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Biden restablece la prohibición de tala en el bosque nacional más grande de Estados Unidos

El miércoles, la administración Biden cumplió con su compromiso de prohibir la tala comercial y otros desarrollos en más de 9 millones de acres del Bosque Nacional Tongass de Alaska, el bosque nacional más grande del país.

La medida revierte una regla de la administración Trump que eliminó las salvaguardias para la selva tropical templada intacta más grande del mundo.

En un comunicado que anuncia la nueva regla, el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, dijo que Tongass “es clave para conservar la biodiversidad y abordar la crisis climática”.

«Restaurar las protecciones sin caminos escucha las voces de las naciones tribales y la gente del sureste de Alaska al tiempo que reconoce la importancia de la pesca y el turismo para la economía de la región».

El anuncio es el último de un tira y afloja de décadas sobre el futuro de la región.

El presidente Theodore Roosevelt estableció Tongass como un bosque nacional protegido en 1907 y luego lo amplió a su huella actual de 16,7 millones de acres. En 2001, el presidente Bill Clinton promulgó la «regla sin caminos», que prohibía la construcción de caminos y la extracción de madera en 58,5 millones de acres de tierras forestales nacionales, incluidos más de 9 millones de acres de Tongass.

La administración Trump eximió a Tongass de la regla sin caminos en 2020, levantando las restricciones de tala de la era Clinton en 9.3 millones de acres y reclasificando 188,000 acres, incluidos 168,000 acres de madera vieja, como inmediatamente aptos para la cosecha.

Conocido a menudo como el «Amazonismo de Estados Unidos», el Tongass secuestra alrededor del 8 % del carbono total aislado en los bosques de los 48 estados inferiores, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., y un asombroso 44 % de todo el carbono almacenado en los bosques nacionales de todo el Estados Unidos. Y existe un reconocimiento creciente de que salvaguardar el bosque será fundamental para la lucha contra el cambio climático global y la pérdida de especies.

Los grupos ambientalistas aplaudieron el anuncio del miércoles, mientras que los republicanos y los intereses madereros acusaron a la administración de Biden de bloquear los recursos del estado.

Andy Moderow, de la Alaska Wilderness League, dijo que la decisión “reconoce que el futuro del sureste de Alaska tiene sus raíces en los usos sostenibles del bosque” y “pone primero las tierras públicas y las personas”.

El gobernador de Alaska, Mike Dunleavy (R), lo calificó como una «gran pérdida para los habitantes de Alaska».

“Los habitantes de Alaska merecen acceso a los recursos que ofrece Tongass: empleos, recursos de energía renovable y turismo, no un plan gubernamental que trata a los seres humanos dentro de un bosque en funcionamiento como una especie invasora”, dijo Dunleavy en un comunicado.

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