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Bobcat ofrece esperanza para mantener a raya a las pitones invasoras

Los ecologistas del Servicio Geológico de EE. UU. recogieron la primera evidencia fotográfica de su tipo el año pasado de un gato montés devorando huevos de pitón en la Reserva Nacional Big Cypress.

Conduciendo las noticias: El hallazgo, publicado el mes pasado en la revista Ecology and Evolution, sugiere que finalmente hay esperanza de que un depredador pueda detener el dominio progresivo de la pitón, al comer sus huevos.

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Lo que están diciendo: «Esta es la primera documentación de cualquier animal en Florida que se alimenta de huevos de pitón, y la primera evidencia o descripción de tales interacciones antagónicas en un nido de pitones», escribieron los autores.

Por qué importa: Decenas de miles de pitones birmanas invasoras se extienden por más de 1,000 millas cuadradas del sur de Florida y compiten con la vida silvestre nativa por el alimento, lo que provoca una severa disminución de la población en el Parque Nacional Everglades y Big Cypress.

  • Los mapaches, las zarigüeyas y los gatos monteses han disminuido considerablemente desde 1997. Los conejos de los pantanos, los conejos de rabo blanco y los zorros desaparecieron efectivamente.

Qué pasó: Los ecologistas colocaron una cámara trampa en un nido de pitones para observar la biología reproductiva, pero la cámara captó a un gato montés que llegaba a comer algo.

  • El gato regresó tres veces esa noche, luego regresó a la mañana siguiente para enterrar huevos adicionales en el suelo.

  • Al día siguiente, la cámara captó al gato y la serpiente en una pelea.

Sí, pero: Es posible que esta interacción haya sido un incidente aislado.

  • Aunque también podría ser posible que las especies nativas estén comenzando a responder a la presencia de la pitón, y este podría ser un comportamiento aprendido que comienza a ocurrir regularmente, informa el New York Times.

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