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Branden Grace gana el primer torneo estadounidense de LIV Golf

NORTH PLAINS, Oregón, EE.UU. (AP) — Branden Grace ganó la primera parada de LIV Golf en suelo estadounidense, un evento que atrajo a críticos y manifestantes por igual debido a que Arabia Saudita financió la nueva serie.

Grace cerró con 7 bajo par 65 el sábado para terminar con 13 bajo par en el torneo de 54 hoyos en Pumpkin Ridge Golf Club. El sudafricano de 34 años ganó $4 millones.

La incipiente serie LIV, encabezada por el CEO Greg Norman y financiada por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, tiene como objetivo desafiar al PGA Tour. Ha atraído a algunos jugadores, incluidos Dustin Johnson, Brooks Koepka y Phil Mickelson, con la promesa de grandes bonificaciones por firmar, grandes premios y menos eventos.

Grace venció al mexicano Carlos Ortiz por dos golpes.

“Jugué un golf impecable, jugué muy, muy bien cuando necesitaba hacer algo especial y lo logré”, dijo Grace. “Pero qué gran día, fue increíble venir aquí, este nuevo formato, este nuevo todo es increíble y todos aquí se lo están pasando genial”.

Ortiz, clasificado No. 119 en el mundo, disparó un 69. Johnson (71) terminó cuatro atrás con Patrick Reed (67).

El campo de 48 hombres en Oregón compitió por una bolsa de $20 millones, con un fondo de premios adicional de $5 millones para una competencia por equipos. No hubo corte e incluso el finalista del último lugar ganó un día de pago de $ 120,000. Charl Schwartzel ganó el evento inaugural de la gira fuera de Londres (y la parte del equipo) y se embolsó 4,75 millones de dólares.

El equipo Four Aces, dirigido por Johnson, ganó la competencia por equipos en Pumpkin Ridge.

LIV Golf también anunció el sábado que el jugador inglés Pat Casey se unió a la serie. Casey, de 44 años, ha ganado tres veces en el PGA Tour y 15 veces en el European Tour, y ocupa el puesto número 26 en el mundo. No juega una ronda del torneo desde marzo debido a las lesiones.

El PGA Tour respondió a la nueva gira suspendiendo a todos los miembros activos que compitieron en el primer evento LIV. Los que jugaron en Oregón también fueron suspendidos a menos que renuncien a su membresía en la gira.

LIV Golf ha sido perseguido por las críticas desde sus inicios, mucho antes de que llegara a la pequeña North Plains, a unas 20 millas al oeste del centro de Portland.

El alcalde de la ciudad y 10 colegas alcaldes de comunidades cercanas escribieron al propietario del campo con sede en Texas hace semanas, objetando que el evento no se alineaba con los valores de la comunidad debido a los abusos contra los derechos humanos en Arabia Saudita, incluido el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

Un grupo de familias cuyos seres queridos murieron en el ataque terrorista del 11 de septiembre llegaron a North Plains el día inaugural del torneo para protestar por el evento. Quince de los 19 secuestradores ese día en 2001 eran ciudadanos saudíes. El grupo planea una manifestación más importante para la próxima parada en Bedminster en Nueva Jersey.

El senador estadounidense Ron Wyden de Oregón calificó a la gira de «lavado deportivo» para restar valor al historial de derechos humanos de Arabia Saudita. acusado en el caso, pero desapareció antes del juicio, y los funcionarios estadounidenses creen que fue sacado del país con la ayuda del gobierno saudita.Un manifestante en la entrada el viernes sostenía un cartel que decía «Fallon Smart, 2000-2016».

Los jugadores enfrentaron preguntas difíciles antes del torneo sobre su participación, y la mayoría recitó respuestas rápidas y sostuvo que el golf puede ser una «fuerza para el bien». Otros se quejaron de la estructura y la rutina del PGA Tour.

LIV Golf promociona que es «golf, pero más fuerte». Además de la competencia por equipos simultáneos, los torneos cuentan con inicios de tiro, actividades interactivas para los fanáticos y hip-hop a todo volumen en el campo de prácticas.

Las multitudes el sábado fueron mejores que el jueves y el viernes. LIV Golf dijo que se agotaron las entradas, pero no reveló la cantidad de boletos vendidos.

El próximo evento de la gira está programado del 29 al 31 de julio en el Trump National Golf Club Bedminster. Se espera que Casey se una en ese momento.

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