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Brenden Aaronson se ganó al Leeds.  ¿Puede ganar en la Copa del Mundo?

En una victoria en Liverpool en octubre que probablemente salvó el trabajo de su entrenador, por ejemplo, Leeds no solo corrió más que cualquier otro equipo en cualquier juego de la Premier League esta temporada, sino que Aaronson corrió más que nadie. Registró 8.2 millas, más de lo que cualquier jugador ha corrido en cualquier juego de liga este año.

“A Brenden Aaronson le encanta el césped”, escribió Daniel Chapman a principios de esta temporada en “The Square Ball”. «Césped verde. hierba amarilla. Parte césped sintético. Todo el pasto, él ama todo el pasto, ama correr en él, rodar en él, estar sobre él, bailar sobre él, comérselo metafóricamente con sus pies corriendo y quizás literalmente con su boca hambrienta”.

Marsch considera esa caracterización, aunque no incorrecta, como un toque reduccionista. “Tiene más calidad de lo que la gente piensa”, dijo el técnico. “Es un buen rematador, es realmente inteligente con la forma de armar pases en espacios reducidos. Se trata tanto de su habilidad para hacer jugadas finales y de ralentizarse un poco en el último tercio”.

Incluso Marsch, sin embargo, no pudo resistir la tentación de hacer una analogía hortícola. “Es como la hierba”, dijo Marsch, exentrenador de la MLS con los Red Bulls, al podcast “Extratime” de MLSsoccer.com a principios de esta temporada. “Casi lo ves crecer ante tus ojos”.

Eso es lo que lo ha conquistado, tan rápidamente, incluso entre los fanáticos más duros y curtidos de Leeds: no solo su esfuerzo, sino su intención. Es lo que ha llenado de optimismo a los fanáticos estadounidenses sobre sus contribuciones de cara al primer partido de la Copa del Mundo del lunes contra Gales.

Aquel día contra el Fulham, Aaronson no tuvo motivos para disculparse. La derrota, sin duda, no había sido culpa suya. Había sido el mejor y más eficaz jugador del Leeds. Sin embargo, se abrió paso por el campo, aún moviéndose, incluso después del pitido final, aún creyendo que podría haber hecho más.