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British Gas ha duplicado el crédito de emergencia disponible para los clientes que utilizan medidores de prepago para el gas y la electricidad después de la subida de los precios de la energía de este mes.

El proveedor ha escrito a los clientes que tienen llave eléctrica o tarjeta de gas diciéndoles que pueden seguir consumiendo energía hasta superar los 10€ de sus prepagos, frente a los 5€ anteriores.

El correo electrónico recuerda a los clientes: «Si necesita usar crédito de emergencia, tendrá que devolver la cantidad de crédito utilizada en su próxima recarga, así como la cantidad que normalmente compraría».

Agrega: «También es una buena idea recargar regularmente durante los meses más cálidos para mantenerse al tanto de los cargos permanentes».

El coste del gas y de la electricidad y los cargos fijos que se pagan cada día por tener suministro se incrementaron el 1 de abril para los clientes de tarifa variable, con un incremento medio anual del 54% en la factura.

Las organizaciones benéficas y los grupos de expertos han advertido sobre un número creciente de personas en «estrés de combustible», y la Resolution Foundation estima que 5 millones de hogares en Inglaterra ahora gastan el 10% o más de sus presupuestos en facturas de energía.

Dijo que un nuevo aumento de los precios en octubre podría empujar a otros 2,5 millones de hogares al estrés del combustible, con el problema «más agudo en los hogares más pobres, los del norte y Midlands, y los de hogares derrochadores e ineficientes desde el punto de vista energético».

Hay alrededor de 4,5 millones de clientes de prepago en Gran Bretaña y, a menudo, se encuentran entre los hogares más pobres y vulnerables.

Tienen cargos por tope de precio más altos que los que pagan mediante débito directo, pero por lo general pagan menos que los que pagan en efectivo y con cheque cuando reciben su factura.

Mientras que el límite de precio para el uso promedio es de £1971 para los clientes de débito directo, es de £2017 para los clientes de prepago, un aumento de £708 al año con respecto al nivel anterior.

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Es posible que los clientes de prepago también tengan que esperar más que otros hogares para recibir el reembolso de impuestos municipales de £150 para ayudar con los costos de energía destinados a los hogares de la banda AD, a menos que paguen sus impuestos municipales mediante domiciliación bancaria.

Las autoridades locales pagarán el dinero directamente en las cuentas bancarias de aquellos con débitos directos configurados, pero para otros residentes se comunicarán con los hogares y les pedirán que presenten una solicitud.

La semana pasada, British Gas anunció que agregaría 2 millones de libras esterlinas a un fondo para ayudar a los clientes con problemas con sus costos de energía. Su Fondo de Apoyo Energético proporciona subvenciones de entre 250 y 750 libras esterlinas para las facturas de los solicitantes que cumplan los requisitos y que tengan menos de 1000 libras esterlinas en ahorros. Dijo que más de un tercio de los beneficiarios recibían beneficios por discapacidad, mientras que el 30% eran familias monoparentales.

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