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Biden sorprende a Elton John con la Medalla Nacional de Humanidades en la Casa Blanca


Washington
CNN

El presidente Joe Biden entregó el viernes a Sir Elton John la Medalla Nacional de Humanidades, sorprendiendo al ícono de la música luego de una actuación en el jardín sur de la Casa Blanca.

“Nunca estoy estupefacto, pero estoy estupefacto”, dijo John visiblemente emocionado, agradeciendo al presidente y diciendo que “atesorará” el honor.

La medalla, según la presentación del viernes, fue para honrar a John “por conmover nuestras almas con su poderosa voz y uno de los cancioneros definitorios de todos los tiempos. Un ícono perdurable y defensor con valor absoluto, que encontró el propósito de desafiar las convenciones, romper el estigma y promover la simple verdad: que todos merecen ser tratados con dignidad y respeto”.

Biden dijo que él y la primera dama Jill Biden habían invitado a John a la Casa Blanca para agradecerle y elogiar al cantante por su música y su defensa en la lucha mundial contra el VIH/SIDA.

“Como acaba de mencionar Jill, se nos unen tantas personas que… él es liberado para ser ellos mismos, para ser tratados con la dignidad y el respeto que merecen. Familias y defensores en la lucha contra el VIH/SIDA. Una lucha que ha liderado con pura voluntad, una lucha por esas vidas perdidas y esas vidas que podemos salvar. Líderes que defienden la igualdad de todas las personas, sin importar quiénes sean o a quién amen”, dijo el presidente.

John fue recibido con ovaciones de pie mientras interpretaba varias canciones exitosas, incluidas «Your Song», «Rocket Man» y «Tiny Dancer», durante el concierto titulado «A Night When Hope and History Rhyme», en colaboración con A&E Networks. y el canal de la historia.

Aproximadamente 2000 invitados fueron invitados al evento y los asistentes incluyeron invitados de alto perfil y funcionarios gubernamentales como la defensora de los derechos civiles Ruby Bridges, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi y el secretario de Transporte Pete Buttigieg, así como maestros, enfermeras, defensores LGBTQ y familias de militares, quienes la Casa Blanca los denominó “hacedores de historia todos los días”.

Hablando entre canciones, John se dirigió a la ex primera dama Laura Bush, quien también estaba presente, reconociendo el trabajo «asombroso» del ex presidente George W. Bush en el Plan Presidencial de Emergencia para el Alivio del SIDA, que comenzó mientras estaba en el cargo y se le atribuye haber cambiado la trayectoria de la crisis del VIH/SIDA en todo el mundo.

“Quiero decirle a la primera dama que el presidente Bush aceleró todo con su proyecto de ley PEPFAR. Fue lo más increíble”, dijo John, pidiéndole a Laura Bush que le diera un abrazo a su esposo en su nombre.

La lucha para poner fin a la epidemia del VIH, dijo John, es uno de los pocos temas verdaderamente bipartidistas en los EE. UU., y agregó: “Ojalá Estados Unidos pudiera ser más bipartidista en todo”.

La noche tuvo momentos de ligereza, como cuando John aligeró el ambiente al subir al escenario, bromeando: “No sé qué decir. Qué basurero”, provocando risas de los asistentes. Y también generó emoción, incluso cuando se podía ver a Biden secándose las lágrimas mientras John cantaba “Crocodile Rock”.

El cantante hizo un adelanto de la canción diciendo que significaba mucho para el presidente, quien solía cantarla con sus hijos mientras los conducía a la escuela. El grupo de la Casa Blanca informó que más adelante en la vida, la canción ayudó a Biden a conectarse con su hijo Beau cuando se estaba muriendo de cáncer cerebral y no podía comunicarse bien.

Biden, quien señaló que su familia “como tantos estadounidenses” ama la música de John, finalizó el programa agradeciendo.

“En nombre del pueblo estadounidense, gracias, y lo digo en serio, por conmover el alma de nuestra nación”, le dijo a John.