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Bobby Rydell, ídolo adolescente con atractivo perdurable, muere a los 79 años

“Tuve la suerte de pasar mis mejores años como artista discográfico durante la era dorada de los programas de variedades de televisión”, escribió el Sr. Rydell en su autobiografía. “A principios de los años 60, aparecí en casi todos”. Esos programas incluyeron presentados por, entre otros, Ed Sullivan, Johnny Carson, Perry Como, Jack Benny, Milton Berle y, sobre todo, Red Skelton.

Después de hacer dos apariciones en «The Red Skelton Hour» en la que acaba de cantar, apareció en bocetos de forma intermitente desde 1961 hasta 1969 como varios personajes, incluido Zeke Kadiddlehopper, primo del personaje country de Skelton, Clem Kadiddlehopper.

«Sres. Skelton se enamoró de Bobby”, dijo la asistente personal del Sr. Rydell, Linda F. Hoffman, en 2013. “Su hijo había fallecido, y Bobby siempre sintió que el Sr. Skelton lo consideraba como un hijo. Eran muy cercanos”.

Las reseñas del New York Times de dos espectáculos de reactivación del rock ‘n’ roll en el Madison Square Garden sugirieron razones tanto de su menor lugar en el firmamento del rock como de la futura longevidad de su carrera. En 1975, Ian Dove escribió: “Sr. Rydell no es un rockero duro: su era fue a fines de la década de 1950, cuando el rock se suavizaba y se hacía menos aterrador. Con canciones como ‘Volare’, emerge más como un cantante que como un rockero”. Al revisar un programa de 1977, Robert Palmer escribió que el Sr. Rydell «parecía incómodo con sus éxitos de rock ‘n’ roll y probablemente se habría convertido en un cantante italiano si no hubiera crecido en la era del rock ‘n’ roll».

Después de que sus apariciones en televisión disminuyeron, continuó actuando en clubes nocturnos y espectáculos de nostalgia, y haciendo giras por Australia, hasta que el promotor Dick Fox reunió a los Golden Boys en 1985, inicialmente o un especial de PBS. El Sr. Rydell, el Sr. Avalon y Fabian interpretarían sus propias canciones y luego cantarían juntos; también habría homenajes a Frank Sinatra y al cantante favorito del Sr. Rydell, Bobby Darin.

“Cuando los tres estamos en el escenario, nos estamos divirtiendo”, dijo Rydell en una entrevista de 2012 con el escritor Pat Gallagher. “No estamos tratando de engañar a nadie. Todo el mundo nos conoce desde hace casi 50 años. Simplemente salimos y nos divertimos y la audiencia puede ver eso”.

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