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Biden ordena a las agencias federales que apoyen a las personas que sufren de covid prolongado

WASHINGTON (AP) — Al enfrentar la sombra duradera de la pandemia, el presidente Joe Biden ordenó un nuevo impulso de investigación nacional sobre el COVID prolongado, al tiempo que instruyó a las agencias federales para que apoyen a los pacientes que se enfrentan a la condición misteriosa y debilitante.

Biden asignó el martes al Departamento de Salud y Servicios Humanos la coordinación de una nueva iniciativa urgente entre las agencias federales, basada en investigaciones que ya están en marcha en los Institutos Nacionales de Salud.

También ordenó a las agencias federales que apoyen a los pacientes y médicos proporcionando las mejores prácticas basadas en la ciencia para el tratamiento prolongado de COVID, manteniendo el acceso a la cobertura de seguros y protegiendo los derechos de los trabajadores que enfrentan las incertidumbres del malestar. De particular preocupación son los efectos sobre la salud mental.

Las estimaciones aproximadas son que el covid prolongado afecta a 1 de cada 3 personas que se recuperan del covid-19, aunque la gravedad y la duración de los síntomas varían.

Peter Hamlin a través de Associated Press

Long COVID es el término general para una condición de cabeza de hidra cuyos síntomas pueden incluir confusión mental, dificultad para respirar recurrente, dolor y fatiga. Las estimaciones aproximadas son que afecta a 1 de cada 3 personas que se recuperan de COVID-19, aunque la gravedad y la duración de los síntomas varían. A pesar de la intensa investigación, las causas del COVID prolongado no se comprenden bien y el tratamiento se enfoca principalmente en ayudar a los pacientes a sobrellevar sus síntomas mientras intentan reequilibrar las rutinas diarias.

La Casa Blanca también reconoció que el COVID prolongado parece ser una discapacidad, lo que significa que los pacientes podrían tener derecho a la protección de las leyes federales que prohíben la discriminación basada en condiciones de salud y exigen adaptaciones para permitir que las personas lleven vidas productivas.

“La administración reconoce que la pandemia de COVID-19 ha resultado en nuevos miembros de la comunidad de personas con discapacidad y ha tenido un tremendo impacto en las personas con discapacidad”, dijo un resumen de la Casa Blanca.

Algunos expertos independientes elogiaron a la administración por su plan integral, pero señalaron la falta de un cronograma para los resultados.

“Este es un movimiento muy importante por parte de la administración de Biden para reconocer que el COVID prolongado es real, que es una amenaza importante y que se necesita hacer mucho más”, dijo la Dra. Leana Wen, ex comisionada de salud de Baltimore. y comentarista de la pandemia. “El énfasis en el tratamiento de la COVID prolongada y el reconocimiento de que esto podría ser una fuente de discapacidad continua se deben hacer desde hace mucho tiempo”.

Un destacado defensor de los pacientes con COVID percibió un gran avance.

“Este es el primer esfuerzo que realmente se ajusta a las necesidades de las personas que sufren”, dijo Diana Berrent, fundadora de Survivor Corps, un grupo de apoyo que conecta a los pacientes con investigadores gubernamentales y privados.

Los defensores han estado clamando “para que el gobierno cree un centro de comando para COVID prolongado”, agregó. “Hasta ahora, eso no ha existido”.

“Veo esto como un enfoque global e integral de un tema extremadamente espinoso que anteriormente ha recibido un enfoque disperso”, dijo Berrent.

La investigación médica hasta el momento ha dado lugar a teorías sobre las causas del COVID prolongado, pero ninguna raíz única. Una teoría gira en torno a una infección persistente o restos de virus que pueden desencadenar una inflamación en el cuerpo. Otra posibilidad involucra respuestas del sistema autoinmune que atacan por error a las células normales. Los investigadores también están investigando el papel de los pequeños coágulos.

Biden ordena a las agencias federales que apoyen a las personas que sufren de covid prolongado
La Casa Blanca dijo que la orden de Biden se ampliará y se basará en un estudio de investigación de mil millones de dólares que ya está en marcha en los NIH.

La Casa Blanca dijo que la orden de Biden ampliará y se basará en un estudio de investigación de mil millones de dólares que ya está en marcha en los NIH, llamado Iniciativa RECOVER. Un objetivo es acelerar el registro de 40,000 personas con y sin COVID prolongado en el estudio. En torno a ese esfuerzo, Salud y Servicios Humanos coordinarán un plan de investigación de todo el gobierno sobre el COVID prolongado.

El HHS también entregará un informe a la nación sobre el COVID prolongado a finales de este año. “Millones de estadounidenses pueden estar luchando con efectos persistentes en la salud”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra. “COVID está teniendo efectos mucho después de que el virus real se nos haya escapado”.

La orden de Biden se enfoca principalmente en el tratamiento. Una unidad del HHS llamada Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica investigará las mejores prácticas y brindará orientación útil a médicos, hospitales y pacientes. El Departamento de Asuntos de Veteranos, que ya cuenta con 18 instalaciones que ejecutan programas prolongados de COVID, servirá como incubadora de ideas y estrategias. La administración busca $20 millones del Congreso para «centros de excelencia» para desarrollar plantillas para la atención.

El Dr. Fernando Carnavali del Centro de Atención Post-COVID de Mount Sinai en Nueva York, dijo que comprende las quejas de que el gobierno no ha progresado lo suficiente en la larga duración de la COVID.

“Para nuestra cultura de hoy, que necesita respuestas ayer, es simplemente difícil”, dijo Carnavali. “En las enfermedades crónicas, en general no es así como funciona. Tenemos otros ejemplos, del VIH, las respuestas no llegaron de inmediato”.

Finalmente, la administración dijo que su plan brindará apoyo directo a los pacientes al salvaguardar el acceso a la cobertura de seguro y extender el paraguas de las protecciones de los derechos civiles a las personas con COVID prolongado. De acuerdo con el enfoque de Biden de reducir las disparidades raciales y étnicas en la atención médica, parte del énfasis estará en las comunidades minoritarias que han soportado un alto número de víctimas por el COVID-19.

Los programas federales de salud, que pueden servir como modelo para los seguros privados, buscarán formas de asegurarse de que los tratamientos para la COVID prolongada estén cubiertos y pagados. “La administración está trabajando para hacer que la atención prolongada de COVID sea lo más accesible posible”, dijo una descripción general de la Casa Blanca del plan de Biden.

La redactora médica de AP Lindsey Tanner contribuyó a este despacho.



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