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Biden tomará una segunda oportunidad para desempeñar el papel oficial de Top Gun

Después de retirar al primer candidato ATF del presidente, David Chipman, en septiembre, se espera que la Casa Blanca elija a alguien que podría tener un camino más fácil hacia la confirmación del Senado. Si el próximo candidato de Biden logra obtener 50 votos, sería la primera vez que la ATF tiene un director permanente desde 2015.

Durante una candidatura fallida para fiscal general de Ohio en 2018, Dettelbach pidió restablecer la prohibición de armas de asalto y la verificación universal de antecedentes en la compra de armas, dos posiciones que han provocado la oposición del Partido Republicano a los nominados anteriores. Fiscal federal de 2009 a 2016, buscó regresar a ese puesto el año pasado. Tiene seguidores en las altas esferas. El senador Sherrod Brown (D-Ohio) lo ha estado presionando como candidato para director de la ATF, según cuatro personas familiarizadas con las conversaciones.

La oficina de Brown dijo que el senador aboga con frecuencia por candidatos calificados para todos los puestos, destacando su apoyo a la selección de Biden para la Corte Suprema y a los candidatos de la reserva federal. La oficina de Brown agregó que el senador está especialmente feliz cuando esos candidatos calificados son de Ohio.

El actual jefe interino de la oficina, Marvin Richardson, también se planteó como una posibilidad de ser un candidato formal en las conversaciones con la Casa Blanca. Pero una persona familiarizada con el proceso dijo que Richardson no está bajo consideración para el puesto de director permanente.

La persona resaltó que no se ha tomado ninguna decisión.

Los nombres de Dettelbach y Richardson fueron los dos más mencionados por las personas en contacto con la Casa Blanca sobre la publicación de la ATF. Varias personas dijeron que hay otros candidatos además de Dettelbach que están bajo consideración, pero no se dieron otros nombres.

Varias personas dijeron que la Casa Blanca también estaba considerando la Semana Nacional de la Policía a mediados de mayo como un momento potencial para anunciar al nuevo nominado. La Casa Blanca se negó a comentar.

La ATF solo ha tenido un director permanente desde que el cargo se convirtió en confirmable por el Senado en 2006, una señal de la controversia que rodea a la oficina. Pero Biden está listo para meterse nuevamente en otra pelea en el Congreso por un nuevo candidato de la ATF, lo que podría elevar la política de armas a medida que se acercan las elecciones intermedias. Las personas en la comunidad de defensa del control de armas dicen que les gustaría eso, junto con acciones ejecutivas adicionales sobre la política de armas.

“Biden hizo campaña con la promesa de reestructurar la ATF y centrarse en enfrentarse a los traficantes deshonestos y otras fuentes peligrosas de armas de fuego”, dijo John Feinblatt, presidente de Everytown for Gun Safety. “Para cumplir con eso, se necesitará un fuerte liderazgo de la ATF”.

Con los homicidios con armas de fuego en aumento, la Casa Blanca enfrenta una presión renovada para actuar. El domingo, seis personas murieron y otras 12 resultaron heridas en un tiroteo masivo en Sacramento, California. Biden hizo hincapié en la necesidad de respuestas legislativas y citó su impulso para obtener más dinero para los programas de prevención de la violencia comunitaria y la vigilancia comunitaria. Pero le confió al Congreso la responsabilidad de promover soluciones legislativas.

Los grupos de control de armas están presionando a Biden para que considere órdenes ejecutivas adicionales, incluidas restricciones de armas y para declarar la violencia armada como una emergencia nacional. Muchos de esos grupos también han instado a la Casa Blanca a nombrar un zar de la prevención de la violencia armada. Tales acciones, argumentan los defensores, podrían ayudar a impulsar la posición de Biden entre la base del partido. A medida que se acercan las elecciones intermedias, los demócratas se enfrentan a un nuevo conjunto de advertencias, que incluyen encuestas públicas y privadas que muestran que están a la zaga o a la zaga incluso de los republicanos sobre en qué partido los estadounidenses confían más en la política de armas.

Chipman, ex asesor principal de políticas del grupo de control de armas Giffords, obtuvo grandes elogios y apoyo de los defensores de la seguridad de las armas y la mayoría de los demócratas durante su batalla por la confirmación. Pero después de que tres senadores que se reunieron con los demócratas expresaron su preocupación, su nominación fue retirada en septiembre pasado.

Fue un revés para Biden y abrió una brecha entre la Casa Blanca y los defensores de la seguridad de las armas, algunos de los cuales todavía están molestos por lo que vieron como la falta de urgencia de la administración para promover a su candidato y la falta de compromiso para verlo durante el proceso. .

Richardson, quien ha trabajado para la oficina durante más de 30 años, es muy conocido y apreciado por la base de la agencia. De haber sido elegido, se habría enfrentado a las críticas de los grupos de defensa del control de armas que lo ven como demasiado amistoso con la industria de las armas.

Algunos grupos de control de armas criticaron preventivamente a Richardson por su tiempo en el papel de actor, señalando su aparición conjunta en el escenario en una convención de Las Vegas con Larry Keane, asesor general de la Fundación Nacional de Deportes de Tiro, quien ayudó a liderar el cargo contra Chipman.

Po Murray, presidente de Newtown Action Alliance, que se fundó después de que 26 personas, incluidos 20 niños, murieran en un tiroteo masivo en Connecticut, instó a la Casa Blanca a buscar aportes de diversas organizaciones de seguridad de armas a medida que reduce su lista para director de la ATF.

“No se involucran con nosotros para ver qué es exactamente lo que nos gustaría con el director de la ATF. No nos han contratado en absoluto”, dijo Murray. “Creemos que necesitamos un nuevo director de la ATF de inmediato, dado que reducir el crimen es una de sus prioridades para la administración”.

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