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Brasil se prepara para enterrar a Pelé en la meca del fútbol

Cuarenta y cinco años después de que Pelé jugara su último partido, es difícil imaginar el fútbol moderno, o Brasil, sin él.

Geovana Sarmento, de 17 años, esperó tres horas seguidas para ver su cuerpo en la capilla funeraria habilitada en el estadio donde jugó la mayor parte de su carrera. La acompañaba su padre, que vestía una camiseta con el nombre de Pelé.

“Yo no soy hincha del Santos, ni mi padre tampoco. Pero este jugador inventó la selección brasileña. Fortaleció y engrandeció a Santos. ¿Cómo no respetarlo? Es una de las personas más grandes de la historia y debemos honrarla”, explicó.

Pelé será enterrado el martes en la ciudad donde creció, se hizo famoso y ayudó a convertirla en la capital mundial del fútbol. Se llevará a cabo una misa católica en el estadio Vila Belmiro antes de que su ataúd sea llevado por las calles de Santos a un cementerio cercano.

Sé que Luiz Inácio Lula da Silva, que asumió el domingo por tercera vez la presidencia del país, llegará a la cancha poco antes de la salida del féretro.

El astro brasileño, el único que se ha coronado en tres Mundiales, falleció este jueves, tras una batalla contra el cáncer. Tenía 82 años.

Miles de dolientes, desde estudiantes de secundaria hasta jueces de la Corte Suprema, rindieron homenaje a Pelé el lunes en el estadio de 100 años que lo vio convertir al equipo de su ciudad natal en uno de los mejores del país. El ataúd, envuelto en las banderas de Brasil y Santos, estaba ubicado cerca del mediocampo de Vila Belmiro.

El histórico césped, con capacidad para 16.000 espectadores, estuvo rodeado de aficionados de luto y decorado en su interior en homenaje a la estrella. Los fanáticos que salían del estadio contaron que esperaron en la fila durante tres horas bajo un sol abrasador.

Caio Zalke, un ingeniero de 35 años, esperaba en la fila con una camiseta de Verdeamarela. “Pelé es el brasileño más importante de la historia. Hizo importante el fútbol en Brasil e hizo importante a Brasil para el mundo”, comentó.

En las décadas de 1960 y 1970, Pelé fue quizás el deportista más famoso del mundo. Se reunió con presidentes y monarcas, y se suspendió una guerra civil en Nigeria para que los combatientes pudieran verlo jugar. Muchos brasileños consideran que colocó a su país en el escenario mundial por primera vez.

Numerosas camisetas de Pelé con el número 10 colgaban detrás de una de las porterías y ondeaban al viento del verano. Una sección de las gradas se llenó de ramos de flores de los asistentes o enviados por clubes y figuras del fútbol, ​​incluidos Neymar y Ronaldo, de todo el mundo. Por los altavoces sonaba la canción “Eu sou Pelé” (Yo soy Pelé), grabada por el propio ídolo brasileño.

Los asistentes eran en su mayoría de la ciudad, aunque algunos viajaron desde lejos. Muchos eran demasiado jóvenes para haber visto jugar a Pelé en vivo. El ambiente era distendido y los que salían del campo, vestidos con las camisetas del Santos y Brasil, se dirigían a los bares cercanos.

“Nunca lo vi jugar, pero amar a Pelé es una tradición que se transmite de padres a hijos en el Santos. Conocí su historia, vi sus goles y entiendo que Santos es importante porque es importante”, dijo Claudio Carrança, un vendedor de 32 años. “Sé que algunos hinchas de Santos tienen hijos que apoyan a otros equipos, pero es solo porque nunca vieron a Pelé en acción. Si lo hubieran visto, sentirían esta gratitud que siento ahora”.

Entre los presentes estaba Manoel María, descrito como el mejor amigo de Pelé y quien también jugó en el club.

“Si tuviera toda la riqueza del mundo, no podría pagar lo que este hombre hizo por mí y mi familia. Fue un gran hombre y jugador, el mejor de todos los tiempos», dijo. «Su legado nos sobrevivirá a todos, y se puede ver en esta larga fila aquí, con personas de todas las edades».

Por su parte, el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, dijo a los periodistas que cada país debería cambiar el nombre de un estadio en honor a Pelé.

“Estoy aquí muy emocionado, triste pero también sonriente porque nos regaló muchas sonrisas”, dijo Infantino. “En la FIFA rendiremos homenaje al Rey y pediremos que todos guarden un minuto de silencio”.

Otro de los fans y amigos que acudió a la capilla fúnebre fue Gilmar Mendes, juez del Tribunal Supremo.

“Es un momento muy triste, pero ahora estamos viendo el verdadero significado de este legendario jugador para nuestro país”, dijo Mendes a los periodistas. “En mi oficina hay camisetas firmadas por Pelé, así como una foto firmada por él de cuando jugaba de portero. Hay DVDs, fotos y una gran colección de artículos relacionados con él”.

Pelé venía luchando contra el cáncer de colon desde 2021. El centro médico donde estaba hospitalizado informó que falleció por falla multiorgánica a consecuencia del cáncer.

A lo largo de su destacada carrera, Pelé llevó a Brasil a la victoria de los mundiales de Suecia 1958, Chile 1962 y México 1970. Continúa siendo el máximo goleador del equipo con 77 goles, cifra igualada por Neymar en el reciente Mundial de Qatar.

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