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Benedicto XVI: punto de reunión reacio para la división en la Iglesia católica – POLITICO

Cuando el Papa Benedicto XVI en 2013 se convirtió en el primer Papa en seis siglos en renunciar, prometió permanecer oculto del mundo en silencio y oración.

En la pequeña Ciudad del Vaticano, seguramente no lo suficientemente grande para dos papas, esto le daría a su sucesor la mejor oportunidad de estampar su autoridad en el cargo papal.

La fragilidad física declarada de Benedicto XVI significaba que no se esperaba que viviera mucho tiempo. Pero al cuidado de un cuarteto de monjas devotas, Benedicto siguió presente en el Vaticano y la Iglesia Católica durante casi otra década, muriendo el sábado a los 95 años.

Durante los primeros años después de su renuncia, Benedicto XVI hizo pocas apariciones y publicó poco por escrito. Pero más tarde expresó sus opiniones sobre las reformas con mayor libertad, convirtiéndose en un punto focal para los conservadores que querían crear un tribunal paralelo y desafiar la legitimidad del Papa Francisco. El biógrafo de Francisco, Austen Ivereigh, sugirió que Benedicto XVI había sido manipulado por clérigos conservadores.

A pesar de las divisiones causadas por la perdurable presencia de un segundo Papa en el Vaticano, Benedicto XVI será recordado por la humildad de su gesto de renuncia, dando un paso atrás para permitir los esfuerzos de reforma de la iglesia que él mismo fue incapaz de llevar a cabo.

Joseph Ratzinger, quien se convirtió en el Papa Benedicto XVI en 2005, nació en 1927 en Baviera, el corazón católico de Alemania. Los Ratzinger habían sido un clan agrícola pobre, pero el padre de Joseph era comisario de policía y su madre cocinera de hotel. Ratzinger se unió a las Juventudes Hitlerianas cuando tenía 14 años y luego sirvió en las fuerzas armadas alemanas, pero una investigación del Centro Simon Wiesenthal descubrió que los Ratzinger provenían de una familia de antinazis, sin ningún indicio de antisemitismo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, ingresó a un seminario con su hermano mayor Georg, con quien permaneció excepcionalmente cercano hasta la muerte de Georg hace dos años. Cuando José fue nombrado Papa, a Georg le preocupaba que la fuerza de su hermano resistiera las presiones del cargo. Georg, que esperaba jubilarse junto con Joseph en Alemania, dijo que «no estaba muy feliz».

Ratzinger obtuvo un doctorado en teología en la Universidad de Munich y luego se convirtió en docente académico. Si bien como Papa no tuvo el renombrado carisma de su predecesor, Juan Pablo II, sus alumnos lo describieron como un maestro inspirador, y su formidable intelecto lo convirtió en uno de los principales teólogos de su tiempo a los ojos de muchos conservadores.

Fue seleccionado como asistente experto por el arzobispo de Colonia para el Concilio Vaticano II de 1962-65, que trajo reformas radicales a la Iglesia. En el consejo, estuvo entre los reformadores, pero las protestas estudiantiles y las denuncias del cristianismo que presenció a fines de la década de 1960 le recordaron a los nazis y se volvió más conservador.

El Papa Pablo VI lo elevó a cardenal. Y su amigo el Papa Juan Pablo II lo nombró jefe de la Congregación para la Doctrina de la Fe, el ministerio vaticano para la doctrina y la disciplina. En este cargo, fue responsable de lidiar con el abuso clerical, lo que provocó críticas por su conducta cuando surgió la crisis, y esta reprobación lo siguió hasta su papado.

‘El Rottweiler de Dios’

Cuando fue elegido Papa en 2005 en un cónclave inusualmente corto de dos días, fue como un candidato de continuidad que mantendría la línea tradicionalista de Juan Pablo II sobre el celibato, la anticoncepción y la sexualidad.

Cuando Benedicto XVI fue elegido Papa en 2005 fue como un candidato de continuidad que mantendría la línea tradicionalista de Juan Pablo II | Vaticano-Pool/Getty Images

Como Papa, Benedicto XVI fue profundamente conservador, viendo a la iglesia como una barricada contra las tendencias seculares de la sociedad occidental, particularmente lo que llamó la “dictadura del relativismo”. Su opinión era que los católicos deberían fomentar una mentalidad de fortaleza, sosteniendo que tal vez una iglesia más pequeña y “más pura” protegería mejor las tradiciones y enseñanzas del catolicismo.

Los críticos lo llamaron el “Rottweiler de Dios” por su firme adhesión a la doctrina y su intolerancia a la disidencia.

Su papado se destacó por su acercamiento a otras religiones, incluso ofreciendo a los anglicanos la oportunidad de convertirse manteniendo algunas de sus tradiciones, lo que, sin embargo, fue visto como un acto de guerra por la Iglesia de Inglaterra.

Al final del papado de Benedicto, la Curia, o el servicio civil del Vaticano, dividida por rivalidades y sufriendo por la mala gestión, se había convertido en “un nido de cuervos y víboras”, según el número dos de Benedicto, el cardenal Tarcisio Bertone.

En lo que se conoció como el escándalo “Vatileaks”, el mayordomo personal de Benedicto filtró miles de documentos que afirmaban que la Curia estaba invadida por poderosos grupos de presión gay y que el banco del Vaticano era corrupto, una herramienta para el lavado de dinero y utilizado por organizaciones terroristas.

Al carecer de la fuerza y ​​la energía para enfrentar los cargos de corrupción, Benedicto renunció al poder y permitió la elección de un forastero que se esperaba pudiera limpiar el Vaticano.

Durante los últimos 10 años de su vida, Benedicto vivió en el monasterio Mater Ecclesiae dentro del Vaticano, pasando la mayoría de los veranos en el palacio de verano papal de Castel Gandolfo.

La adopción por parte de su sucesor, Francisco, de un estilo de vida humilde en la casa de huéspedes de un sacerdote fue una crítica implícita a Benedicto XVI y su régimen.

Mientras expresaban respeto el uno por el otro, los dos pontífices continuaron criticando las reformas. Benedicto condenó el levantamiento del celibato sacerdotal cuando Francisco estaba considerando una relajación parcial de las reglas. Si bien Francisco aceptó la responsabilidad de la iglesia por el escándalo de abuso clerical, Benedicto culpó a fuerzas externas como la revolución sexual de la década de 1960 y lamentó que las revelaciones hayan contribuido a la crisis de las vocaciones sacerdotales.

En una biografía autorizada de 1.000 páginas de Peter Seewald titulada “Últimas preguntas a Benedicto XVI”, Benedicto XVI negó haberse entrometido. “La afirmación de que interfiero regularmente en los debates públicos es una distorsión maliciosa de la verdad”, dijo.

Algunas de las críticas más feroces a Benedicto XVI provinieron de su país de origen, Alemania, donde los reformadores han intentado reparar la reputación de la iglesia y abrir debates sobre el celibato, el papel de la mujer y las estructuras de poder de la iglesia. Benedicto, si hubiera vivido, se enfrentaría a un juicio civil en 2023 en Baviera por mal manejo de las acusaciones de abuso en las décadas de 1970 y 1980 cuando era arzobispo de Munich y Freising. Benedicto negó haber actuado mal en ese caso, pero pidió perdón por los errores.

Benedicto XVI deja un legado mixto, pero será recordado por trazar un nuevo territorio como el primer papa moderno en renunciar al Trono de San Pedro, un precedente que puede servir para normalizar la renuncia de futuros papas.

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