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Biden borrará los incumplimientos de millones de prestatarios de préstamos estudiantiles federales

La extensión hasta el 31 de agosto es mucho más corta de lo que habían solicitado muchos demócratas. Una amplia gama de demócratas progresistas y más centristas habían instado a la administración a continuar con el alivio de la pandemia para los prestatarios hasta al menos fin de año, lo que evitaría que los pagos se reiniciaran justo antes de las elecciones de mitad de período de noviembre.

“Ese tiempo adicional ayudará a los prestatarios a lograr una mayor seguridad financiera y respaldará los esfuerzos del Departamento de Educación para continuar mejorando los programas de préstamos estudiantiles”, dijo Biden, y agregó que su administración brindará “flexibilidades y apoyo adicionales para todos los prestatarios”.

Entre esas acciones adicionales se encuentra un plan radical para sacar del incumplimiento a millones de prestatarios de préstamos federales para estudiantes.

La administración permitirá que «todos los prestatarios con préstamos en pausa reciban un ‘nuevo comienzo’ en el pago al eliminar el impacto de la morosidad y el incumplimiento y permitirles volver a pagar al día», dijo el Departamento de Educación en una declaración separada el miércoles.

POLITICO informó por primera vez en octubre que la administración de Biden estaba analizando planes para sacar automáticamente a millones de prestatarios del incumplimiento de pago de sus préstamos estudiantiles federales, que los funcionarios habían etiquetado internamente como «Operación Nuevo Comienzo».

Los funcionarios de la administración han estado trabajando en los detalles de esa propuesta durante meses. Las deliberaciones se han complicado, en parte, por la forma en que el Departamento de Educación planea financiar el programa, según varias personas familiarizadas con las discusiones.

Un funcionario del Departamento de Educación confirmó a POLITICO que la agencia borraría automáticamente los valores predeterminados de todos los prestatarios cubiertos por la pausa relacionada con la pandemia. Eso incluye a los prestatarios que adeudan préstamos estudiantiles federales que están directamente en manos del Departamento de Educación, así como a los prestatarios que incumplieron los préstamos estudiantiles garantizados por el gobierno federal otorgados por prestamistas privados.

Aproximadamente 8 millones de prestatarios están en incumplimiento de pago de esos tipos de préstamos federales, según datos publicados anteriormente por el Departamento de Educación.

Un grupo de demócratas del Senado, encabezado por los senadores Elizabeth Warren de Massachusetts y Raphael Warnock de Georgia, pidió el año pasado a la administración que elimine los incumplimientos de pago de todos los préstamos estudiantiles federales. Más recientemente, la senadora Patty Murray (D-Wash.), presidenta del comité de educación del Senado, también instó al Departamento de Educación a tomar esa medida.

Los legisladores argumentaron que el Departamento de Educación tiene el poder de hacerlo porque la Ley CARES permitía a los prestatarios incumplidos contar los pagos suspendidos por la pandemia en los nueve meses de pagos que normalmente se requieren para que un prestatario recupere sus préstamos a través de un proceso conocido como «rehabilitación.»

Los prestatarios generalmente deben completar el papeleo con una empresa de cobro de deudas para comenzar ese proceso, pero los demócratas están presionando a la administración para que elimine ese requisito, lo que parece que el Departamento de Educación planea hacer.

El departamento planea publicar más información sobre cómo funcionará el programa en las «próximas semanas», dijo el funcionario del departamento.

Biden dijo que, a pesar de la fortaleza de la recuperación económica, “todavía nos estamos recuperando de la pandemia y la interrupción económica sin precedentes que causó”.

Politico