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Biólogos de BC defienden a las babosas y los insectos en riesgo

Por Rochelle Baker, reportera de la Iniciativa de Periodismo Local

Los conservacionistas que se esfuerzan por evitar que las especies se extingan encuentran bastante complicado salvar a los animales más magníficos e icónicos de Canadá, como las orcas residentes del sur, el caribú de montaña o los osos grizzly.

Pero la mayoría de los 640 animales silvestres que ahora figuran en la Ley de Especies en Riesgo de Canadá son flora y fauna que no reciben atención. Más de un tercio de las especies en riesgo son plantas, musgos y líquenes, la mayoría de la gente probablemente pasaría sin mirarlo dos veces.

Otro 30 por ciento son criaturas viscosas, resbaladizas y espeluznantes que la gente bien podría notar pero que encuentran repelentes. Pero las criaturas como las babosas, los insectos y las serpientes también son fundamentales para los ecosistemas y merecen mucho más amor.

Entonces, el National Observer de Canadá pidió a tres biólogos de Columbia Británica que defendieran a una criatura menos carismática que creen que es fascinante y merece un poco de adoración pública.

El gotero gris azulado (Prophysaon coeruleum). (Imagen vía National Oberver de Canadá)

Todas las babosas, incluida esta rara colibrí gris azulada, son geniales compostadoras que reciclan nutrientes importantes para la salud de los ecosistemas forestales.

Adam Taylor, actualmente director ejecutivo de Marmot Recovery Foundation, dedica su tiempo a llamar la atención sobre la difícil situación de la adorable marmota de la isla de Vancouver, en peligro crítico de extinción.

Pero en el pasado, Taylor trabajó con programas de recuperación de especies que involucraban murciélagos, reptiles y babosas, todos los cuales son más difíciles de vender, dijo.

“Siento casi que ya no estoy haciendo un trabajo real ahora que estoy trabajando con un animal tan inquietantemente lindo”, bromeó.

Taylor optó por ensalzar las virtudes de las babosas en riesgo en el sur de la isla de Vancouver, incluido el dromedario y las babosas saltadoras verrugosas, conocidas por agitarse vigorosamente para confundir a los depredadores. El diminuto gotero gris azulado es particularmente encantador, dijo.

«Es una babosa terriblemente bonita en lo que respecta a las babosas, pero podría ser un poco parcial», dijo.

Con un tamaño de hasta cuatro centímetros, la babosa luce tonos de gris, pero también puede ser de un azul bígaro brillante.

Puede mudar parte de su cola cuando lo agarran los depredadores y se encuentra en la hojarasca o en ambientes húmedos dentro de los raros ecosistemas de roble de Garry y abeto de Douglas en el sureste de la isla de Vancouver. Pero el cambio climático, el desarrollo y los competidores invasivos, como la babosa negra europea que a los verdes les encanta odiar, continúan amenazando al pequeño gasterópodo.

En general, las babosas son descomponedores que descomponen animales muertos, hojas, vegetación y heces, y luego esparcen esos nutrientes reciclados por todo el ecosistema, dijo Taylor. El cuentagotas azul grisáceo es especialmente valioso porque se alimenta de hongos micorrízicos, que forman una gran red en el suelo que captura y transporta nutrientes, compartiéndolos con plantas y árboles, dijo Taylor.

Al comer y expulsar estas esporas de hongos esenciales a medida que se mueve, la pequeña babosa juega un papel importante en la salud y el crecimiento de los árboles y los bosques.

Biólogos de BC defienden a las babosas y los insectos en riesgo

El ala oscura de Propercio o ala oscura del roble occidental (Erynnis propertyius). (Imagen vía National Oberver de Canadá)

El bastante monótono Propercio alas oscuras que figura en la lista roja tiene un perfil de marketing un poco melancólico, dice la bióloga Claudia Copley.

Claudia Copley, directora de la colección de entomología e investigadora del Royal BC Museum, optó por destacar al ala oscura de Propercio como su insecto desvalido.

La mariposa monótona y amenazada tiene importantes desafíos de marketing que superar, señaló Copley.

“Propertius es en realidad el nombre de un poeta muerto hace mucho tiempo que escribió poemas realmente tristes”, dijo.

«También vive en un área conocida como la depresión de Georgia, por lo que es irónico que esta cosa también esté en la lista roja provincial».

El insecto más bien pequeño con manchas marrones en el sur de la isla de Vancouver depende de los prados de robles de Garry, uno de los ecosistemas más raros y con mayor biodiversidad del país, que se ha perdido en gran parte con el desarrollo intensivo de la tierra, dijo Copley.

También conocida como ala oscura del roble occidental, la mariposa es un buen ejemplo de la importancia de salvar ecosistemas en riesgo en su conjunto en lugar de centrarse en la protección de especies individuales, dijo.

Y al igual que otras mariposas, es un importante polinizador crítico para las plantas con flores.

Los dueños de propiedades privadas pueden ganar fácilmente protegiéndolas preservando robles Garry maduros en sus tierras, dijo Copley. La gente también debe resistir la tendencia a arreglar los jardines y dejar la hojarasca de los robles en el suelo para que las larvas de mariposa puedan sobrevivir.

“Es una especie con la que nosotros, como individuos, realmente podemos marcar la diferencia”, dijo Copley. “Y eso es algo esperanzador”.

Biólogos de BC defienden a las babosas y los insectos en riesgo

La culebra de cola afilada (Contia tenuis). (Imagen vía National Oberver de Canadá)

En lugar de tener miedo de las pequeñas y raras serpientes de cola afilada, los jardineros deberían tratar de cultivar un hábitat atractivo para los devoradores de babosas.

Los reptiles generalmente tienen mala reputación, especialmente las serpientes, según la bióloga Kristiina Ovaska.

“Todavía hay mucha aprensión y miedo, pero creo que está cambiando y hay un aprecio cada vez mayor por las serpientes”, dijo el ex copresidente del Comité sobre el estado de la vida silvestre en peligro de extinción en Canadá (COSEWIC) para reptiles y anfibios.

Los temores en torno a las serpientes son exagerados, particularmente en la isla de Vancouver, donde ninguna especie es venenosa, agregó.

Y a pesar de su nombre bastante ominoso, la rara serpiente de cola afilada incluida en la lista roja es especialmente inofensiva, dijo Ovaska.

No mucho más larga que un lápiz, la diminuta y tímida serpiente es completamente inofensiva para los humanos, agregó.

“Ni siquiera parece una serpiente, es más como un gusano grande”, dijo.

Por lo general, son de color cobrizo, pero los pequeños a veces pueden ser rojos y tienen barras blancas y negras a lo largo del vientre, dijo Ovaska.

«En realidad son una pequeña serpiente muy bonita».

Hasta la fecha, solo se han localizado poblaciones aisladas de serpientes en algunas islas del Golfo, en el sur de la isla de Vancouver y en un lugar del continente cerca de Pemberton.

Como muchas especies en riesgo, corren mayor riesgo de pérdida de hábitat debido al desarrollo.

Son difíciles de detectar porque les gusta calentarse en grietas rocosas o debajo de escombros sueltos en lugar de tomar el sol directamente como otras especies, dijo Ovaska.

Las personas pueden proteger a las serpientes manteniendo sus jardines libres de pesticidas y dejando una cubierta natural y escondites para los pequeños reptiles, especialmente en las laderas del sur.

A su vez, la serpiente de cola afilada, que se alimenta de pequeños moluscos, ayudará a evitar que las babosas invasoras mastiquen vegetales y plantas preciados, dijo Ovaska.

«Es bueno tenerlos cerca, y tienes mucha suerte si los tienes en tu jardín».

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