacia esos greens. En nuestro día no hubo segundo corte [of the higher grass just off the fairway that was instituted in 1998] — Era hierba cortada dondequiera que miraras. La pelota seguiría corriendo. Fue muy estratégico en ese sentido. Hubo muchos casos en los que una bola de salida errante podría tener problemas.

Augusta National jugará 7,510 yardas este año, 300 yardas más que el campo promedio del PGA Tour. Aún así, son los greens, no la longitud, los que desafían a los mejores jugadores. ¿Cómo son?

Los greens son notables en la forma en que juegan. Son los contornos de esos greens y lo que le puede pasar a la pelota. Desde el punto de vista de un jugador, Augusta National tiene mucho que ver con el golpe de aproximación al green. Pero aprendes el curso con el tiempo. No vas directamente al astabandera. Juegas allí para llegar a donde vas. Cuando un jugador está tratando de practicar y aprender el campo de golf, verá que los recién llegados van a muchos lugares alrededor de los greens y golpean estas fichas y pequeños tiros cortos. No puedes practicarlos lo suficiente. Los golpearía desde varios puntos; Lo golpearía en algún lugar en el que no había estado.

¿Entonces la distancia importa menos?

Seamos realistas, gran parte del énfasis está en qué tan lejos las personas pueden golpear la pelota y qué ventaja tienen. Eso es cierto. Pero si miras la lista de campeones, hay mucha gente con diferentes distancias desde el tee. Siempre recompensará al bateador largo que lo golpea donde debe estar.

Fuiste el aficionado bajo en los años 70 y un ganador en los años 80 y 90. ¿Qué te desafió a lo largo de las décadas?

El curso te incita a tomar riesgos. Sabes que si no aciertas ese tiro, siempre sufres las consecuencias de fallar por un margen muy pequeño. Si pierde un punto en el green, la bola puede alejarse 60 o 70 pies de donde usted quiere que vaya. Nadie puede jugar seguro y ganar en Augusta. Tienes que arriesgarte para marcar. Nada te da más confianza que cuando aciertas un buen tiro. Pone la emoción en el juego. No había nada como estar en disputa en Augusta y escuchar a la multitud.

¿Cómo es la conversación en la Cena de Campeones?

Cuando estamos en la cena, todos miramos alrededor de la mesa y vemos diferentes épocas del golf. La conversación entre los campeones siempre es cómo jugaron, a quién estabas persiguiendo, quiénes eran tus perseguidores, qué oportunidades tomaste. Hay un hilo entretejido a través de todos nosotros que somos muy afortunados de estar en esa sala. Siempre quieres preguntarle a Jack Nicklaus o Gary Player o Vijay Singh: “Te enfrentaste a este tiro y sabías que tenías que arriesgarte allí. ¿Salió como lo planeaste? Enfrentamos los mismos desafíos y los superamos.