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Bridgette Wimberly, dramaturga y libretista, muere a los 68 años

Bridgette A. Wimberly, dramaturga cuya primera obra teatral, un drama sobre el aborto, fue un éxito en Off Broadway en 2001 con Ruby Dee en el papel principal, y que más tarde dejó su huella en la ópera, escribiendo el libreto de la ampliamente producida “Charlie Parker’s Yardbird”, murió el 1 de diciembre en un centro de atención en el Bronx. Ella tenía 68 años.

Su familia dijo que la causa fueron complicaciones de accidentes cerebrovasculares.

La Sra. Wimberly comenzó a escribir obras de teatro relativamente tarde. En una entrevista con The Plain Dealer de Cleveland en 2003, cuando una de sus obras estaba siendo puesta en escena por el Cleveland Play House, confesó que si alguien le hubiera dicho una década antes que sería dramaturga: “Hubiera dicho que algún día Yo también iría a Marte.

Sin embargo, su primera obra producida, «Saint Lucy’s Eyes», representada en el Women’s Project Theatre de Manhattan en abril de 2001, fue tan bien recibida: The New York Times la llamó «una de las cronistas más poderosas del país de la clase baja negra» – que después de que terminó su presentación inicial, se trajo de regreso para una presentación de verano de ocho semanas en el Cherry Lane Theatre en West Village.

La obra se desarrolló a través del proyecto de tutoría Cherry Lane Alternative, en el que la Sra. Wimberly trabajó con la dramaturga ganadora del Premio Pulitzer Wendy Wasserstein.

La Sra. Dee, entonces de 76 años, interpretó a un personaje conocido solo como la abuela que, como comienza la historia en una escena ambientada en Memphis en 1968, se prepara para realizar un aborto ilegal a una adolescente. La acción luego cambia a 1980, con el guión de la Sra. Wimberly explorando las consecuencias de ese aborto y otro que la abuela se está preparando para realizar.

“La obra es lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que hay muchas verdades”, escribió Anita Gates en una reseña en The New York Times, “algunas de ellas contradictorias”.

En Newsday, Gordon Cox escribió: «‘Saint Lucy’s Eyes’ no cuenta con mucho impulso narrativo, pero Wimberly muestra un talento admirable para el desarrollo pausado de sus personajes y para los diálogos que constantemente suenan reales».

Varias de las obras de la Sra. Wimberly se produjeron durante los siguientes doce años y luego, en 2014, se le ofreció la oportunidad de llevar su escritura en una dirección diferente.

Daniel Schnyder, un saxofonista y compositor nacido en Suiza, había recibido el encargo de la Ópera de Filadelfia y la Ópera de Cámara de Gotham para escribir una ópera, y había aterrizado en el saxofonista de jazz pionero Charlie Parker como tema. Conoció a la Sra. Wimberly a través de su hermano, Michael, un percusionista con el que había actuado, y le pidió que escribiera el libreto de lo que se convertiría en «Charlie Parker’s Yardbird».

Primero, sin embargo, la Sra. Wimberly tuvo que superar algunas reservas personales. Un tío había sido saxofonista de jazz y estaba algo obsesionado con Parker. También había comenzado a usar heroína, la droga que contribuyó a la muerte de Parker en 1955 a los 34 años. Su tío, 14 años menor que Parker, murió a los 35.

“Mi abuela odiaba a Charlie Parker porque pensaba que había enganchado a mi tío a la heroína”, dijo Wimberly a The Times en 2015. “Toda mi vida, él fue solo un mal nombre”.

Pero aceptó la tarea y desarrolló cierto respeto por Parker. “Yardbird” se encargó como escaparate para el tenor Lawrence Brownlee, quien interpretó a Parker cuando la ópera se estrenó en Filadelfia en 2015. La obra imaginaba el período inmediatamente posterior a la muerte de Parker en 1955, con el gran jazz reflexionando, entre otras cosas, sus esposas y otras personas de su pasado, así como la gran obra orquestal que nunca pudo escribir.

“Al final, no escribió una pieza para orquesta, y no íbamos a dejar que escribiera una falsa”, dijo Wimberly a The Philadelphia Inquirer en 2015. “Pero siento que lo que transmitió fue que inspiró a tanta gente a crear, abrió las puertas, liberó a los pájaros, a la gente, a la música, como con lo que hizo con el blues. Lo que hizo por el jazz en sí fue permitir que otros hicieran lo que él no pudo hacer en su vida”.

Anthony Tommasini, al revisar el estreno en Filadelfia para The Times, calificó la obra como «una ópera de cámara de ritmo rápido de 90 minutos con una partitura palpitante e infundida de jazz». Al año siguiente, la ópera se estrenó en Nueva York en el Apollo Theatre, donde había actuado el propio Parker. Desde entonces, ha sido puesta en escena por la Ópera de Seattle, la Ópera de Arizona y otras compañías, y será interpretada en enero por la Ópera de Nueva Orleans.

El Sr. Schnyder, en una entrevista telefónica, dijo que, debido a que tenía un compositor europeo, blanco y masculino, la pieza necesitaba un libretista que pudiera aportar una sensibilidad afroamericana y femenina.

“Fue una combinación perfecta porque vio la historia de Charlie Parker desde una perspectiva realmente diferente, enfocándose en sus relaciones con diferentes mujeres en su vida”, dijo. “Eso resultó ser mucho más interesante que solo enfocarse en la música”.

Bridgette Angela Wimberly nació el 7 de enero de 1954 en Cleveland de John y Conchita (Smith) Wimberly. Obtuvo una licenciatura en la Universidad de Columbia en 1978 y luego realizó estudios de posgrado en Columbia.

Se formó como investigadora médica y trabajó durante un tiempo en el Centro Médico Columbia-Presbyterian; más tarde, varias de sus obras, incluidas «Saint Lucy’s Eyes» y «Forest City», sobre el primer hospital integrado de Cleveland, tocarían temas médicos.

Se interesó por la poesía y comenzó a compartir parte de la suya en un grupo de lectura que se reunía en un teatro de Harlem donde las condiciones no siempre eran las ideales.

“Cuando hacía frío, nos congelábamos”, le dijo a The Times en 2001. “Cuando llovía, teníamos que usar nuestros paraguas adentro. Cuando hacía calor, nos quemábamos”.

La poesía la llevó a incursionar en el teatro. En 1997 participó en un taller de dirección en el Lincoln Center. Escribió una escena para un ejercicio; otros en la clase, recordó, le dijeron: “Debes terminar esto”; y el resultado final fue «Los ojos de Santa Lucía».

A la Sra. Wimberly le sobrevive su madre; su hermano; y una hermana, Bernadette Scruggs.

Seth Gordon, quien enseña en la Escuela de Drama Helmerich de la Universidad de Oklahoma, dirigió el estreno de “Forest City” para el Cleveland Play House en 2003.

“Bridgette dio voz a las historias de personas que lucharon en silencio y con dignidad, y a capítulos de la historia afroamericana que merecen atención”, dijo por correo electrónico. “Escribió con un estilo poético sorprendente y con un sentido de la gracia que también definía su espíritu muy generoso”.